ГлавнаяНовостиЛичная страницаВопрос-ответ Поиск
ТЕКСТЫ
787

Я люблю тебя

Дата публикации: 28.06.2013
Дата последнего изменения: 28.06.2013
Автор (переводчик): Naturka;
Пейринг: Дженсен / Джаред;
Жанры: романс; юмор;
Статус: завершен
Рейтинг: PG-13
Размер: миди
Примечания: ретеллинг фильма "В погоне за любовью".
Саммари: однажды ты должен будешь убить всех своих призраков, чтобы понять о себе самое главное.
ххх

– Меня все устраивает, - с удовлетворенным видом захлопнув крышку ноутбука Дженсен посмотрел на своих заместителей, сидящих за столом напротив. - Завод в отличном состоянии, и я готов подписать бумаги хоть сейчас. Осталось только получить согласие нашего банка на кредит, и дело в шляпе. Думаю, что заседание Правления надо назначить на понедельник, ни к чему время тянуть. Часов в девять утра – самое то.
– А что насчет социального плана? – Джеффри Дин Морган, директор по персоналу компании «Минорити-групп», вопросительно посмотрел на генерального директора. – Мы еще не общались с представителями их профсоюза.
– Подождем подписания документов. Судя по состоянию занятости в их районе, они сами принесут нам ключи.
– Хорошо, – Морган кивнул, но по недовольно поджатым губам было понятно, что он не поддерживает такую политику своего начальника.
– Я понимаю, мистер Морган, что вы предпочитаете действовать осторожно, но мне в данном деле нужна не осторожность, а работа, и дело, как вы прекрасно понимаете, не только в деньгах.
– Разумеется, Дженсен, разумеется, – вместо Моргана ответил Сингер, по праву давнего друга семьи занимавший пост вице-президента компании, – мы все прекрасно знаем, как ты хочешь вернуть в семью компанию, когда-то принадлежавшую твоему деду. Главное, не давай волю чувствам, а Правление тебя поддержит, это я могу гарантировать.
– Спасибо, мистер Сингер, надеюсь, вы тоже будете голосовать за мое предложение?
– Естественно.
– Вот и хорошо. А теперь, господа, – Дженсен поднялся, – я вынужден вас оставить – важная встреча. Приятных выходных.
– Конечно, – оба заместителя поднялись следом, пожимая Дженсену руку, и вышли из кабинета генерального директора, остановившись в коридоре.
– Знаете, Джеффри, – взгляд Сингера изменился, за мгновение превратившись из доброжелательного в колючий, – вам стоит выбрать, на какой вы стороне, нерешительность в нашем бизнесе не приветствуется.
– И кому вы это говорите? – меланхолично произнес Морган. – Себе? Я уже давно выбрал, а вот вам стоит подумать.
– Спасибо за совет, но я как-нибудь проживу без подобных вам советчиков.

ххх

Стоя в холле перед дверью в собственную квартиру Дженсен никак не мог решиться войти: встреча, на которую он торопился, не была деловой – именно в этот день год назад он познакомился с той, которой собирался сделать сегодня предложение руки и сердца. Впрочем, сердце свое он ей подарил практически сразу. Наконец, решившись, Дженсен повернул ключ в замке и вошел внутрь, отмечая необычную тишину в квартире.
– Что за черт! – зажегшийся от щелчка выключателем свет показал, что в гостиной никого нет, а мебель и прочие предметы обстановки стоят не на своих местах. Дженсен дернулся за мобильником и внезапно заметил, что на полке над искусственным камином, на которой обычно стояли награды Дэннил за участие в различных конкурсах, пусто, зато все его картины, принадлежащие кисти пусть и не очень именитых художников, но, тем не менее, имевших определенную ценность, висят на своих местах.
– Ничего не понимаю, – покрутив головой и поняв, что не хватает только вещей не состоявшейся невесты, Дженсен все-таки достал мобильник и, глянув на часы, набрал номер цветочного салона, принадлежавшего ей. Трубку подняла Алекса – помощница Дэннил.
– Привет, Алекса, это Дженсен, – произнес он как можно более спокойно, – Дэнни у себя?
– Нет, она уже уехала. Еще часа три назад.
– Куда?
– Извините, мистер Эклз, я не в курсе. Попробуйте позвонить ей на мобильный телефон.
– Да, спасибо.
– Пожалуйста.
Дженсен отключил звонок и тут же набрал номер Дэннил.
– Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети, – раздался из динамика металлический голос.
– Да твою мать! Что происходит, в конце концов?! – Дженсен отбросил телефон в сторону, и тот очень удачно упал между диванных подушек, избежав встречи со старинным дубовым паркетом. – Ладно, сегодня я тебя не застал, зато завтра ты точно появишься в салоне, и я тебя дождусь.

ххх

Дженсен подъехал к цветочному салону «Эльта» за полчаса до открытия. Он точно знал, что Дэннил всегда приезжает к этому времени, чтобы успеть еще до открытия раздать помощникам и садовникам все необходимые распоряжения. Оставив машину чуть дальше по улице, Дженсен остановился на тротуаре через дорогу от салона и принялся ждать.
Дэннил приехала не одна. Выпорхнув из бордового Туарега, за рулем которого сидел незнакомый Дженсену блондин, она вошла в салон и почти сразу же вышла, снова усаживаясь в привезшую ее машину и наклоняясь к ее водителю за поцелуем.
– Ах ты стерва! – не выдержав, выругался Дженсен и достал мобильник, включая фотокамеру и направляя ее на номер отъезжающего от салона автомобиля. – Ну ладно, мы еще посмотрим, где ты будешь через неделю!

ххх

Крис суетился вокруг совсем расклеившегося друга, подавая ему то стакан с водой, то коробку с бумажными салфетками, а Дженсен все никак не мог остановиться.
– Нет, ты представляешь, какая сволочь! Она даже ничего не объяснила. А я ведь как раз хотел ей сделать предложение. И телефон отключила, чтобы я ее достать не мог.
– Послушай, это, конечно, отвратительно, но, может, что-то было? Какие-нибудь признаки того, что она собиралась уйти?
– Да не было ничего. Мы и расстались-то вчера как обычно, и даже об ужине договорились. Черт, ну почему именно сейчас? Она же отлично знает, какая у меня ситуация на работе. Ну, подождала бы еще пару недель, – Дженсен вытащил очередной платок и потер им уже изрядно покрасневший нос. – Да тут еще эта простуда, будь она неладной.
– Ну, положим, в том, что ты простыл, ее вины нет…
– Ты ее защищаешь?
– Ни в коем разе, просто не хочу, чтобы ты натворил глупостей.
– Не буду, мне просто надо узнать, кто этот блондинчик, на которого она меня променяла.
– Дженсен!
– А что? Я не собираюсь за ними следить, просто мне нужно знать, чем я хуже. В конце концов, ведь твоему шурину совсем несложно узнать адрес и имя по номеру машины.
– По-моему, у тебя бред!
– Крис, я тебя очень прошу!
– Ну хорошо, диктуй.
Дженсен достал мобильник, открыл фото машины, на которой уехала Дэннил, и передал его Крису.
– Вот, я сделал снимок.
– Ты – больной!
– Да, – Дженсен кивнул, громко высморкавшись в очередной платок, но тут же поправился: – Нет, просто у меня не было под рукой записной книжки.
– Ну да, конечно, – язвительно согласился Крис, доставая телефон. – Так, все, молчи, пока я звоню Эрику.
Дженсен кивнул и тут же оглушительно чихнул.
– Будь здоров, – произнес Крис, держа трубку возле уха. – Нет, Эрик, это я не тебе. Привет, слушай, мне надо узнать адрес и имя человека по номеру его автомобиля… Нет, ничего криминального, просто Дженсен опять попал в неприятности. Ага, да, записывай.
Продиктовав номер автомобиля, Крис отключил телефон и посмотрел на Дженсена.
– Сейчас он перезвонит. Но смотри у меня!
– А я что? Разве я когда-нибудь делал что-то необдуманное? И, в конце концов, могу я себе позволить маленькое приключение?

ххх

Следующим утром Дженсен стоял перед высоким многоквартирным домом, прямо напротив которого раскинулся городской парк, и именно туда только что побежали Дэннил и Стив. Да, именно так звали блондинчика, уведшего у Дженсена будущую невесту. Стив Карлсон, ветеринар, тридцать пять лет, холостяк с неопределенным будущим.
Дженсен хмыкнул, поправил бейсболку, натянул поверх нее капюшон и последовал за ними. Особо торопиться ему не пришлось: парочка резвилась, словно школьники, то и дело зависая в кустах, откуда доносились не очень пристойные звуки. Оправдывало их только одно: в такое раннее время в парке не было не то что маленьких детей, но даже почти постоянно дежуривших на его дорожках пенсионеров и полицейских.
В конце концов, Дженсену надоело смотреть на любовные игрища своей бывшей с ее нынешним, и, пятясь, он выскользнул из кустов, в которых прятался, тут же упершись задницей во что-то не слишком мягкое.
– Ой, – сконфуженно произнес он, оборачиваясь и утыкаясь взглядом в чьи-то ноги.
– Ай, – произнес этот кто-то, заставляя поднять на него взгляд. Это оказался ну очень высокий лохматый парень лет на пять моложе самого Дженсена в почти такой же, как и у него, куртке, и тоже с биноклем в руке.
– Ты не мог бы быть повнимательнее? – недовольно пробурчал Дженсен, поднимаясь и отряхивая ладони и колени от налипшего на них лесного сора.
– А ты сам-то? – произнес парень. – Это ты на меня наткнулся.
– Ну да, но все-таки, – Дженсен улыбнулся, – а что ты тут делаешь? Подглядываешь?
– А какое тебе дело, даже если и так? – грубо вопросом на вопрос ответил парень, и в этот момент из кустов напротив снова послышались недвусмысленные стоны. – О нет, опять!
– Эй, они же… Постой, а ты тут каким боком? – Дженсен подозрительно посмотрел на парня.
– Эта шлюха увела у меня бойфренда!
– Ха, ясно, ну и придурки мы, – рассмеялся Дженсен.
– Ты хочешь сказать, что…
– Эта шлюха – моя бывшая невеста. Точнее, она ею так и не стала, но если бы подождала хотя бы день, прежде чем уйти, ничего мне не сказав…
– Мой ушел две недели назад. Я словно с ума сошел, ни о чем не могу думать, кроме того, где он и с кем, – парень последний раз обернулся на все еще стонущие голосами Дэннил и Стива кусты и пошел по дорожке к выходу из парка.
– А моя ушла два дня назад, – Дженсен догнал его и пошел рядом, – и я тоже ни о чем другом думать не могу. Вот, даже бинокль купил.
– Джаред, – парень внезапно остановился и протянул Дженсену руку.
– Дженсен, – ладонь Джареда оказалась внезапно сухой и очень горячей одновременно, а рукопожатие – крепким, но не слишком, и Дженсену это очень понравилось.
– Слушай, я тут подумал: мы можем вернуть все на прежнее место.
– То есть?
– Тебе твоя шлю… кхм, твоя девушка, мне – Стив.
– И как ты это собираешься провернуть?
– Очень просто, идем ко мне.

 

ххх

«Ко мне» оказалось баржей, стоящей на одном из городских каналов, и переоборудованной под жилое помещение. Хотя, жилым Дженсен назвал бы его с огромной натяжкой: слишком много в ней было различного хлама.
– Извини, – произнес Джаред, роясь в завалах, – раньше здесь был только мой кабинет, но с тех пор, как мы со Стивом расстались, пришлось переехать сюда и перевезти свои вещи. Надо бы поискать квартиру, но я пока не готов, сам понимаешь.
– Да, – Дженсен еще раз огляделся, заприметив на столе старенький Ремингтон, – а что ты ищешь?
– Свою записную книжку, – раздалось откуда-то из угла. – Кстати, вот и она, – Джаред вынырнул из-за одной из огромных стопок, состоящей из книг и каких-то распечаток, словно джинн из бутылки, и протянул Дженсену потрепанный ежедневник. – Вот тут у меня записано все о них.
– Все? – Дженсен скептически приподнял бровь.
– Ну, за последние несколько дней. Тут разное – их расписание, привычки, маршруты. Мы будем следить за ними, испортим им жизнь и спровоцируем разрыв. Если постараться, то за неделю можно успеть.
– Почему за неделю?
– Потому что после ухода Стива я не написал ни строчки, а мне надо дописать книгу и три статьи, иначе через восемь дней меня уволят.
– Ясно. А что ты пишешь?
– Романы.
– И как?
– Что?
– Покупают?
– На хлеб и воду вполне хватает.
– То-то я смотрю, у тебя тут давно не было уборщицы.
– Зато я не веду себя, как великосветский сноб. Хватит уже обо мне, давай разберемся со всем и разбежимся.
– Хорошо, только, боюсь, твои методы слежки слишком примитивны. Предлагаю другой вариант: они же живут в квартире Стива?
– Да.
– У тебя случайно не сохранился дубликат ключей от нее?
– Где-то был. Я как-то раз потерял связку и просидел почти сутки здесь, пока Стив не вернулся в город, и после сделал специально два дубликата, чтобы в случае чего больше таких проблем не было. Сейчас поищу.
– Ищи, а я позвоню в свою службу безопасности, попрошу, чтобы они нам приготовили оборудование: камеры, микрофоны…
– Шпионская техника? Это интересно.
– Точно. Иногда хорошо иметь энное количество денег для того, чтобы получать желаемое.

ххх

Квартира Стива оказалась обычной: гостиная, спальня, вместительный гардероб и совмещенный с ванной туалет. Тоже ничего особенного, что могло бы выделить блондинчика на фоне Дженсена.
– А ты уверен, что они ушли в кино?
– Да, Стив никогда не пропускает эти сеансы, так что никакого риска – у нас есть целых два часа.
– Будем надеяться.
– Ага, – Джаред, остановившийся в центре гостиной, кивнул, – и что дальше?
– А дальше вот что, – Дженсен поставил сумку на диван, расстегнул молнию и достал одну из камер со встроенным в нее миниатюрным микрофоном, – расставим их повсюду.
– Давай, – согласился Джаред, вытаскивая сразу несколько и скрываясь за дверьми спальни.
– Я пока тут разберусь, – крикнул Дженсен ему вослед и подтащил один из стульев к центру комнаты, над которым висела, по его мнению, очень подходящая для сокрытия шпионской техники люстра.
Когда все камеры были расставлены, Дженсен достал из кармана сумки два ярко-желтых баллончика и передал один из них Джареду.
– Вот, купил в магазине приколов, – произнес он, – пусть повеселятся.
– Чесоточный порошок?
– Экстра-класса! Очень сильно повышает либидо. Обработаем им одежду и постель. Вот увидишь, будет здорово!
– А что? Действительно! Пусть побегают, – Джаред рассмеялся, направляясь к гардеробной. – Кстати, а где мы установим монитор?
– Думаю, что на твоей барже будет удобнее всего, – донеслось из спальни, – если ты, конечно, не возражаешь.
– Не возражаю.
– И правильно делаешь, – Дженсен вернулся в гостиную, осматриваясь, – вроде бы ничего не заметно.
– Нормально.
– Тогда идем, – Дженсен взял с дивана сумку, и тут раздался звук поворачиваемого в замке ключа. – Блядь, Джаред, куда?
– В гардероб! – Джаред впихнул Дженсена в гардеробную комнату и заткнул рот ладонью.

– И сколько готовится эта паэлья? – раздался голос Дэннил.
– Десять минут, – ответил ей голос Стива.
– Майонез, креветки…
– Неплохо, у меня уже слюнки текут.



– Что они здесь делают? – прошептал Дженсен, как только Джаред оставил в покое его рот.
– Понятия не имею, – шепотом огрызнулся тот.
– Значит, кино в воскресенье, да? Наверное, смотрели в ускоренном режиме?
– Да ладно!
– Иди ты, доверился тебе, и вот результат: торчу в чужом гардеробе, словно вор какой-то, да еще и чешется все, – в подтверждение своих слов Дженсен сунул руку под куртку и поскреб живот. – И как нам теперь отсюда выбраться?
– Тише ты, хватит чесаться, а то нас услышат, – Джаред перехватил руки Дженсена за запястья, фиксируя того у свободной от вешалок стены. – Думаешь, у меня ничего не чешется?

– Как вкусно пахнет…
– И чем мы займемся, пока она греется?
– А у тебя есть какие-нибудь идеи?
– Ни одной.



– Что они делают?
– Откуда я знаю? Возьми и посмотри.
– Тогда отпусти меня уже, – освобожденный из захвата Дженсен потер ноющие запястья и, приоткрыв дверь, выглянул наружу. – Кажется, они решили по-быстрому перепихнуться. Интересно, успеют за десять минут?
– Не хочу ничего об этом знать. Давай лучше выбираться, пока им не до нас.
– Давай, – Дженсен перекинул сумку через плечо на спину, встал на четвереньки и, приоткрыв дверь гардероба, вылез наружу, как можно незаметнее двигаясь в сторону входной двери. Джаред следовал за ним, морщась от зуда и стараясь не стучать коленями по полу. Входная дверь закрылась за ними с тихим щелчком.

– Что это было?
– Где?
– Не важно.



Уличная прохлада не принесла желаемого облегчения: тело чесалось так, что хотелось содрать с себя кожу, и Дженсен, бегом добравшись до машины, сел за руль, заводя двигатель.
– Не знаешь, как избавиться от этой гадости?
– Это был плохой план. Если бы не эта твоя идиотская затея, мы бы давно оттуда выбрались, – Джаред плюхнулся рядом, запихивая сумку Дженсена на заднее сиденье.
– Будешь на меня наезжать, пойдешь под душ пешком!
– И ты бросишь меня в таком состоянии?
– А что мне мешает?

 

ххх

Через час Дженсен, установив декодер и монитор на пустующей телевизионной тумбе перед диваном, дожидался, пока Джаред примет душ и присоединится к просмотру. А посмотреть было на что, точнее – послушать: Стив и Дэннил сидели за столом в гостиной, кутаясь в банные халаты, поедая холодную паэлью и разговаривая «по душам».

– О чем ты думаешь?
– О том, что мне хорошо с тобой. Давно мне не было так хорошо: провести вечер дома, просто так, ничего не делая. За год жизни с Дженсеном нам это удавалось от силы раз двадцать.



– Что она несет? Это она все время вытаскивал меня по вечерам, – возмущенно пробурчал Дженсен, скрещивая руки на груди.

– Если бы ты знал, сколько вечеринок, коктейлей, обедов и ресторанов мне пришлось посетить!
– На тебе это никак не сказалось. Ты отлично выглядишь.
– Спасибо, а ведь у Дженсена есть и хорошие качества: ум, щедрость, особенно когда весь мир у его ног. Но не понимаю, почему я вспоминаю об этом? Тебе это должно быть совсем неинтересно.
– А мне нравятся всякие неинтересные штучки.
– Знаешь, скромной цветочнице, оказавшейся по уши в долгах за свой магазинчик, было лестно оказаться рядом с наследником одного из промышленных гигантов Америки.
– Теперь все ясно.
-Но когда живешь с человеком, который избегает близости и бесконечно талдычит о покупке предприятия, до которого тебе нет дела, ты понимаешь, что нужна всего лишь как декорация.
– Ты не пыталась ему сказать?
– Дженсен живет в своем мирке, а это деньги, власть и бизнес.



– Как она может так говорить? Отвратительно! – Дженсен повернулся к как раз в этот момент вышедшему из душа Джареду. – У тебя есть выпить? Что угодно, лишь бы покрепче.
– Текила?
– В самый раз.

– Ладно, хватит обо мне. А что Джей?
– Все иначе. Я вечно его успокаивал.
– По какому поводу?
– По-любому. Мне бесконечно приходилось говорить, что он талантливый, что нам хорошо вдвоем. Никогда не видел такого закомплексованного человека. Боже, мне всегда казалось, что он чокнутый!



– Я не понял, это он сейчас о ком? – Джаред сел на диван рядом с Дженсеном и протянул ему бутылку с текилой.

– А в кровати? Не знаю, чего он боится? Пока не выпьет, в постели не завести, – продолжила Дэннил.



– Блядь! – Дженсен сделал глоток прямо из горлышка и поперхнулся. – Стакан есть?
– Ты все еще хочешь ее вернуть? – Джаред потянулся к стоящему на столе рядом с печатной машинкой стакану и передал его Дженсену.
– Я все-таки люблю ее. Но вот это… – Дженсен ткнул стаканом в сторону монитора.
– Не обращай внимания. В постели никогда не бывает, чтобы один был хорош, а другой – плох.
– Ты мне напоминаешь бабушку. Она помогала людям только для того, чтобы их доканать.
– Я стараюсь тебя поддержать, а ты стрелки переводишь.
– Покорнейше благодарю!
– На здоровье. Не расстраивайся. Они вернутся в гардеробную, и вот тогда мы позабавимся. Не сладко им придется. Если только это сработает.
– А что?
– Надо не только покупать, но и читать. У этого порошка длительность действия – шесть часов, а они, похоже, еще даже не собираются в постель.
– Не надо меня доставать своими страхами. Шести часов вполне достаточно. Не будут же они болтать всю ночь? К тому же, у Дэннил просто пунктик на чистоте. Вот увидишь, перед сном она обязательно заглянет в гардероб.
– Ты меня успокоил. Кстати, мне кажется, или нам не придется долго ждать?
– А ты прав, – Дженсен посмотрел на экран, от которого отвлекся в пылу перепалки с Джаредом, и увидел, что парочка переместилась в ванную. – Нет, ты погляди, как трогательно, прямо голубки такие миленькие.
– Да, но такие маленькие-маленькие, – Джаред, выпивший уже достаточно для того, чтобы быть не просто нетрезвым, а почти в стельку пьяным, ткнул пальцем в монитор: – Вот сейчас он даст ей зубную нить.
– Нет, правда? Даст? – Дженсен рассмеялся, глядя на то, как Стив передает Дэннил упаковку с зубной нитью. – Ручаюсь, через восемь дней он прискачет к тебе. О! А сейчас Дэнни отправится в гардеробную, наводить порядок. Вот смотри.
Но его предсказание не оправдалось – парочка направилась прямиком в спальню.
– Что они творят? Это что еще такое? – возмущению Джареда не было предела, в то время как Дэннил и Стив, раздевшись, нырнули под одеяло, и последний, протянув руку, выключил свет. – И что теперь?
– Секунду, – Дженсен пощелкал кнопками на пульте управления камерами, переключая их в режим ночного видения. – Вот так.
– Фу, какая гадость! – тут же взорвался Джаред, засовывая два пальца в рот. – Меня сейчас вырвет!
– Ну и что тут такого? – Дженсен пожал плечами. – Обычное дело – двое занимаются сексом.
– Да, но они же… Дэннил же женщина, а Стив…
– Мужчина. Все вполне логично. Я тоже мужчина, если ты не заметил.
– Вообще-то заметил, – Джаред внезапно замолчал, а потом в который раз за вечер ткнул пальцем в монитор. – Смотри, началось!

– В чем дело?
– Я весь чешусь!



– Отлично! Супер! Срок действия ограничен, зато весьма эффективен.

– Ты тоже?
– У тебя блохи в доме? Но я не вижу их!



– Слушай, это лучше любого боевика, – Дженсен встряхнул пустую бутылку. – У нас выпивка кончилась.
– Я схожу, – Джаред поднялся и, пошатываясь, отправился в сторону холодильника.

ххх

Джаред лежал на разложенном диване, подложив руку под голову, рассматривал растянувшегося рядом Дженсена и думал о том, что, если быть честным с самим собой, то ему уже совсем не хочется возвращать Стива. Да разве тот, весь такой правильный, с жизнью, расписанной буквально посекундно, через две недели после знакомства приведший Джареда в дом своих родителей, может сравниться с Дженсеном? Да на эти два дня, что они знакомы, Джаред готов был променять все время со Стивом.
Дженсен что-то пробормотал во сне и тихо всхрапнул.
– Тсс, – Джаред аккуратно, почти не касаясь, провел ладонью по его плечу, – все хорошо.
– Еще пять минут, – пробормотал Дженсен, так и не открыв глаз.
– Хоть десять, – улыбнувшись, ответил Джаред, убирая руку и встречаясь взглядом с еще припухшими со сна внимательными зелеными глазами.
– Что я здесь делаю?
– Спишь, вообще-то.
– Ну, положим, уже не сплю.
– Тогда спал. С добрым утром.
– Да, утро… Эм, мы много выпили?
– Достаточно.
– А?..
– Нет.
– Хорошо. Ну, ты не думай, я ничего против тебя не имею, просто…
– Ты любишь свою невесту, я это уже знаю. Не переживай, я не собираюсь посягать на твою задницу.
– Хорошо, – Дженсен со стоном потянулся. – У тебя алказельцера случайно не найдется? На крайний случай – аспирина?
– Сейчас поищу, – Джаред вылез из кровати, только в этот момент осознав, что он, почему-то, абсолютно голый, и тут же смутился, стаскивая с простыню, которой укрывался, и обматывая ее вокруг себя на манер древнеримской тоги.
– Заодно посмотри, где мой мобильник.
– А это не он?
– Точно! – Дженсен сунул руку под подушку, доставая возмущенно вибрирующий телефон. – Алло?
– Дженсен? Где тебя черти носят?
– Кто это?
– Сингер!
– Какой такой Сингер?
– Роберт Сингер, вице-президент твоей компании.
– А, Роберт, извините, я с утра плохо соображаю – что-то разболелся.
– Разболелся? Тебя тут все Правление уже полчаса дожидается, а ты разболелся?!
– А который сейчас час?
– Половина десятого!
– Что?! Не может быть!
– В общем, еще на полчаса я их смогу задержать, а дальше – это уже твои проблемы.
– Лечу! – Дженсен отключил мобильник и почти кубарем соскочил с кровати. – Где моя одежда?
– Э? – Джаред застыл посреди комнаты со стаканом, в котором шипела, растворяясь, большая таблетка аспирина.
– Я опаздываю! У меня заседание Правления! – Дженсен с трудом вытащил неизвестно как оказавшиеся под пуфом рубашку и костюм, измятые до состояния неузнаваемости. – Нет, в этом нельзя, а домой я не успеваю. Что делать?!
– Эм, у меня есть костюм, только, боюсь, он будет тебе маловат.
– Маловат?
– Я ходил в нем на выпускной, да и цвет…
– Наплевать! Давай сюда.

 

ххх

Дженсен вошел в кабинет для совещаний, теребя в руках бархатный пиджак насыщенного лилового цвета и стараясь не смотреть в глаза присутствующим.
– Доброе утро, – произнес он, усаживаясь в свое кресло и заслоняясь папкой с распечатками, – извините за опоздание, я, кажется, чем-то отравился, и ночью мне было не очень хорошо.
– Вы сейчас, наверное, не в своей тарелке? – раздался голос одного из акционеров, сидящего за противоположным концом стола.
– Скорее, не в своей рюмке, – шепотом произнес другой.
– Думаете? – спросил первый.
– Я допускаю, что он пил всю ночь, – ответил второй.
Дженсен, сделав вид, что не услышал, глубоко вдохнул и отложил папку в сторону.
– Хорошо, я вас собрал сегодня, чтобы обсудить покупку «Приорити», преимущества которой вполне очевидны. Эта компания благодаря своим новейшим технологиям позволит увеличить наш потенциал и расстаться с прошлым.
– Расстаться с прошлым? А зачем? Ваш отец не зря сбагрил эту компанию двадцать лет назад, – громко высказался Максимилиан Миллер, являющийся одним из старейших акционеров «Минорити-групп».
– Мой отец сбагрил ее, как вы выражаетесь, потому, что его вынудили сделать это его же партнеры.
– На что вы намекаете?
– Ни на что. Разве лишь на то, что могу использовать средства нашей компании так, как хотел мой папа.
– Меня не волнует ваша мотивация, просто я отказываюсь обсуждать такую политику неразумных вложений.
– Ничего неразумного. На сегодняшний момент «Приорити» является достаточно современным предприятием с обширными производственными площадями и хорошим заделом на будущее.
– Тогда почему они на грани банкротства?
– Потому что они излишне специализированы. И то же самое ждет нас, если мы не начнем диверсификацию.
– Вы уже купили четыре компании за два года. Разве это не диверсификация?
– И что? Надо продолжать. Это же ясно. За счет этого мы в настоящий момент составляем конкуренцию тем компаниям, которые считались самыми крупными в нашем секторе в течение последних нескольких десятилетий.
– С вашего разрешения, – вмешался Крис, сидящий по правую руку от Дженсена, – как креативный директор я хочу подчеркнуть важность этого приобретения. Откройте, пожалуйста, досье.
Присутствующие на заседании зашуршали распечатками, а Дженсен поднял глаза на маячащую в дверях секретаршу, кивком разрешая ей подойти.
– Вам звонит некий господин Джаред.
– Сейчас не время.
– Что-то с экраном и наблюдением. Я не поняла.
– И не пытайтесь, просто не отвечайте.
– Хорошо, – секретарша вышла, стараясь не цокать слишком высокими, на вкус Дженсена, каблуками.
– Сейчас все, что касается новейших технологий, хорошо продается. Это огромный рынок, – произнес Крис.
– Это может обойтись нам очень дорого, – снова высказался Миллер.
– Думаю, что проблема не в этом, – начал присутствующий тут же представитель банка компании. – Для нашего банка этот проект очень выгоден, но согласно тем сведениям, с которыми меня ознакомил мистер Морган, социальный климат на заводе неоднозначен.
– Социальный климат? – Дженсен удивленно посмотрел на Моргана.
– Я узнал, что профсоюз отрицательно отнесся к покупке ввиду того, что предстоят увольнения, – ответил тот, нервно постукивая ручкой по столу.
– И вы молчали? Хотя, это ничего не меняет. Профсоюз может говорить, что угодно – никто из покупателей не сохранит персонал стопроцентно.
– На вашем месте я бы узнал подробности, – представитель банка встал. – Если возникнет риск социального возмущения, банк не будет в этом участвовать, и мы, к сожалению, откажемся вас поддержать.
– И не только вы, уверяю вас, – внезапно раздался голос Сингера.
– От вас я иного и не ожидал, мистер Сингер, – резко произнес Дженсен, вставая. – Думаете, я не понимаю, чего вы хотите? Всё, полагаю, всем всё ясно, встретимся через неделю. А вас, мистер Морган, и вас, мистер Сингер, я попрошу задержаться.
Морган, уже поднявшийся и сделавший несколько шагов к выходу, вернулся на свое место.
– Вам удалось нанести мне удар, – произнес Дженсен, обращаясь к нему, как только дверь за последним из членов Правления закрылась. – И что вам пообещали за вашу грязную работу?
– Я не позволю вам…
– Я тоже!
– Вы знали, что это рискованно. Я предупреждал!
– О чем именно? Что я не хочу никого слушать? Что я ничего не замечаю? Что я делаю все, чтобы заполучить эту компанию?
– Нет, я хотел сказать…
– Знаете что? Я забираю это дело у вас. Я забираю его у вас!
– Я вам не враг. Пересмотрите социальный план, и я буду на вашей стороне.
– Вам известно, что социальный план сбалансирован.
– А я так не считаю. У меня не такое социальное происхождение, как у вас, но так вести себя нельзя.
– О чем вы? Как вы не понимаете, что эти кретины используют вас против меня, а потом вышвырнут!
– Дженсен, – вмешался в разговор Сингер, – откажись от этого проекта. Не подвергай себя опасности.
– Если вы не заметили, мистер Сингер, – ядовито парировал Дженсен, – я уже в опасности.
– Да что с вами? Я думал, что вы будете более дипломатичны.
– А я думала, что вы не будете молчать! Значит, мы не поняли друг друга. Вы давно метите на мое место.
– Вы ошибаетесь. Я просто заранее чувствовал, что ничего не получится, но не знал, что они задумали, и не хотел вас расстраивать.
– Наглая ложь! Вы просто пытаетесь усидеть на двух стульях.
– Я на вашей стороне, поверьте!
– Знаете что, мне это безразлично. Я верну банк, и большинство останется со мной. И еще, отец выдвинул меня на этот пост не за смазливое лицо, он всегда знал, что вы трус, и теперь можно признать, что он был прав.
– Ну что ж, – Сингер поднялся, доставая из своей папки лист бумаги, заполненный мелким убористым почерком, и кладя его на стол перед Дженсеном, – желаю вам встретить кого-то трусливее меня.

ххх

– Созвонитесь с представителем профсоюза «Приорити» и назначьте нам встречу. И принесите финансовый план, – Дженсен со вздохом уселся в свое кресло и посмотрел на фотографию своего отца, стоящую перед ним на столе.
– Хорошо, – секретарша кивнула головой, делая пометки в блокноте.
– И таблетку аспирина, – добавил Крис, стоящий за его спиной у стеклянной стены, открывающей вид на просторный коридор.
– Спасибо за помощь, хорошо, что ты был там, – произнес Дженсен, как только дверь за секретаршей закрылась.
– На тебя так подействовал уход Дэннил, что ты вел себя, как боец. Только где ты достал эту одежду?
– Я все объясню.
– Тебе строит это сделать, иначе всё выглядит слишком странно. Ты столько готовился к этой сделке и в такой ответственный день наряжаешься, как на карнавал.
– Наряжаюсь?
– Купишь ты эту лавочку или нет, только действуй разумно, а не таким образом.
– О чем ты?
– Ты взвалил на себя такую ношу, я начинаю думать, что эти зануды окажут тебе услугу, если уволят.
– Погоди, я… – Дженсен поднялся, поморщившись – все-таки брюки, в отличие от пиджака, были несколько тесноваты, но в этот момент в кабинет буквально вломился Джаред.
– Пропустите меня!
– Туда нельзя! Остановитесь, пожалуйста! Нет! – вопила повисшая на нем секретарша, но Джаред словно бы и не замечал ее.
– Сюда непросто прорваться.
Крис двинулся наперерез незваному гостю, но Дженсен жестом остановил его.
– Все в порядке. Это ко мне.
– Если что, я у себя, – с угрозой в голосе произнес Крис, выпихивая секретаршу из кабинета генерального директора.
– Хорошо, – кивнул Дженсен ему в спину и перевел взгляд на Джареда: – Все в порядке? Здесь люди работают, между прочим.
– А тут неплохо. Совсем неплохо. Уютненько так, – Джаред прошелся по кабинету и взял с полки рамку, за стеклом которой красовалась обложка журнала «Тайм» с фото Дженсена. – А я и не знал, что имею дело со звездой. Можно автограф?
– Перестань кривляться! Что тебе нужно?
– Я волновался, утром у тебя была паника, и мне стало интересно, сможешь ли ты убедить этих олухов.
– Да, мне удалось склонить их всех на свою сторону. Настоящий триумф!
– Тем лучше. Хочу сообщить тебе потрясающую новость, – Джаред уселся в кресло Дженсена и крутанулся так, что оно пару раз обернулось вокруг своей оси. – А забавно видеть тебя в этом костюме: он напоминает мне о приятных вещах. Аж кровь кипит.
– Ладно, буду надевать его иногда тебе на радость. Ну, что за новость?
– Дэннил собралась познакомить Стива со своей матерью.
– И что же в этом хорошего?
– Надо испортить это знакомство! Ничто так не способствует расставанию, как негативное мнение матери.
– Особенно зная ее мать.
– И у меня есть план! – Джаред злорадно улыбнулся и достал из кармана пластиковый пакет с напечатанными на нем непонятными Дженсену химическими формулами.

 

ххх

Бордовый Туарег стоял почти у самой будки охраны, и Дженсену пришлось немало постараться, чтобы его не заметили в тот момент, когда он протыкал колеса машины, зато дальше все пошло легко. Он, как простой посетитель, купил билет в зоопарк, прошел контроль, а затем, прицепив напечатанный на офисном принтере бейдж с надписью «Пресса», вошел в служебные помещения.
Стива он нашел в вольере с тигром. Животное лежало, словно мертвое, и только стоящая рядом трубка для плевков дротиками давала понять, что оно просто спит. Что именно делал Стив, Дженсену видно не было, но зато это оказалось отличным поводом для того, чтобы завести непринужденный разговор.
– Добрый вечер, – Дженсен улыбнулся, дождавшись, когда Стив выйдет из вольера, и достал из кармана блокнот и ручку, – меня зовут Джимми Ньютон, я представляю журнал «Дикая жизнь».
– Добрый, – кивнул Стив, останавливаясь.
– Вы знаете, я пишу статью о болезнях животных, и мне посоветовали поговорить с вами.
– Хорошо, но, если вам не трудно, можно делать это «на ходу»? Мне нужно еще осмотреть аиста, а я очень тороплюсь – моя девушка собирается сегодня представить меня своей матери.
– Конечно, так будет даже интереснее, – Дженсен двинулся следом за Стивом, поглядывая вокруг и раздумывая, что бы такое сделать, чтобы задержать его на работе подольше. Внезапно ему на глаза попался крокодил, следующий за ними по устроенной вдоль служебной дорожки протоке. В голове сразу же появилась мысль о том, что если бы получилось столкнуть Стива в воду… Дженсен помотал головой, отгоняя непрошенные мысли. Ему нужно было всего лишь задержать этого блондинчика, а никак не наносить ему физические травмы.
– Скажите, а что вы делали с тем тигром? – задал он вопрос, лишь бы только не смотреть на крокодила.
– Обрабатывал рану, – Стив перешагнул через низко расположенную изгородь и прошел вглубь вольера, где прогуливалось несколько аистов.
– А что за рана? – Дженсен повторил его маневр, краем глаза отмечая, что зеленая зверюга продолжает плыть следом, а протока изгибается как раз к тому месту, где Стив, присев на корточки, осматривал пойманную птицу.
– Тигры часто вылизывают себя до крови, так что ничего особенного. Простая профилактика.
– Ясно. А с этим что?
– Да тоже ничего особенного. Вы знаете, животные в зоопарках редко болеют, и именно потому, что мы следим за ними.
– Понятно.
– Вы меня извините, но я на самом деле тороплюсь, – Стив отпустил аиста и выпрямился, – давайте, вы запишите мой номер телефона и позвоните, скажем, завтра, и я отвечу на все ваши вопросы?
– Хорошо, диктуйте.
Стив продиктовал свой номер, который Дженсен старательно записал в блокнот.
– Ну все, до завтра! – Стив протянул Дженсену руку.
– До завтра, – Дженсен ответил на рукопожатие, а потом сделал шаг назад и начал заваливаться на спину, внезапно перестав ощущать твердую почву под ногами.
– Держитесь! – Стив схватил его за все еще вытянутую руку и притянул к себе. – Надо быть осторожнее, – произнес он, выпуская Дженсена из случайных объятий и кивая в сторону крокодила. – Они, хоть и сытые, но все-таки хищники.
– Да, конечно, – Дженсен кивнул, чувствуя, как сердце бьется где-то в горле. – Я буду осторожен.
– Жду звонка, до завтра, – еще раз повторил Стив и ушел в сторону служебных помещений, а Дженсен достал мобильник и набрал номер Джареда. Тот взял трубку почти моментально.
– У меня ничего не получилось, – без предисловий начал Дженсен. – Я даже не представляю себе, что еще могу сделать. Да и вообще – он вроде бы неплохой парень. Спас меня от крокодила. Может, мы зря все это затеяли?
– Ты что, издеваешься? Ты понимаешь, чем я сейчас занимаюсь? Думаешь, я тут развлекаюсь? – разразился Джаред гневной тирадой. – Нельзя все так бросать! Я знаю, что он хороший парень, но как ты считаешь, он думал о тебе, когда уводил Дэннил?
– Нет.
– Значит, он делает что?
– Что?
– Строит свое счастье на твоем несчастье! Вот что! Хватит думать! Око за око, зуб за зуб! Он понимает только этот язык!
– Точно?
– Дженсен!
– Да, не знаю, что на меня нашло? Все, я пошел. Попробую что-нибудь придумать, пока он не уехал домой.
– Вперед! – Джаред отключился, и Дженсен, сунув телефон в карман, направился на стоянку. В конце концов, был ведь еще план с проколотыми колесами.
Сделав вид, что роется в багажнике, Дженсен терпеливо дождался, пока Стив выйдет на стоянку. Реакция того превзошла все ожидания. Он пару раз обежал вокруг машины, сунулся к охранникам, снова обежал ее, достал из кармана свой телефон, потряс его, убрал обратно, и только после этого Дженсен решил, что настал нужный момент.
– Что-то случилось? – спросил он, подходя к растерянно стоящему перед Туарегом Стиву.
– Вы представляете, проколото два колеса! Не понимаю, как такое могло произойти?
– Действительно, неприятность. А запаска?
– Только одна. И телефон разрядился, а ждать эвакуатор некогда.
– Так давайте я вас подвезу? У меня есть время, к тому же, я ваш должник.
– Вы действительно это сделаете?
– Конечно. Вон моя машина, – Дженсен махнул рукой в сторону раритетной Импалы, которую сегодня впервые за последние несколько лет вывел из гаража.
– Ничего себе, какая красавица, – присвистнул Стив, садясь на пассажирское сиденье.
– Да, – Дженсен довольно улыбнулся, – досталась мне в наследство от отца. Поехали?
– Поехали.

ххх

В цветочном салоне «Эльта» почти никого не было, только молодая пара спорила о том, что будет лучше смотреться на окне: анисодонтея или колумнея, – да представительный мужчина о чем-то беседовал с Дэннил. Джаред оглянулся и, стараясь выглядеть обычным покупателем, пошел вдоль стеллажей с выставленными на них растениями, через трубочку подливая в каждый горшок по нескольку капель жидкости из спрятанного в рукаве того самого пластикового пакета.
Он уже почти закончил, когда Дэннил и клиент, с которым она общалась, оказались достаточно близко, чтобы можно было услышать то, о чем они говорят.
– Отлично, – произнес мужчина, на ходу складывая в портфель какие-то бумаги. – И вы гарантируете, что цветы будут свежими?
– С закрытыми глазами. Вы всегда можете на нас положиться, – обаятельно улыбнувшись, ответила Дэннил.
– Ну что ж, мисс Харрис, думаю, мы станем вашими постоянными клиентами, – мужчина протянул ей руку, но тут же отдернул, глядя за ее спину. – Или не станем.
– Что происходит? – глаза Дэннил округлились, и Джаред чуть не рассмеялся – до того это выглядело забавным. Правда, то, что происходило в салоне, забавным назвать было нельзя: все растения вяли практически на глазах, цветы осыпались или превращались в нечто, совсем не похожее на то, чем они были пару минут назад.
– Мисс Харрис, – Дэннил повернулась к позвавшей ее девушке, на которой был одет фартук с фирменным логотипом салона и бэйдж с именем Лана, – там, там…
– Что вы добавили в воду?
– Ничего! Клянусь вам! Ничего! – Джареду показалось, что еще пара секунд, и девушка забьется в истерическом припадке, но Дэннил опередила его, встряхнув ее и пару раз ударив ладонью по щекам.
– Прекратите истерику и сейчас же звоните поставщику!
– Но…
– Быстро!
– Боюсь, вам это не поможет, – представительный мужчина вынул из портфеля сложенные в него до этого бумаги и порвал их на глазах изумленной происходящим публики, – наш с вами договор расторгнут! Мы не хотим сотрудничать с теми, кто обманывает покупателей!
– Да, – тут же встрял Джаред, – я видел, они хранят цветы в холодильнике!
– Это ложь и провокация! – теперь уже в голосе Дэннил появились истерические нотки.
– Какой стыд! – молодая пара, успевшая все-таки выбрать цветок до того, как с ним «поработал» Джаред, направилась к кассе. – Мы хотим, чтобы нам вернули деньги!
– Но с вашим растением все в порядке! – Дэннил подскочила к ним, преграждая путь. – Это все просто недоразумение!
– Не важно! Верните нам деньги!
Джаред улыбнулся: месть удалась на славу, теперь осталось только дождаться Дженсена и узнать, что же придумал он.

 

ххх

– Мы встретились восемь месяцев назад – я выбирал цветы в ее магазине – разговорились и не заметили, как прошел целый час, а когда пришло время расставаться, она внезапно сказала, что я – мужчина ее мечты. Глупо, конечно, но меня растрогало.
– Как странно, я встретил свою невесту на выставке флористов, и в конце вечера она сказала мне то же самое.
– Неужели?
– Может, они близняшки, но не знают об этом? – Дженсен покосился на Стива, сворачивая на шоссе, ведущее в сторону от нужного направления. – Но потом стало не так весело. Мы съехались, а, как говорится, быт убивает брак. В нашем случае он убил практически все чувства.
– Обидно, – Стив ободряюще похлопал Дженсена по плечу. – А куда мы едем? Мне в другую сторону.
– Я знаю короткий объезд, так получится быстрее.
– Ну, если ты так говоришь…
Машина свернула на пустынную дорогу, по краям которой высились старые дома с давно выбитыми стеклами и трещинами по стенам, и внезапно заглохла.
– Что такое? Что? – Стив непонимающе посмотрел на Дженсена.
– Не знаю, машина старая, возможно, карбюратор…
– Черт! Черт! Черт! Зачем я вообще согласился с тобой поехать?! Вызвал бы эвакуатор и уже был бы дома!
– Кстати, – Дженсен достал мобильник и вылез из машины, – подожди, я сам вызову эвакуатор.
– Джимми?
– Да?
– Одолжишь мне потом телефон? Я хочу позвонить Дэннил и предупредить, что опаздываю.
– Конечно, – Дженсен улыбнулся и набрал номер эвакуатора. Он давно знал это место: застрял тут как-то, еще будучи студентом, и простоял почти два часа, прежде чем подъехала вызванная им машина службы помощи на дорогах. И именно на это сейчас была основная надежда. Ему повезло: диспетчер, принявшая заказ, сообщила, что эвакуатор сможет прибыть не раньше, чем часа через полтора, так как на одной из дорог произошла крупная авария.
– Ну что? – Стив нетерпеливо поерзал, беря поданный Дженсеном мобильник.
– Полтора часа как минимум, – ответил Дженсен, пожимая плечами. – Так что, звони своей невесте – пусть не переживает.
– Черт, как же не вовремя! – Стив набрал номер мобильного Дэннил. Та долго не отвечала, и Дженсен уже подумал, что затея Джареда провалилась, как Стив начал говорить.
– Алло, дорогая, это я.

– Ох, как хорошо, что ты позвонил. Ты не представляешь: весь товар сгнил за несколько секунд.



– Как это может быть?

– Я не знаю, это что-то невероятное. И из-за этого я не смогу вовремя приехать. Ты уже дома? Почему ты звонишь с неизвестного номера?



– Я тоже опаздываю. Надо бы предупредить твою маму.

– Ты шутишь?



– У меня оказались пробиты два колеса. Меня подвез знакомый журналист, но он не туда свернул, и теперь мы стоим у сломавшейся машины у черта на куличках и ждем, когда приедет эвакуатор.

– О чем ты?! Что это за журналист? Опять у тебя отговорки? Не мог придумать что-нибудь получше?



– Я не умею врать, так что звони ей и скажи, что мы опаздываем. Бывают же обстоятельства.

– Где же я ее сейчас найду? Мама живет в пригороде, она уже выехала, и у нее нет мобильного телефона.



– Ну, позвони соседке!

– Ты не знаешь мою маму! Если ее встретит соседка, то…



– А что я могу предложить? Бросай свою лавку, тогда успеешь приготовить обед.

– Ты не приготовил обед? Но мы же договаривались!



– А ты помнишь, в каком состоянии мы расстались утром?

– Ну спасибо тебе, огромное! То, что это случилось в тот день, когда приезжает моя мама, ставит под сомнение наше будущее!



– Да иди ты к черту! – Стив отключил телефон и подал его Дженсену, который невольно услышал практически весь диалог и сейчас радовался, насколько удачно все складывалось. – Спасибо, но, кажется, я уже никуда не тороплюсь.
– Человек познается в критической ситуации, но я все равно должен извиниться…
– Да прекрати ты! Не хочу еще больше портить себе настроение. Лучше дай закурить – я видел у тебя окурки в пепельнице, – Стив стянул куртку и, оставив ее на сиденье, вылез из машины, облокачиваясь на ее крышу.
– Подожди, они в бардачке, – Дженсен залез внутрь и заметил, что из куртки Стива торчит его телефон. Открыв бардачок и удостоверившись, что хозяин мобильника не смотрит, Дженсен вынул его, сунув во внутренний карман своего пиджака, достал пачку Честерфилда и вылез, передавая сигареты Стиву. Для чего может понадобиться телефон, Дженсен пока представлял довольно смутно, но лишним его «приобретение» точно быть не могло.

 

ххх

– Мама? Как ты вошла? – Дэннил застыла посреди гостиной с пакетами в руках.
– Консьержка. Хоть она на месте, – миссис Граул встала из кресла и сделала шаг навстречу дочери. – У меня была такая паника. Я решила, что ты умерла!
– Прости, проблемы с магазином. И не хорони меня всякий раз, когда я опаздываю, – Дэннил сложила пакеты на стол и поцеловала мать в щеку. – Присаживайся, я сейчас накрою.
– А о чем еще я могла подумать, если в тот день, когда моя дочь хочет, наконец, познакомить меня со своим бойфрендом, я вынуждена стоять под дверью? – миссис Граул села, брезгливо одернув скатерть и сложив руки на коленях. – Как я выгляжу в глазах соседей?
– Плевать я хотел на соседей! Хватит, мама! Я сегодня достаточно нахлебалась, чтобы слушать еще и твои нравоучения.
– Ты не заболела?
– Нет, не заболела. Просто за секунду потеряла половину месячного дохода.
– Как ты меня напугала
– Но, несмотря на это, ты хорошо выглядишь.
– Не так хорошо, как хотелось бы. Ну, и где же твой парень? Он хоть не призрак?



Джаред потянулся за второй пачкой чипсов и свернул крышку с бутылки с пивом: зрелище предстояло почище Кубка кубков.

– Он придет, просто задерживается – сломалась машина.
– И чем он занимается? Надеюсь, он не шофер?
– Нет, мама, он ветеринар.
– Надо же, ветеринар.
– Да.
– С такой профессией можно подхватить любую заразу.
– Уверяю тебя, у него нет никаких болезней!
– А я уверена в обратном.
– В чем дело? Что тебе опять не нравится?
– У меня аппетит пропал. Ждать два часа человека, а его все нет и нет. Когда ты встречалась с Дженсеном, он всегда был на месте.
– Но ты же его на дух не переносила? Нет, это просто замечательно! После всего, что ты о нем говорила, после того, как мы расстались, ты его хвалишь!
– А ты считаешь нормальным, что твоего парня нет дома в десять вечера? Что он не звонит тебе? Это нормально?
– А что здесь такого? На дорогах вечно что-то случается.
– Ну и хорошо, если тебе нравится такая жизнь, тогда ладно. Помнишь, что говорил твой отец?



– Давай, Дэнни, не спускай ей!

– Нет, мама, хватит! Меня уже тошнит от твоих нравоучений!
– Поразительно! Как ты со мной разговариваешь?!
– Как мне хочется, так и разговариваю!



– Отлично вмазала, детка!

– Ты не воспринимала ни одного мужчину, которого я любила, и я рассталась со всеми. Тебе не нравился Дженсен, я рассталась и с ним, лишь бы тебе это понравилось. Только понравилось! До сих пор я не отдавала себе в этом отчета, и вот ты снова за свое!
– Всю свою жизнь я желала тебе только счастья!
– Чушь, мама, это все чушь! Всю жизнь, когда я говорю тебе о своих проблемах, ты меня не слушаешь. Ты просто набита жалобами и страхами. «Ты не заболела? Я подумала, что ты умерла! Тебе нужно беречь здоровье!»…
– Ты с ума сошла?
– Послушай, мама, все кончено! Я буду жить с тем, кто мне нравится. И плевать на твое благословение.
– Хорошо, раз ты меня прогоняешь, я исчезну из твоей жизни, на этот раз навсегда.
– Ну и хорошо, я выживу.



– Вот стерва! – Джаред поднялся, отвлекаясь от монитора, и дошел до звякнувшей микроволновки.
– Что там? – вошедший в этот момент Дженсен взял с тарелки в руке Джареда бутерброд с расплавленным сыром и сел перед монитором.
– Мать приходила, но уже ушла. Ты бы видел, что там было! Дэннил разнесла ее в пух и прах!
– Ничего себе! А Стив?
– Его еще не было.
– Странно. Мы уже давно высадили его у дома. А, подожди, в дверь звонят. Ну, точно, это он!

– Это я, – Стив виновато улыбнулся, протягивая Дэннил букет фиалок.
– Как я рада, что ты пришел. Я наговорила тебе таких глупостей по телефону…
– Я тоже. Я так разозлился… Стоял на улице и не решался зайти.



– Буээ, – Джаред скривился, глядя, как парочка целуется, даже не закрыв за собою дверь на лестничную площадку.
– Прекрати уже! – Дженсен дожевал бутерброд и встал. – И вообще, пора завязывать. Все это может завести нас слишком далеко.
– Не хочу даже с тобой спорить – это провал по всем фронтам. Что будем делать?
– Не знаю. Завтра решим. Я устал.
– Не хочешь остаться? Я могу приготовить что-нибудь посерьезнее, будет не так обидно.
– Нет, спасибо, но я лучше вернусь домой.
– Тогда я пройдусь с тобой до стоянки.
– Делай, что хочешь.

ххх

Они шли по улице, и Дженсен думал, что ему как-то уже и не хочется возвращать Дэннил. Нет, он по-прежнему ее любил, вот только появилось в ней что-то такое… Дженсен попробовал подобрать определение, но ничего не получилось.
– Знаешь, – произнес он, останавливаясь, – я вдруг почувствовал себя сволочью. Мне так легко далась эта комедия со Стивом, что я испугался. Показалось, что я раздваиваюсь.
– Тебе нужно бояться не себя. Ты хоть понял, почему Дэннил ушла?
– Нет.
– Потому что мать настраивала ее против тебя. Ты бы слышал, с какой горечью Дэннил вспоминала о вашем разрыве.
– Она говорила обо мне с матерью?
– Да, она даже выгнала ее. Поэтому, когда ее матери нет рядом, нужно брать быка за рога.
– Спасибо. А я тебе соврал утром. Я сегодня проиграл. Даже в делах у меня фиаско по всем статьям.
– А почему соврал?
– Не знаю. Чем больше я стараюсь сохранить лицо, тем хуже все складывается.
– Это, скорее, обнадеживает. Я считал тебя мистером «стальные яйца», а оказалось, что все не так страшно.
– Ну да. До завтра?
– До завтра, – Дженсен полез в карман за брелком сигнализации и внезапно замер. – Слушай, у меня есть идея! И ее можно легко воплотить в жизнь, причем немедленно!
– Какая? – Джаред от любопытства чуть не засучил ногами.
– Мобильник Стива! – ответил Дженсен, жестом фокусника вытаскивая телефон из кармана.
– Откуда он у тебя?
– Неважно. Пошли, сделаем один очень важный звонок.

ххх

– Подожди, я сяду поудобнее, – Джаред уже привычно растянулся на диване и благосклонно кивнул Дженсену, застывшему с телефоном и пустой банкой из-под йогурта в руках: – Давай!

«Дорогой, мы сегодня отлично повеселились, но ты забыл у меня свой телефон, проказник! Не теряй его. До встречи, зайчонок!»



Дженсен положил трубку и рассмеялся, глядя на поднятый вверх большой палец Джареда и ошеломленные лица Стива и Дэннил на экране.

– Что это значит?– первым в себя пришла Дэннил.
– Не знаю, ошибка, наверное, – нервно теребя скатерть ответил Стив.
– А где твой телефон?
– В кармане. Погоди, – Стив поднялся, подходя к вешалке и роясь в карманах куртки. – Он был здесь! Я точно это знаю, потому что не смог с него позвонить, чтобы вызвать эвакуатор. Наверное, я его потерял.
– Потерял, значит? Ты совсем меня за дуру держишь?
– Клянусь тебе, я не знаю этого типа! Это, наверное, чья-то глупая шутка.
– Шутка? Тогда объясни, откуда он знает, что ты где-то забыл свой телефон?
– Понятия не имею!
– Не думала, что ты можешь так со мной поступить!
– Я тебе клянусь, я был с журналистом из журнала «Дикая жизнь»!
– Как его зовут?
– Не помню имя, вылетело из головы.
– Как жаль, – Дэннил саркастично улыбнулась и, встав из-за стола, сняла с вешалки пальто.
– Можно позвонить в журнал… Дэнни, куда ты? Ночь на дворе, в конце концов!
– Оставь меня в покое! На сегодня довольно, мне нужно подышать. И не жди, я переночую в отеле.



– Мне это снится? – Джаред удовлетворенно улыбнулся, глядя, как Стив с ненавистью в глазах столкнул с полки фотографию Дэннил.
– Нет, но не стоит так радоваться – Дженсен ободряюще положил руку Джареду на плечо, – она может еще вернуться. Хотя, после такого унижения… Что-то я проголодался. Ты говорил об ужине?
– Да, но у меня есть другое предложение!

 

ххх

– Вот, пиво, дежурное блюдо и никаких вилок. Здесь едят руками.
Дженсен огляделся. Ресторанчик, в который привел его Джаред, оказался интересным местом: уютная обстановка, кантри фоном и довольно непринужденная атмосфера.
– Вкусно, – Дженсен прожевал кусок мяса, буквально таявшего во рту, и сделал большой глоток из своего стакана. – Откуда ты знаешь это место?
– Подрабатывал тут, пока не познакомился со Стивом. После этого я и стал писать. Конец эпохи,– Джаред потянулся, стирая пальцем пенные усы над губой удивленно на него посмотревшего, но ни на миллиметр не отодвинувшегося Дженсена. – А у тебя?
– Ничего оригинального. Меня воспитывали, как папиного преемника. Так что и рассказывать-то нечего.
– Зачем ты так? Тебе трудно говорить о себе? Просто расслабься. Незачем тут играть передо мной. Завтра каждый из нас вернется к своей жизни, и все будет по-старому.
– По-старому? – от этих слов у Дженсена почему-то защемило в груди. – Хочешь, чтобы я расслабился?
– Ну да!
– Хорошо, тогда идем танцевать! Я так давно не танцевал!
– И ты только сейчас мне об этом говоришь? Мне – королю тусовок?
Дженсен смотрел, как Джаред лихо отплясывает под очередную деревенскую песенку, и думал, что это намного веселее Дэннил с ее чопорными раутами и дорогими ресторанами, где нельзя даже чихнуть лишний раз. А еще с ней никогда не было так легко, что от радости хотелось обнять весь мир.
– Больше не могу! – Джаред, наконец, остановился вместе с только что закончившейся мелодией и направился к столику.
– Я тоже, – Дженсен плюхнулся на стул следом за ним и тут же выпил почти все оставшееся в стакане пиво. – Но мне стало лучше. Мой отец обожал танцевать. Это он меня научил. Мне было двадцать три, когда он умер, и я тут же оказался во главе компании.
– Ты этого хотел?
– Я даже не представлял, что может быть иначе. Все это свалилось на меня, и такова была воля отца. А я был молод, наивен и в итоге стал карикатурой на самого себя.
– А какую фирму ты хочешь купить?
– «Приорити». Ее основал мой дед. Потом, когда отец создал «Минорити-групп», она вошла в состав компании, а через два года попала в сложную ситуацию, и папины партнеры убедили его избавиться от нее.
– Странно. Похоже, ты живешь только для того, чтобы защищать умерших родственников и мстить.
– С чего ты это взял?
– Просто мне так показалось. Но знаешь, однажды ты должен будешь убить всех своих призраков, чтобы понять о себе самое главное.
– Что, например?
– Например, – Джаред потянулся над столом, приближая свое лицо к лицу Дженсена, – стало ли унаследованное тобой дело твоим. Или этого не произошло.
– Или… – произнес Дженсен и потянулся вперед, прикасаясь своими губами к губам Джареда и тут же отстраняясь.
– Что это было? – Джаред застыл в той же позе, вопросительно глядя на Дженсена.
– Ну, ты же хотел этого?
– Но я думал…
– Иногда думать вредно. Вернемся обратно?
– Уверен?
– Да…



ххх

Дорога до баржи была неловкой. Дженсен, хотя и сказал, что абсолютно уверен в собственных побуждениях, тем не менее, готов был сбежать при первом же удобном случае.
- Ты молчишь, - наконец произнес Джаред, открывая дверь и пропуская его вперед.
- Просто… - Дженсен, не уверенный в том, что хотел сказать, зацепился взглядом за экран оставленного включенным монитора, показывавшего квартиру Стива. – Что это?
- Где? – Джаред проследил за направлением его взгляда. – А, Стив…
- Знаешь, мне кажется, мы чуть не совершили ошибку. Ведь ты его любишь, а я люблю Дэннил, - Дженсен сделал шаг в сторону, увеличивая расстояние между собой и Джаредом.
- Ты прав, - Джаред прошел к дивану и взял валявшийся на нем пульт от монитора. – К тому же они теперь оба свободны, - он поднял руку, собираясь выключить уже вроде бы ненужный аппарат, и замер. – Или несвободны.
- Да чтоб их! – пробормотал Дженсен, глядя, как тихо вошедшая в квартиру и быстро раздевшая Дэннил нырнула под одеяло, прижимаясь к Стиву, и тот, бережно обняв ее, что-то шепчет ей на ухо.
- Тогда, может… - Джаред с надеждой повернулся к Дженсену.
- Мне уже пора, - тут же засобирался тот, сделав вид, что ничего не понял. – У меня утром важное совещание, не хочу снова проспать.
- Ну ладно, - Джаред со вздохом опустил руки, - тогда до завтра?
- Пока! – Дженсен суетливо запахнул полы куртки и почти бегом покинул баржу, размышляя над тем, какой ошибки ему только что удалось избежать.

ххх

Сон все не шел и не шел, заставляя прокручивать в голове события предыдущих нескольких дней. Дженсен вертелся в кровати, словно уж на сковородке, не зная, как поступить. Мысли скакали от Дэннил к Джареду, от Джареда к компании, от компании снова к Дэннил, и так по кругу. Небо за незанавешенным окном становилось все светлее, часы отсчитывали последние секунды до звонка будильника, а успокоиться все никак не удавалось.
По телевизору ранним утром тоже не было ничего интересного. Дженсен бездумно пощелкал кнопками, размышляя, стоит ли встать и выпить кофе или еще поваляться, потому что никакого супер-важного совещания у него не было. И вообще отсутствовало всякое желание идти на работу.
-…помощь армии спасения – ваш гражданский долг! – произнесла симпатичная мулатка в костюме-сафари, стоящая на фоне типичного африканского ландшафта. – Звоните нам по телефону, который видите внизу вашего экрана, и голодающие дети будут вам благодарны.
- Голодающие дети… - задумчиво произнес Дженсен, после чего вскочил и направился в кабинет, где стоял компьютер с выходом в Интернет. – Голодающие дети!
Спустя почти полчаса он с удовлетворением нажал кнопку «отправить» и откинулся на спинку стула: если это не рассорит Стива и Дэннил, тогда он готов съесть собственную шляпу. И даже купить ее специально для этого.

ххх

- Привет, - добравшись до работы, Дженсен первым делом набрал номер Джареда, - извини, что так вчера сбежал, но у меня на самом деле много дел, ты же понимаешь?
- Конечно понимаю, - голос у Джареда и в самом деле звучал понимающе, и Дженсену стало немного стыдно за свое поведение.
- Так я для чего звоню, - тут же зачастил он, не давая себе совершить что-то непоправимое, например, пригласить Джареда на обед, - я тут кое-что еще сделал. Думаю, к вечеру Стив вернется к тебе.
- Что ты сделал? – понимание из голоса Джареда исчезло, уступив место тревоге.
- Ничего особенного. Поверь мне, ничего, что могло бы им реально навредить.
- Ну хорошо, если ты так говоришь, я тебе поверю, - теперь голос Джареда стал спокойным, и Дженсену показалось, что тот улыбается. - Тогда пока?
- До встречи, - Дженсен тоже улыбнулся и положил трубку, поднимая взгляд на вошедшую секретаршу.
- Мистер Эклз, все уже собрались, ждут только вас.
- Спасибо, я буду через пару минут, - он поднялся, поправляя и без того безупречно сидящий на нем пиджак и нахмурился: то, что он задумал, было рискованным, но в конечном итоге могло принести компании хорошую прибыль. В любом случае, это поможет понять, кто в Правлении за него, а кто – против.
Благодаря работающим кондиционерам в зале для совещаний было прохладно, и Дженсен, пройдя на свое место, отметил, что некоторые из присутствующих недовольно потирали руки, стараясь согреться. Что ж, значит, у него будет возможность сохранить нормальный рабочий «градус», не позволяя коллегам распалиться от их собственного лицемерия.
- Доброе утро, господа, - произнес он, садясь, - сегодня я собрал вас здесь, чтобы сообщить новость: мы построим нашу кампанию по приобретению «Приорити» не так, как делали это с остальными поглощенными нами фирмами. Поразмыслив над предложениями мистера Моргана, я решил, что в качестве одной из социальных гарантий для наших новых работников мы предложим им акции «Миноритии-групп» по их номинальной стоимости.
- Но простая акция стоит всего… - вице-президент чуть не подпрыгнул на месте от возмущения.
- Я в курсе, мистер Сингер, не надо мне рассказывать то, о чем я знаю и без вас. И это мое решение, как руководителя нашей компании.
- Но это же глупость! Дженсен, ты возомнил себя благотворительной организацией?!
- О чем вы, мистер Сингер? Я уже договорился с банком – они нас кредитуют, а банки, как вам должно быть известно, не занимаются благотворительностью.
- Но каким образом подобное может сделать наш бизнес прибыльным? К тому же, половина персонала Приорити не готова к работе в новых условиях.
- Они пройдут переподготовку, - Дженсен взял одну из подготовленных папок и передал ее Моргану. - Мистер Морган, вот здесь планы обучения. Вы сможете сделать расчет необходимых затрат?
- Конечно, – Морган улыбнулся, - и я думаю, вы все делаете правильно.
- Спасибо! – Дженсен улыбнулся ему в ответ. - Полагаю, в новой компании для вас так же найдется подходящее вашему статусу место. Что же касается прибыли, - он снова обратился ко всем присутствующим, - то поначалу, я думаю, мы обойдемся упрощенными вариантами сопутствующих затрат. Я говорю об упаковке и рекламе. Это поможет снизить цену и привлечет к нам новых покупателей. И этим займется мистер Кейн.
- С удовольствием, - Крис, сидящий за дальним концом конференц-стола, кивнул, делая пометки в лежащей перед ним записной книжке.
- А если мы и получим меньше прибыли, чем запланировано, то ничего страшного, - Дженсен еще раз окинул взглядом всех членов Правления, остановившись на недовольно поджавшем губы Сингере.
- В этом деле я вам не помощник, - тут же выпалил тот.
- Отнюдь, мистер Сингер, - Дженсен поднялся и встал позади вице-президента, положив руки на спинку его кресла, - до сих пор не было ни одного изменения, проводимого мною, которое вы бы не восприняли в штыки, и вам придется остаться и научиться мне доверять. А пока – все свободны.

ххх

- Дженсен? Я тебя разбудил?
- Джаред? – Дженсен открыл глаза и посмотрел на часы, показывавшие половину второго ночи. – Что-то случилось?
- Нет. То есть, да, но нет. В общем, я сегодня ходил к Стиву в зоопарк.
- И как все прошло?
- Ты знаешь, я не уверен. Я с ним не разговаривал. Просто… он точно был не в себе. Там была твоя Дэннил. Она что-то кричала про десять тысяч и про то, что Стив ее разорил, - Джаред замолчал на несколько секунд. - Что ты сделал, Дженсен?
- Ничего страшного. Как только Дэннил вернется, я ей все возмещу. А пока – они расстались, как тебе показалось?
- Кажется, это был конец. После такого они точно никогда не сойдутся снова.
- И это хорошо?
- Да, наверное.
- Ты не уверен?
- Нет, конечно же я уверен.
- Вот и отлично. Чем занимаешься?
- Ты не поверишь, но пишу.
- Тогда вдохновения тебе, - Дженсен положил трубку и закрыл глаза.

 

ххх

- ...не прощаясь, вышел за дверь, - Джаред перечитал последнюю строчку, поднял глаза от монитора на медленно просыпающуюся улицу, видную через стекла иллюминатора, и заметил Стива, подходящего к трапу. – А он что тут делает?
Решив не открывать, Джаред погасил стоящую на столе лампу, но, видимо, сделал это недостаточно быстро, потому что через минуту вместе со стуком в дверь раздалось:
- Джаред! Открой! Я знаю, что ты там и не спишь!
- Стив? – зная, что бывший бойфренд не уйдет, пока не добьется своего, Джаред открыл дверь, впуская того внутрь.
- Прости, что я без приглашения, но нам надо поговорить, - сказал Стив, не здороваясь, проходя к холодильнику и без разрешения доставая из него бутылку пива.
- Входи, - запоздало произнес Джаред, с раздражением наблюдая за ним.
- Я не знаю, что делать, и мне кажется, что я могу рассказать об этом только тебе, - открыв бутылку, Стив сделал несколько глотков и сел на диван, с трагическим выражением лица откидываясь на его спинку. – Мне кажется, что я схожу с ума. В последнее время вокруг меня происходят странные вещи.
- Что за вещи? – если бы Джаред не знал Стива вдоль и поперек, то, наверное, поверил бы тому надрыву, который прозвучал в его голосе.
- Не знаю. Все идет наперекосяк. Я не верю в сверхъестественное, но вдруг это проклятье?
- Какие глупости! Это тебе просто кажется.
- Скажи мне правду: когда мы были вместе, разве я делал что-то, не подумав перед этим и не просчитав последствия на несколько раз? Разве вел себя импульсивно, словно подросток с взбесившимися гормонами?
- Нет.
- Ну вот. А тут… Однажды в зоопарке, перед обедом с матерью Дэннил, ко мне подошел журналист. Но клянусь, это было просто деловое интервью! – ладонь Стива легла на сердце, словно подтверждая правдивость слов своего владельца.
- Я тебе верю, - кивнул Джаред.
- Вот, - Стив тоже кивнул, - потом он предложил меня подвезти, и у него сломалась машина. Мать Дэннил ушла, не дождавшись. Но клянусь, я тут ни при чем! У меня колеса спустили. Оба сразу!
- Я тебе верю, - повторил Джаред.
- А когда я вернулся, позвонил какой-то мужчина и сказал, что я забыл у него свой мобильник, и что мы провели вместе чудный вечер. А я его не знаю. Вот как это можно объяснить? – Стив вскочил с дивана, в два шага преодолел разделяющее их с Джаредом расстояние, заставив его попятиться, и почти зажал его в углу.
- Ну ты и спросил. Мне-то откуда знать? – растерянно выпалил Джаред, оказавшийся совершенно не готовым к такому маневру бывшего.
- А вчера я, оказывается, передал заказ в армию спасения на десять тысяч долларов. Десять тысяч! А я ничего такого не помню, - в глазах Стива мелькнуло что-то странное, и Джаред понял, что тот, оказывается, пьян и только чудом держится на ногах. Такого Стива он еще ни разу не видел.
- Такое случается, - произнес он, пытаясь успокоить Стива. - Когда жизнь резко меняется, все может перепутаться, а ты и не заметишь. Особенно если ты сделал неверный выбор.
- Это все Дэннил. Мы поссорились, она ушла от меня, и я понял, какая она стерва. Все женщины стервы! – выпалил Стив.
- Ну вот. Ты прав и просто волнуешься из-за ерунды.
- Не надо было мне уходить от тебя.
- Со мной не так-то легко жить. Я часто впадаю в депрессию…
- Это была ужасная ошибка! Я ведь люблю тебя!
- Я вечно говорю о себе. Жуткий неряха…
- Мне плевать! Плевать!
- Нет, нет, ты заслуживаешь большего. Знаешь, даже в постели, если уж быть до конца откровенным, я не очень.
- О чем ты говоришь? Ты не представляешь, как я жалею, что ушел. Прости меня, а? - Стив, то ли внезапно потеряв равновесие, то ли специально навалился на Джареда, обхватывая его руками и прижимаясь губами к его губам, но поняв, что ему не отвечают, так же резко отстранился. - Что с тобой?
- Извини, - произнес Джаред, внезапно заметив, что по палубе метнулась чья-то тень. - Я не понимаю, что происходит, но не думаю, что нам стоит продолжать. Если хочешь, то можешь остаться здесь и проспаться, а я пойду. Только не забудь закрыть за собой дверь, когда будешь уходить. Где оставить ключи ты знаешь.
Когда Джаред, наконец избавившись от ставшего из-за опьянения слишком прилипчивым Стива, вышел на набережную, та была практически пустой. Лишь уборочная машина с негромким шорохом подметала дорогу, да где-то вдалеке слышался перезвон, издаваемый первым утренним трамваем. В конце концов, помотавшись почти час по прилегающим к набережной улицам, Джаред решил, что надо просто сходить к Дженсену: вдруг он все-таки дома, и ему та тень просто померещилась.

ххх

- Ну что, ты доволен? Нет? Вечно ты всем недоволен! Ты сам не знаешь, чего хочешь! – со злостью захлопнув дверь, Дженсен по привычке щелкнул кнопкой автоответчика.
- Привет, - тут же раздался искаженный электроникой голос Дэннил, - я понимаю, что ушла слишком внезапно, ничего не сказав. Но сейчас я бы очень хотела с тобой поговорить. К тому же, у меня еще остались ключи от твоей квартиры. Можем мы как-нибудь встретиться?
- Отлично! Можем!
Дженсен вытащил мобильник и набрал номер Дэннил. Та откликнулась почти сразу.
– Через полчаса в Арлекине, - без предисловий произнес он и тут же положил трубку, направившись к входной двери, в которую кто-то постучал, начисто игнорируя дверной звонок.
- Привет, я не помешал? – за дверью стоял Джаред – растрепанный и запыхавшийся, будто бежал сюда от самой своей баржи. - Я ненадолго.
- Нет, нет, входи, - Дженсен через силу улыбнулся. – Я, правда, собирался уходить, но у меня есть еще пять минут: только что разговаривал с Дэннил. Кажется, у нас все хорошо.
- О, это отлично. Просто здорово! Я рад за вас, - произнес Джаред, не двигаясь с места.
От искренней, пусть и немного горькой улыбки Джареда Дженсену стало неловко.
- Спасибо…
- Ты же именно этого хотел.
- Ну да. А ты как?
- Я? Хотел тебя поблагодарить.
- За что?
- Без тебя у меня ничего бы не вышло. И я тоже хочу сообщить хорошую новость: мы со Стивом любим друг друга. Сильнее, чем раньше. И даже собираемся провести вместе остаток наших жизней.
- Это отлично. Я рад – ты это заслужил. И спасибо, что сказал мне об этом. Выходит, наш план отлично сработал.
- Да, все даже лучше, чем я себе представлял.
- Да. Я тоже.
- Ну ладно. Если будут новости о твоей компании, звони?
- Конечно. Думаю, на следующей неделе все решится.
- Да, меня там Стив ждет, а тебе, наверное, пора уже к Дэннил?
- Да, конечно.
- Что ж, тогда я пошел, - Джаред сделал шаг в сторону лифта и внезапно вернулся, хватая Дженсена за руку и с жаром пожимая ее. - Мы ведь теперь как армейские приятели: друзья в смерти и в жизни.
- Да уж, в смерти и в жизни, - Дженсен осклабился, пытаясь держать лицо и чувствуя, что неловкость в окружающем их с Джаредом пространстве уже можно резать ножом.
- Пока? – произнес тот, и Дженсену почему-то показалось, что это было их последнее прощание.
- Пока, - ответил он, и только в этот момент, когда Джаред выпустил его руку из своей, понял, что, скорее всего, это действительно конец.

ххх

- Я собрал вас здесь, чтобы сообщить, что отказываюсь от покупки Приорити нашей компанией, - Дженсен встал и подошел к окну, глядя на панораму распростертого под ними города.
- Отличные новости! – раздался из-за его спины голос одного из акционеров.
- Я прекрасно понимаю, - сделав вид, что не слышал этой реплики, Дженсен развернулся, - что, ввязываясь в эту авантюру, подставляю не только себя и вас, но и всех, кто работает на Минорити-групп, поэтому решил пойти по другому пути: продать часть своих акций и на эти деньги выкупить Приорити в свою же полную собственность. И я собираюсь снять с себя полномочия по управлению нашей компанией.
- Это делает вам честь, Дженсен. Но как… - Сингер на мгновение изменился в лице, но тут же снова принял невозмутимый вид.
- Мне нет дела до вашего мнения, как и до ваших лицемерных сожалений! Я не ухожу насовсем. Я оставлю за собой контрольный пакет акций и назову имя своего преемника, - раздраженно отозвался Дженсен и, сделав паузу, продолжил: - Подумав, я решил, что мистер Морган вполне способен заменить меня на этом посту.
- Благодарю вас, мистер Эклз, - Морган приподнялся, и снова сел, повинуясь почти хозяйскому жесту Дженсена.
- Это не потому, что я считаю вас безупречным, мистер Морган, - произнес тот. - Просто вы единственный из присутствующих, кто никогда мне не лгал, всегда честно показывая свои намерения. К тому же, вы умеете не просто спорить, а аргументировано отстаивать свою точку зрения. Это качество настоящего руководителя, - Дженсен повернулся к Сингеру: - Надеюсь, вы не обиделись, Роберт?
- Перед тем, как придти сюда, я положил на стол вашего секретаря заявление об увольнении. Впервые я самостоятельно принял решение и должен быть благодарен за это вам, - Сингер улыбнулся, и Дженсен впервые увидел искреннюю улыбку на лице этого человека.
- Тогда у меня все, - кивнул он и вышел из кабинета, оставив за собой нарастающий гул голосов.
- Дженсен! – Крис догнал его, когда он уже выходил из здания компании. – Вот, не успел тебе отдать до совещания.
- Что это? – Дженсен взял бумажный пакет.
- Просто подарок. Я решил, что он у тебя должен быть обязательно. Ну ладно, я побежал! Жду тебя завтра вечером у себя, не забудь!
Дженсен посмотрел вслед скрывшемуся в толпе другу и развернул пакет.
- «Любви вопреки»,- прочитал он название, напечатанное крупными буквами на суперобложке, а затем развернул ее, натыкаясь взглядом на фотографию Джареда: – Кажется, это та самая его книга…

 

ххх

Дженсен сидел на заднем крыльце принадлежащего Крису дома и потягивал вино из бокала на высокой ножке, в то время как хозяин накрывал стоящий на террасе стол.
- Ты уверен, что не хочешь работать со мной дальше? – произнес Дженсен, сделав очередной глоток.
- Ты что?! – Крис замер с недонесенной до стола тарелкой. - Я только купил этот дом и не хочу снова все бросать и ехать куда-то к черту на кулички. Нет, я лучше буду приезжать к тебе на выходные, на барбекю. Только не забудь, когда решишь жениться на какой-нибудь смазливой дурочке-провинциалке, что место твоего шафера за мной.
- О чем ты? Какая дурочка? Я уже вообще ни в чем не уверен. Думаю о нем непрерывно. Представляешь, поменять ориентацию на четвертом десятке. Мне кажется, я схожу с ума.
- Вот даже как! – Крис выдвинул стул и сел, глядя на друга.
- Что это значит? – Дженсен отставил бокал в сторону и вопросительно посмотрел на него.
- Да нет, ничего. Забудь. Просто забудь!
- Слушай, перестань меня нервировать!
- Это ты меня нервируешь. Я сам скоро в бабу превращусь. Недавно ты с ума сходил по Дэннил. Теперь Джаред. Кто следующий?
- Мне плохо, и это все, что ты можешь мне сказать?
- Но ты же не любишь его, что бы ни говорил! Просто тебе впервые в жизни понравился парень, вот и потянуло на эксперименты. И тут все так внезапно сорвалось.
- Тогда для чего ты дал мне его книгу?
- Для того чтобы ты вернулся к Дэннил. Кем бы Джаред ни был, но в той его книге все так похоже на правду, что я решил, будто она откроет тебе глаза.
- Откроет глаза? – Дженсен вскочил и начал нарезать круги по дворику, останавливаясь через каждые пару шагов, чтобы ткнуть пальцем в сторону Криса. - Да что с тобой сегодня? Я не понимаю. Ты то подталкиваешь меня к Джареду, то вдруг оказывается, что все с точностью до наоборот.
- Ладно, ладно, - Крис в защитном жесте выставил перед собой руки. - В общем, это твоя жизнь, и если тебе будет от этого легче, то вчера в баре я встретил совершенно одинокого парня в ну очень ужасном состоянии.
- И что?
- Ты же должен быть счастлив от того, что он в одиночку надирался в баре?
- Не понимаю, я то тут при чем? – Дженсен остановился и недоуменно уставился на Криса.
- Это был Джаред, тупица!
- Что? А ты откуда его знаешь?
- Говорю же – тупица! Он приходил к тебе, и я там был.
- Ах, да, точно! И что ты сделал?
- То, что должен был сделать ты – поговорил с ним.
- О чем?
- Он не принял Стива обратно, если тебе это все еще интересно. И, по моему скромному мнению, вы оба ведете себя, как школьники.
- Крис, я тебя обожаю! – Дженсен бросился к другу, порываясь его обнять, но тот внезапно отшатнулся, чуть не упав со стула.
- Только без рук. Я пока еще не готов переметнуться в ваш лагерь.
- Спасибо! – Дженсен остановился, и Крис поднялся, все-таки позволяя себя обнять, а потом отстранился.
- Хватит уже меня благодарить. Иди лучше, найди его и скажи все, что думаешь…
- Пока! – бросил Дженсен и, не дожидаясь ответа, скрылся в доме.
- ..или чувствуешь, - договорил Крис, слушая, как заводится и отъезжает от дома машина Дженсена.

ххх

- Ты кого-то ищешь? – Дженсен обернулся на голос, оказываясь практически зажатым между дверью и Джаредом.
- Да, - произнес он, улыбаясь. – Но, кажется, уже нашел.
- Я очень рад, - Джаред одной рукой вставил ключ в замок, открывая его, а второй обнял Дженсена, вталкивая его внутрь, и ногой захлопывая за ними дверь. - Не понимаю, как мог я влюбиться в такого зануду, как ты?
- А я, – Дженсен чуть потянулся, пятясь к дивану, падая на него и со стоном вытаскивая из-под спины теперь уже точно никому не нужный пульт, – в такого неряху, как ты?
- Я изменюсь, - прошептал Джаред в губы Дженсена.
- Не надо, - ответил тот, превращая легкое касание в настоящий поцелуй.
- Это Стив. Джаред, мне надо с тобой поговорить. Послушай, я не понимаю, что твориться в моей жизни... - раздался голос из внезапно включившегося автоответчика, и Дженсен оттолкнул Джареда, садясь и поправляя задравшийся джемпер.
- Мне кажется, тебе надо ему позвонить, - произнес он.
- Ты прав, - Джаред сел рядом, пытаясь пригладить растрепавшиеся волосы. - И ты знаешь, я не горжусь тем, что сделал.
- Я тем более.
- Когда я его увидел, то понял, что все кончено. Все. Словно и не было.
- Я думаю, - Дженсен внезапно встал, - что они любят друг друга, а мы хотели уничтожить эту любовь из-за собственной гордыни! Мне надо идти!
- Куда? Что ты задумал?
- Нужно их соединить, иначе это всегда будет стоять между нами!

ххх

- Привет, - произнесла Дэннил, откладывая в сторону меню.
- Привет, - Дженсен сел напротив нее.
- Ты тогда так и не приехал.
- Обстоятельства вынуждают нас менять свои решения.
- Вот только не надо меня сейчас упрекать. Я сама не рада, что так поступила.
- Скажи, ты хоть на секунду представляла себя на моем месте?
- Клянусь, я пыталась тебе рассказать, объяснить, но я такая трусиха… Но я многое поняла с тех пор.
- Я тоже многое понял с тех пор. Я пришел только для того, чтобы ты отдал это Стиву, - Дженсен положил на стол перед Дэннил мобильник Стива.
- Откуда он у тебя?
- Я считал, что подонок – это кто-то другой, пока не понял, что это я.
- Откуда он у тебя?
- Знаешь, мы с Джаредом, бывшим Стива, понаставили у вас камеры и микрофоны.
- Что? – Дэннил непонимающе перевела взгляд с мобильника на Дженсена.
- Мы шпионили за вами. И это мы испоганили вашу жизнь.
- Что? Что ты несешь?
- В тот день, когда ты должна была знакомить свою маму со Стивом, Джаред уничтожил твои цветы. А тем журналистом, о котором говорил Стив, был я. Я сделал так, чтобы он опоздал, и выкрал у него телефон. Тот звонок – это был Джаред. Ну, ты же знаешь, как легко изменить голос, звучащий из телефонной трубки. А через два дня я сделал заказ для армии спасения. Остальное тебе известно и без меня.
- О! Браво! – Дэннил внезапно откинулась на спинку стула и захлопала в ладоши, привлекая внимание других посетителей ресторана. - Что я еще могу сказать? Просто браво! И нет слов. Отомстил? Доволен теперь?
- А по мне не видно?
- Лучше разрушить, чем потерять, да?
- Да, ты права. Это мое кредо. Точнее, было им. И знаешь, я думаю, что Стив любит тебя. Я тебя так не любил, как он.
- Уходи.
- Сейчас грузовик привезет в твой магазин новую партию цветов.
- Убирайся и не думай, что ты снова можешь купить меня!
- Это не покупка, Дэнни, а восстановление статуса кво.
- Убирайся. Просто уходи…
- Прости, - Дженсен встал и, заметив, что Джаред уже ждет его у стойки метрдотеля, оставил Дэннил одну.

ххх

- Ну как? – спросил Джаред, как только они вышли на улицу.
- Похоже, что все получилось.
- Да. Я сказал Стиву, что Дэннил – та, кто ему действительно нужен.
- Это хорошо. Надеюсь, без нас у них все наладится.
- Когда уезжаешь?
- Завтра.
- Я тоже хочу уехать на некоторое время.
- Да? И куда?
- Не знаю. Просто засиделся на одном месте. Хочу посмотреть на мир. Буду писать. Ты меня вдохновил.
- А что потом?
- А потом… Не знаю. Посмотрим.
- Сообщишь о себе?
- А нужно?
- Помнишь, ты сказал, что надо избавляться от собственных призраков? Кажется, мне удалось.
- Я на это надеюсь.
- Ладно. Я пойду.
- Пока.
Дженсен сделал пару шагов и внезапно подумал, что если он сейчас обернется, и Джаред будет смотреть на него, то он никуда не уедет, и пусть компания, акционеры и все остальные летят в тартарары – собственная жизнь всегда важнее. Он обернулся. Джаред удалялся вверх по улице, низко наклонив голову и глядя себе под ноги.
А на следующее утро поезд увозил Дженсена на западное побережье.

Полгода спустя

- Добрый день! - Дженсен подошел к стойке и поздоровался с администратором.
- Добрый день, мистер Эклз. – отозвался тот, жестом подзывая носильщика. - Рады видеть вас у нас снова.
- Я тоже рад вернуться, - Дженсен улыбнулся, подавая документы.
- Как всегда ненадолго?
- На два дня.
- Конечно, кому захочется быть здесь, если есть возможность жить на берегу океана, - администратор подал Дженсену карточку гостя. - Поставьте подпись здесь, пожалуйста.
- Спасибо, - Дженсен расписался и взял поданный ему карт-ключ.
- Меня еще просили передать вам это, - администратор достал из-под стойки бумажный сверток.
Дженсен ловко развернул его.
- О, это же «Я люблю тебя» Джареда Падалеки? – спросил администратор, разглядывая оказавшуюся в руках Дженсена книгу. – У меня жена просто обожает эту книгу!
- А кто просил ее передать?
– Только что заходил молодой человек. По-моему, он еще где-то здесь.
- Пусть мой багаж отнесут в номер? – Дженсен дождался, пока администратор передаст распоряжение носильщику и развернулся, выглядывая знакомую лохматую голову. Не заметив ничего похожего, он направился в сторону ресторана, но, не дойдя до него, был остановлен голосом, прозвучавшим из-за спины.
- Ты меня ищешь?
- Да, - Дженсен развернулся, и, улыбнувшись, спросил: - О чем эта книга?
- О тебе. И немного о нас, - ответил Джаред. - Я не знал, как тебе сказать, поэтому написал.
- И тебе понадобилось на это столько времени?
- Шутишь? Я никогда не писал так быстро!

А в это время обладатели двух любопытных пар глаз, прикрываясь одной газетой, наблюдали за ними из дальнего конца гостиничного холла.
- Видишь? Я же тебе говорила: подонки! Быстро же они спелись!
- Это ненадолго, не волнуйся!


Конец.



Сказали спасибо: 54

Чтобы оставить отзыв, зарегистрируйтесь, пожалуйста!

Отзывов нет.
Логин:

Пароль:

 запомнить
Регистрация
Забыли пароль?

Поиск
 по автору
 по названию




Авторы: ~ = 1 8 A b c d E F g h I J k L m n o P R S T v W y а Б В Г Д Е Ж З И К м Н О п С Т Ф Х Ч Ш Ю

Фанфики: & ( . « 1 2 3 4 5 A B C D F G H I J L M N O P R S T U W Y А б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

наши друзья
Зарегистрировано авторов 1399