ГлавнаяНовостиЛичная страницаВопрос-ответ Поиск
ТЕКСТЫ
761

Некромант

Дата публикации: 23.06.2013
Дата последнего изменения: 23.06.2013
Автор (переводчик): Anidora;
Пейринг: J2; Дженсен / Джаред;
Жанры: ангст; АУ; десфик; драма; мистика; ООС; фэнтези;
Статус: завершен
Рейтинг: NC-17
Размер: миди
Предупреждения: Смерть персонажа, Насилие
Примечания: Главное верить, и все будет хорошо!
Саммари: Добро всегда побеждает Зло. На этом держится мир. Но где та грань, за которой Добро стремясь, победить, само становится Злом?
Глава 1

 

 

В Полоцке была глубокая ночь. Анна Новак крепко спала в своей уютной детской. И вдруг вскрикнув, девочка села в кровати. Ее не покидало ощущение ужаса, и холода. А еще казалось, по комнате скользит чей-то взгляд. Она нырнула под одеяло, и как учила бабушка начала шептать молитву Богородице-заступнице.
Легкий, какой-то хрустальный звук прокатился по комнате. Девочка выглянула из-под одеяла, и в ужасе замерла.

На одной стене ее комнаты висело старинное, еще прабабушкино зеркало. Сейчас внутри зеркала стоял мужчина. Его лицо было закрыто капюшоном, а ладонь скользила по поверхности. Но вот он чуть улыбнулся, что-то прошептал, и надавил руками на поверхность зеркал. И оно прогнулось, принимая форму его ладоней.

Девочка отчаянно закричала, а зеркало разлетелось на тысячи осколков.

 

Джаред плелся домой и пытался придумать, как объяснить отцу вызов к директору. Ну не бил он эти стекла, даже пальцем к ним не прикасался. Странно, перед домом стояла чужая машина. Гости у них бывали редко, и было очень интересно, кто мог приехать.

Открыв дверь Джаред замер. Отец кричал в полный голос.

-Я не позволю забивать головы моих детей вашими глупостями!

Отвечал ему мужской голос, но языка такого Джаред не знал. И тут вмешался звонкий и явно девчачий голос.

-Отец не будет забивать им головы ерундой, он хочет только рассказать и предупредить.

-Пусть мне скажет. А я решу, стоит ли их запугивать вашим бредом. Вы ворвались в мой дом и пытаетесь угрожать. Может, мне полицию вызвать?

Второй мужчина засмеялся и опять что-то сказал.

-Отец считает, что Вы не станете им ничего рассказывать, и полицию Вы не станете вызывать.

Собственно, подслушивать дальше смысла не имело. Проще было зайти и узнать все так, ведь он все же был одним из детей отца.

-Привет. У нас гости?

Джаред зашел в гостиную. Отец стоял в центре комнаты, мама тихо сидела на диване. В кресле напротив расположился мужчина, очень похожий на отца. Рядом с ним стояла девочка, возможно, ровесница Джареда. Отец обернулся и просиял.

-Он хотел рассказать свои бредни моему ребенку? Чудно! Это Джаред. Меган я вам запугивать не дам, она еще слишком маленькая для ваших сказок, а Джефф вернется очень поздно, да и не факт, что захочет вас слушать.

Мужчина внимательно слушал то, что шептала ему на ухо девочка, и кивнул, тут же повелительно что-то сказав. В сравнении с отцом, выглядел он куда внушительнее.

-Отец согласен, но говорить мы с ним будем наедине.

-Вы не вправе ставить мне условия!

Мужчина опять что-то буркнул. Девочка тряхнула длинными и очень красивыми темными волосами. Она вообще хорошенькая была. Поймав себя на этой мысли, Джаред покраснел.

-Отец сказал, что иначе мы будем ждать остальных.

Видимо, Джеральд просто устал спорить, подошел к сыну.

-Послушай, что они тебе скажут, но не принимай близко к сердцу.

И родители ушли, оставив его наедине с незнакомыми людьми. Мужчина окинул его взглядом и одобрительно кивнул.

-Ээээ… послушайте, я немного не понимаю, в чем дело…

Девочка просияла улыбкой и, подойдя, чмокнула его в щеку.

-Привет, Джаред. Меня зовут Катарина, это мой отец, Яцек.

Джаред опять покраснел.

-Очень приятно… но я все равно не понимаю…

-Мы прилетели из Польши для того, чтобы поговорить с тобой и твоими братом и сестрой. Но раз их нет, то я все тебе расскажу, а ты сам решишь надо им знать или нет. Давай лучше сядем, все равно я буду долго рассказывать.

Девочка трещала, не переставая, взяв его за руку, утянула к дивану.

-Ты знаешь, что у тебя польские корни?

-Конечно! Дедушка уехал из Польши еще до папиного рождения.

Собственно, это было все, что Джаред знал о своих корнях. Дедушку он уже не застал, а папа не слишком любил поднимать эту тему.

-Ну вот. Там у твоего дедушки остался родной брат, мой отец его сын.

Девочка опять лучезарно улыбнулась, а Джаред ощутил острое разочарование. Тогда получалось они с Катариной кузены, а это было обидно, уж больно она была красивая.

-Собственно, наша семья занимается кое-чем, что перешло к нам по наследству.

-И чем же?

Видимо, это и была та самая страшная тайна, которой с ним хотели поделиться.

-Мы оберегаем остальных людей от сил зла.

Сначала Джеред решил, что это шутка такая, но лицо девочки было совершенно спокойно.

-От сил зла? Вампиров, оборотней, привидений?

-Ну, первых и вторых нет, это сказки. А вот призраки случаются. Но по большей части речь о колдунах и ведьмах. Их действительно много.

Шутка была глупой и явно затянулась.

-Джаред, послушай, я не прошу тебя поверить в существование ведьм и колдунов. С этим надо вырасти и привыкнуть. Просто ты должен знать, наша семья занимается этим давно. И отсюда пошло одно предание. Откровенно говоря, даже мы в него не верили. Но пришлось.

-Знаешь, это глупая, и дурацкая шутка! Ты можешь как-то доказать то, что говоришь? Может, ты тоже колдуешь?

-Нет, доказать я не могу. И если все будет хорошо, вас это не затронет, то мы больше и не увидимся. Просто выслушай хорошо?

Катарина держала его за руку и смотрела умоляющим взглядом. Только ради ее присутствия Джаред был готов слушать что угодно.

-Хорошо, но я не обещаю верить!

Девочка кивнула.

-Когда-то давно один из членов нашей семьи стал инквизитором. Довольно неплохим, учитывая, как его боялись силы зла. Но однажды он натолкнулся на силу, которую не смог преодолеть – Некроманта. Не смейся, Джаред, это страшные существа, по сути, они даже не люди. Они повелевают мертвыми. Это сила, недоступная людям, за обладание ей они платят чужими душами.

Катарина говорила об этом так просто, но отчего-то все внутри сковал страх.

-Наш предок ловил его несколько раз. И каждый раз казнил. Но некромант оказался бессмертным или, по крайней мере, казался таким. Когда стало ясно, что его не убить, вместе собрались несколько инквизиторов и заточили его в зеркальном лабиринте. Убить не убили, но обрекли на вечные скитания.

Джаред как-то потерял суть. Если страшного некроманта заточили, к чему рассказ?

Катарина кивнула:

-Да, вроде как глупо звучит. Но он поклялся вернуться за душой великого инквизитора, нашего предка. И очень похоже, что это произошло.

-Ну, пусть даже так? Мы-то вам зачем? Кто-то из нас рожден под нужными звездами, и ему пророчеством суждено убить жутко ужасного некроманта?

-Джаред, не надо так утрировать! Нет, конечно. Просто раз некромант тут, значит и душа инквизитора вернулась. И, скорее всего, она в ком-то из нас. Детей последнего поколения. Мы искренне надеемся, что это не вы, но все же. Если ты увидишь или почувствуешь что-то странное, ты же нам сообщишь?

-А что странное, например? Злобного старца, шастающего вокруг дома? Или раскопанные могилы на кладбище? - хмыкнул Джаред. Все рассказанное Катариной звучало как страшилка перед сном. Причем, довольно скучная страшилка. Где горы трупов, замученные девицы, храбрые воины?

-Нет, конечно. Не будет ни старца, ни могил. Он только вырвался из своей темницы, он бесплотный дух, у него нет сил. Некромант станет их копить. И, похоже, я знаю, как предоставить тебе доказательства. Если мы правы, и он вырвался на волю, в ближайшее время на нашу страну рухнет множество несчастий. Стихийные бедствия, болезни, голод. Все, что уносит с собой множество жизней.

А вот это уже было жутко.

-Это он все делать будет?

Девочка покачала головой.

-Нет, не он. Я же сказала, если верить приданиям, он сейчас обессилен. Но он проклят и притягивает к себе смерть.

И все же подобное принять было слишком сложно.

-И что вам надо от моей семьи?

-Просто позвони, если что-то не так будет. Мы оставим телефон.

Она с надеждой посмотрела в глаза Джареда, и тот кивнул, вопреки своей воле.

А дальше все вышло очень быстро. Катарина что-то сказала отцу, тот кивнул. В руке Джареда оказалась бумажка, и они покинули дом.

-Сынок? Что он тебе наговорил?

Отец сел рядом, пытаясь добиться внимания среднего сына.

-Не он, а она. Сказки, про каких-то инквизитора и некроманта. Слушай а у нас правда так много родни в Польше?

-Ну, много не много, а хватает. Но большей частью они все себе на уме и с какими-то странными убеждениями. Из разряда сказок, что ты слышал. Мой отец потому и сбежал, что не хотел иметь с ними ничего общего.

Джаред тихо кивнул, сам не понимая по чему, сунул бумажку поглубже в карман.

-Слушай, пап, если от сказок отойти…тебя тут в школу вызывают…

Жизнь вернулась в привычную колею.




Шли годы, в Польше не случалось ни каких глобальных катастроф. Не началась третья мировая война, не разразилась эпидемия чумы, не произошло ничего, заслуживающего внимания.

Встреча с родней потихоньку стиралась из памяти.

Джаред закончил школу, поступил в колледж. Влюблялся, расставался. Пытался найти себя.

Правда, кое-какое влияние та встреча все же оказала. Джаред всерьез заинтересовался историей Европы. И самое забавное - это дало свои плоды. Сначала, вдохновившись готической архитектурой, он написал рассказ. Дальше - больше. Наслушавшись восторженных откликов друзей, Джаред превратил рассказ в книгу.

А уже ее смеха ради отправил в издательский дом.

Сейчас он довольно популярным автором четырех больших романов. Критики единогласно отмечали его интересные находки в области смешивания исторического реализма и фэнтези.

Отец, правда, его творчества не одобрял, хорошо хоть не знал правды.

А правда заключалась в том, что события, описываемые в книгах Джаред не выдумывал, а видел в собственных снах. Эти самые сны приходилось немало приукрашивать фантазией, уж больно жутковатыми они бывали.




-Джаред! Твои книжки довели Мэган до кошмаров!

Это было первое, что заявил ему отец, едва пустив в дом.

-Почему ты так думаешь?

-А чего ради еще ей твердить про тень, которая блуждает по дому!

Мягко говоря, Джаред удивился. Мэган вроде была уже не в том возрасте, когда считают что под кроватью или в шкафу кто-то живет. От нее уже скорее можно было ожидать спрятанных там или там кавалеров.

-Отец, а ты уверен, что все верно понял?

-Она уже третий день боится спать и заперлась в своей комнате. Так что да, знаешь, я все правильно понимаю.

Это было уже серьезно. Джаред хоть и предпочел общежитие родному дому, но заботливым старшим братом остался. И скинув сумку, поднялся наверх.

-Мэг! Малышка ты как?

Дверь мгновенно распахнулась, и сестра втянула его в комнату. Выглядела она не очень. Бледная, глаза с красными прожилками.

-Слушай, Мэг, если это из-за моих книг, то знаешь…

-Я в восторге от твоего самомнения, братец. Но твои книги тут совсем не причем.

Ну, хоть голос звучал привычно ехидно.

-Тогда что?

-А папа тебе еще не настучал? В мою комнату уже две ночи подряд приходит чья-то Тень.

И ведь это она говорила на полном серьезе. Даже взгляда не отводила.

-Малышка… тени не могут куда-то приходить. Может, это от деревьев или просто кто из твоих ухажеров к тебе рвется?

Джаред сел на кровать сестры, пытаясь понять, откуда могла эта самая тень падать… выходило что ниоткуда. Мэг наблюдала за ним с усмешкой.

-Ну, что, нашел причину моих глюков?

-Мэг, я же не говорил что это глюки!

-Ты нет. А вот Джефф, хирург наш недоделанный, настойчиво рекомендовал родителям показать меня психологу, а еще проверить на наркоту. А это как минимум обидно, я же не вру! - все же сорвалась на крик.

-Тише, тише, Мег, - усадил ее рядом и прижал к себе.

-А может, это все только сон? Кошмарный, не спорю, но все же сон.

-Знаешь, я тоже так думала. Но вчера ночью я не спала, совсем, ни минуты. Но Тень видела все равно. И знаешь что? Она что-то шептала…

Меган фактически выдавила эти слова из себя. Джаред пораженно молчал.

-Я была уверена, что мне ни кто не поверит. И по этому вчера, я записала на телефон то что Тень шебуршала. Видимо английский она не знает.

-Мэг, а дай мне послушать?

Сестренка кивнула и вытащила из-под подушки телефон, включила запись. Комнату наполнили звуки дыхания. Джаред судорожно прислушивался.

-Мэг, я не слышу голосов. Тут только ты дышишь.

-На, прижми к уху, это едва слышно звучит.

Что делать, пришлось прижать. Пара минут напряжения…и Джаред действительно услышал легкий, шелестящий звук. Не голос даже. Зато стало понятно, отчего Меган там ни чего разобрать не могла. Шепот был исключительно по-польски.

Тогда заинтересовавшись историей, Джаред так же полюбопытствовал о корнях. Конечно, в совершенстве он языка не знал, но тут увы хватало. Звуки пробирали до костей, и раз за разом повторялось: «Я найду тебя, Инквизитор, и заберу то, что принадлежит мне…»

Через неделю после визита домой Джареду впервые приснился крайне странный сон.

 

Он шел по дороге на сердце было легко и весело. Пусть сразу ему не дали посвятить свою жизнь служению Господу, но настоятель обещал принять его в обитель, если повидав мир, Джаред не передумает.

Впереди был целый год, и его стоило провести с пользой. Воспитанный в стенах монастыря, куда его, седьмого сына, в особенно голодный год отдали родители, юноша свято верил в добро и в то, что пути господни неисповедимы. А значит решение настоятеля лишь во благо.

До ближайшего крупного города было еще довольно долго идти, когда дорогу Джареду преградили несколько мужчин, далеко не самого приличного вида.

-Здравствуй, путник, не желаешь ли ты поделится с бедными крестьянами своим имуществом? - с явной насмешкой начал один, закидывая на плечо солидных размеров дубину.

С одной стороны пяти полученных монет было очень жаль, но господь велел делиться.

-У меня есть немного хлеба и сыра, я буду рад разделить их с вами.

-Ты что, блаженный, что ли?- вмешался еще один, обдав зловонием. – Кидай мешок на землю и к нему все что ценного есть! И вали куда шел!

Ценного у Джареда ничего не было. Зато до слез было жаль библию, которая лежала в мешке, да и сменную одежду тоже.

-Как увлекательно, три здоровых лба пытаются ограбить одного не слишком умного монашка.

На звонкий голос обернулись все. В пролеске, небрежно отперевшись плечом на сосну стоял парень, по виду ровесник Джареда.

-О, думали только деньгами разживемся, а тут вон какая девка языкастая сама вылезла, - захохотал один из разбойников. Судя по тому, как порозовели щеки парня, подобное сравнение ему слышать уже приходилось, и лестным оно не казалось. Хотя, по правде, в чем-то мужчина был прав.

-Может, мне стоит укоротить тебе язык?

Парень чуть отвел руку в сторону, демонстрируя немалого размера кинжал в ножнах.

Мужчины расхохотались.

-Знаешь, куда я тебе эту зубочистку засуну! - двинулся один из них на парня, тот только чуть улыбнулся и отступил дальше под деревья.

-Ну и куда? Удиви меня.

-Ох ты удивишься…

И вдруг мужчина упал и почти сразу взвыл, схватившись за ногу.

-Беги, придурок! - рявкнул парень Джареду, а сам скрылся в лесу. Что же совет был хорош, и Джаред поспешил им воспользоваться.

Бегать он умел неплохо, и когда через пару миль до него долетел уже знакомый голос, немало удивился.

-Да постой ты, придурок! Куда ты несешься, сломя голову?

Джаред замер и обернулся. Тот самый парень, правда, уже с мешком за плечами, запыхавшись, нагнал его.

-Так куда ты там идешь?

-В город, а ты?

Парень наконец выпрямился и широко улыбнулся, буквально пленив сиянием зеленых глаз.

-И я туда. Что-то мне подсказывает, что вдвоем будет проще. Или я тебя спасал, чтобы следующие разбойники все же закончили начатое?

Почему-то чувствовалось, что обижать своими словами он не собирался.

-Благодарю тебя за заботу. Я рад пройти путь с тобой, - и протянул руку. – Мое имя Джаред… 

 

Сначала он сулил только приятные перспективы, задумок для новой книги не было. А в издательстве ее очень ждали. Но потом сны стали затягивать все сильнее.

 

-Ну, то, что ты мира не видел, это понятно. Но в твои годы полное целомудрие откровенно поражает.

Джаред покраснел и отодвинулся от костра. Хоть они и путешествовали вместе больше месяца, но некоторые вопросы до сих пор его шокировали.

-Рукоблудие - это большой грех. И потом, так нас дьявол вводит в искушенье.

-В искушенье чем?

Видимо, у Джареда был теперь свой личный дьявол. Зеленоглазый, острый на язык и безумно красивый.

-Один грех тянет за собой последующие…

-А разве не повелел Господь плодиться и размножаться?

Вступать с ним в диспуты было очень рискованно, всегда случались моменты, когда Джаред, откровенно засмотревшись на быстрые жесты, сверкающие глаза или даже просто губы своего спутника, терял нить размышлений и оставался в дураках.

-Повелел, но я хочу стать монахом, а они дают обет никогда не делить ложе свое с женщиной.

-С женщиной, значит…

Ну, как можно ТАК облизывать губы, чтобы в животе начинал бушевать пожар. Точнее не в животе, а куда как ниже.

Поглощенный эти мыслями, Джаред даже не заметил, как его спутник оказался столь близко.

-Ты что?

Джаред попытался отклониться, но его рот тут же накрыли поцелуем. Сладким и пьянящим.

Отвлекшись изучением новых ощущений, парень и не заметил, как оказался лежащим на куче лапника, покрытого плащом, вполне уютном ложе, легко заменяющем кровать.

-Стой! Не надо, пожалуйста, это грех…

В зеленых глазах жило искушение, требовалось только руку протянуть и действительно ощутить то, что предлагает жизнь вне монастыря.

-Джаред, в чем же тут грех? – от голоса по телу побежали мурашки. Густой и низкий, совершенно незнакомый и при этом еще более красивый. – Это не рукоблудие… или ты сказать хочешь, что я женщина?

Вот теперь на лице спутника легко читался гнев, сравнения себя со слабым полом он не выносил категорически.

-Нет, нет! Ты - это ты… но… но я не уверен…

Джаред разрывался. Тело страстно желало узнать, что же могут дать плотские удовольствия, но разум стыдил, напоминая о будущих обетах.

-Тогда не лишай нас удовольствия… я так сильно мечтал узнать тебя. Джаред, ты меня с ума сводишь…

Ладонь накрыла довольно заметный бугор на штанах, и Джаред выгнулся дугой, мысли охотно покинули голову, делая ее пустой и подобной воздушному шару. Ладонь коснулась уже обнаженной плоти и начала нежно ласкать ее.

С губ будущего монаха сорвался стон, и он замер, широко распахнув глаза, глядя, как над его пахом склоняется голова, а в неровном цвете костра волосы еще сильнее отливают рыжиной. 

 

Проснувшись, Джаред снова ощутил себя подростком, со всеми вытекающими последствиями. Уже в душе, отмывая остатки подсохшего за ночь семени, он задумался, чего ради его подсознание выкинуло подобный фокус.

Тяги к своему полу он не ощущал никогда, собственно, как и к противоположному. Откровенно говоря, Джаред надеялся что у него не слишком страстная натура, да и не нашел он еще свою вторую половинку.

А во избежание повторения подобных снов явно стоило задуматься о поиске девушки.

Но увы, особого эффекта не дало появление ни первой, ни второй девушки. Джаред даже провел эксперимент, и посетил гей-бар. Весь вечер общался с приятными и веселыми парнями. Дал увести себя в коридор. И сделал один-единственный вывод. Целуя парней, он не испытывает ровным счетом ничего. Даже отвращения и того не было.

А в его снах двое мальчишек продолжали свое путешествие. Без особой цели, они шли туда, куда желали сами. Порой останавливаясь в городах на пару-тройку недель. Нанимались на работу и двигались дальше. Неизменным оставалось лишь одно. Секс. В любом месте, в любое время. Стоило им остаться наедине, как все запреты и правила отходили на второй план. И судя по тому, что вытворял прежде скромный и стеснительный Джаред из снов, мысли о монастыре он явно отложил до лучших времен.

Джаред, чьи сны из прежнего фэнтези превратились в какое-то подглядывание, всерьез задумался обрадовать своего редактора камасутрой для геев. Все равно других идей у него просто не было. Правда, впав от этих мыслей в легкую депрессию, он за две недели настрочил этакий мистический детективный роман.

Правда, редактор почему-то сочла эту книгу жестоким триллером и попросила в дальнейшем предупреждать ее о таких вещах. Оказалось, рукопись она взяла домой, чтобы почитать перед сном. Кошмары мучили ее еще неделю.

Пресса сочла иначе, отзывы выходили только положительные, и тираж разошелся мгновенно.



Получив гонорар, Джаред решил навестить семью. Но стоило только переступить порог дома, как его атаковала крайне счастливая Мэган.

-Привет! Идем ко мне, я тебе такое расскажу!!

Сопротивляться сестре было бессмысленно, и он легко позволил увлечь себя в комнату Мэг.

-Джефф с ума сошел!

-Что?!

Радоваться вести о сумасшествии старшего брата было как-то не хорошо.

-Я теперь точно знаю, почему у тебя девушки нет! Ты не умеешь выслушать все целиком! - мгновенно объявила «добрая» сестрица.

-Маме неделю назад звонила его жена. Джефф напился и нес всякий бред!

Джаред опять не смог сдержать эмоции.

-Джефф напился?!

Их старший брат был сторонником трезвого образа жизни с момента окончательного выбора специализации. Джефф твердо верил что, будучи врачом, он несет ответственность за жизнь своих пациентов, а значит, и днем и ночью должен быть готов оказать помощь. Максимум, что он себе позволял последние лет шесть - это пара бутылок пива на семейных пикниках.

-Да! И твердил, что видел смерть или что-то, хуже нее. В общем, он вечером после смены вышел на парковку и оказался в тумане, дошел до машины и услышал голос за спиной. Обернулся, а буквально шагах в четырех от него стояла фигура в черном плаще. Мужчина, но лица совершенно не видно. И он что-то шептал на непонятном языке. Джефф растерялся, а потом решил, что мужчине помощь нужна, попытался заговорить и понял, что не может даже пошевелиться. И вокруг стоит гробовая тишина. Мужчина медленно развернулся и пошел прочь. А Джефф потерял сознание. Нашел его охранник, братец заработал шишку на затылке. И покинул стены родной больницы, признанный здоровым. Но поехал он не домой, а в бар. Где и напился.

-А с чего такая реакция? Из-за мужчины? Может, Джефф сначала упал, и ему это все привиделось? - осторожно уточнил Джаред. Мэг отмахнулась.

-Ну, не только из-за него. Он вроде все твердил, что мужчина не ушел, а улетел. Совой. А знаешь, в чем фишка?

-И в чем?

Джаред пытался осознать происходящее с их семьей. Все вместе выходило довольно пугающим.

-В тот день в городе тумана не было! Совсем! Как думаешь, может посоветовать проверить Джеффа на наркотики? А то кто знает…

Оставалось лишь поразиться мстительности младшей сестры. Уже больше четырех месяцев прошло с момента ее собственно видения чего-то там в ночи. А то, как Джефф неосторожно посоветовал родителям проверить ее, помнила до сих пор.

-Меган, ты хоть понимаешь, что это не повод для шуток? Джефф, наверное, устал на работе.

-Вот и мама так же сказала. Да ладно тебе, я же так, пошутить хотела.



В целом выходные в родительском доме прошли довольно спокойно. Даже сны отпустили. Джаред почти поверил, что все позади.



Накрыло его через две недели после возвращения. Сначала заболела голова, потом потемнело в глазах. Спас его тот лишь факт, что в это время он был в комнате общежития. Хотя бы упасть удалось на кровать.

 

Джаред тихо скользнул в маленький дом, который они сняли в пригороде. Его день начался еще на рассвете. Сначала развести огонь в очаге, принести воды. Потом служба в храме, забежать, узнать ни приходило ли писем.

Полученная бумага грела сердце. Он уже мечтал о том, как им предстоит жить дальше.

Из-под одеяла виднелась русая макушка.

-Соня…

Джаред тепло улыбнулся и, скинув одежду, нырнул под одеяло. Смысла оставлять на себе хоть что-то не было.

-Ты пахнешь ладаном...

Зеленые глаза, еще затянутые сонной поволокой, чуть приоткрылись.

-Я был в церкви, святой отец читал очень интересную проповедь о жадности.

-Оу, ты почерпнул из нее что-то новое?- лениво протянул парень, на ягодицы Джареда легли ладони и чуть сжали нежные округлости. Джаред выгнулся, закусив губу.

-Ты отмоленный, безгрешный…сладкий мой…

Язык медленно прошелся по шее, вызывая дрожь в теле. Ловкие пальцы коснулись еще чуть ноющей от прошедшей ночи дырочки. Но неприятные ощущения тут же были перекрыты жаром, разлившимся внизу живота.

Джаред обнял любовника за плечи и перевернулся на спину, затягивая его на себя. Тот только рассмеялся, потеревшись возбужденным членом о такой же твердый член Джея.

-Вот это да… и куда же делся мой скромный послушник?

-А тебе так по душе краснеющие скромники?

Собственно столь раскованным Джаред был только в постели, да и то, когда все остальное отступало на второй план.

-Не знаю… Мне ты по душе.

Поцеловал уголок губ и чуть прикусил мочку уха. Джаред застонал и обхватил его бедра ногами.

-Давай…прошу тебя…

И чуть заскулил, ощущая, как раскрывает его тело твердая плоть любовника. С каждым разом это выходило все легче, да и едва заметная боль очень быстро сменялась удовольствием.

Плавные, неторопливые движения. Нежные ласки, поцелуи. В теле прокатывались волны жара, заставлявшие неметь пальцы ног, и отключавшие разум. Сейчас они были не двумя разными людьми, а соединились став чем-то иным, чем-то совершенным.

Джаред был готов купаться в этих волнах вечность, но ощутив, как наполняет его нутро горячее семя, он со всей страстью подался навстречу последним толчкам, и мир расцвел десятками красок, ослепляя и даря безумное наслаждение.

В себя он пришел привычно один.

-Добро пожаловать в наш грешный мир обратно, - раздался насмешливый голос из-за стола. Джаред повернулся на бок, любуясь своим растрепанным любовником, который уминал обильный завтрак. Картины прекраснее просто не существовало.

-Давай рассказывай, я весь внимание.

Джаред удивленно распахнул глаза.

-А откуда ты знаешь?

В зеленых глазах сверкнула насмешка.

-Ты прямо с порога пылал от нетерпения. Я сперва подумал, что это ты так соскучится по мне успел. Но судя по тому, что сейчас накал страсти явно упасть должен был, а ты все так же жаждешь чего-то там, видимо, тебе письмо пришло.

Сначала Джаред предсказуемо покраснел, тема все же была слишком интимной на его взгляд, и уже потом робко кивнул.

-Да, я письмо получил от наставника.

-И что он хочет? - голос стал подозрительно спокоен.

-Он пишет, что меня хотят видеть в столице. Мне надлежит прибыть туда в кратчайшие сроки. Представляешь, как нам будет там хорошо?

-Нет.

Джаред удивленно глянул на расслабленную спину любовника, который неторопливо споласкивал посуду.

-В каком смысле? Мы же пойдем туда?

-Нет, Джаред, мы точно туда не пойдем. Мне нужно быть совершенно в другом месте.

-Но ты не говорил ничего подобного!

-А ты не спрашивал. Мы всегда просто шли туда, куда хотели, разве нет?

Отрицать подобное было сложно. Действительно, Джареду раньше и в голову не приходило задавать вопросы, они просто шли от города к городу. Но ведь раньше и особой разницы не было.

-То есть ты не пойдешь со мной?

-Видимо так, - согласно кивнул его любовник.

-Мы что…расстанемся?

Вопрос повис в воздухе. Откровенно говоря, Джаред просто не мог себе представить, что останется один. За эти полгода он привык к своему ехидному спутнику.

-Можем не расставаться, - тихо произнес тот, опустив взгляд.

-В смысле?

Все происходящее казалось абсурдом. Еще час назад Джаред в красках представлял себе грядущую жизнь в столице, и вдруг все рухнуло.

-Ты же за все это время ни разу не вспоминал о служении церкви? Не вспоминай и сейчас, просто пойдем со мной и все.

-Я не могу так поступить, это письмо от моего наставника, он наверняка приложил немало сил к тому, чтобы помочь мне. Меня ждут и хотят добра.

В зеленых глазах на миг проскользнула грусть.

-Возможно, ты прав, но у меня нет пути в столицу. Прости, Джаред.



Упрашивать и спорить было явно глупо.

Джаред привычно шел по дороге, по сути, не изменилось ни чего, и в то же время поменялось все. В душе царила глухая тоска, развеять ее не смогли даже потрясающие воображение своды церкви, в которой его должны были ждать.

-Благословите, святой отец.

Юноша опустился на колени перед священником. Тот улыбнулся и прошептал молитву.

-Сын мой, что привело тебя сюда?

-Я получил письмо от своего наставника, в котором тот писал мне прийти сюда для служения церкви.

Джаред протянул священнику письмо. Тот пробежал взглядом по сорочкам и улыбнулся.

-Да, мы ждали тебя сын мой. Ты был избран для служения великому делу.

-Какому?- в глазах юноши мелькнуло удивление.

-Тебя избрали для защиты людей. Ты, Джаред, понесешь свет в самые заблудшие души, станешь мечом Господа нашего. Поднимись с колен, будущему инквизитору это не пристало… 

 

Джаред распахнул глаза, рядом что-то довольно мерзко пищало, во рту было сухо как в пустыне. Тело едва ощущалось. С огромным трудом удалось повернуть голову.

Судя по всему, он находился в больничной палате. Причем то, как он сюда попал, осталось за гранью понимания.

Открылась дверь, и в палату вошла Мэган.

-Мэг…- язык с трудом двигался, издать удалось лишь какое-то шипение. Но сестра услышала.

-Джей, ты проснулся. Господи! - она подлетела к кровати, схватив брата за руку. - Ты не представляешь, как мы все волновались! Как хоть ты?

От громкого голоса Мэг разболелась голова, Джаред поморщился и прошептал:

-Воды…

-Ой, прости, я не подумала, - и поднесла к губам брата стакан с трубочкой. Оказалось, вода обладает живительными свойствами. Выпив три полных стакана,

Джаред ощутил себя куда более здоровым.

-Мэг что случилось? Как я сюда попал?

-Тебя доставили на «скорой». А вообще вечером твой сосед, вернувшись в вашу комнату, обнаружил тебя спящим, не придал этому никакого значения, но когда не смог разбудить утром, испугался. Позвал медсестру, та пыталась привести тебя в сознание, но не получалось. Естественно, тебя отправили в больницу. Джей, ты спал почти неделю и вообще не подавал признаков жизни.

Джаред судорожно пытался осознать, как подобное могло произойти. И тут в голове кусками начал всплывать сон:

-Вот это да… и куда же делся мой скромный послушник?
-А тебе так по душе краснеющие скромники?

Внизу живота появилось легкое томление.

-Мы что…расстанемся?

Вопрос эхом звучал где-то в голове, в сердце раз за разом вонзались иглы.

-Тебя избрали для защиты людей. Ты, Джаред, понесешь свет в самые заблудшие души, станешь мечом Господа нашего. Поднимись с колен, будущему инквизитору это не пристало…

Инквизитору. Джаред ощутил, что сходит с ума. Сны откровенно пугали, ему нужна была помощь. Но явно не медицинская.

-Мэг, Мэгги… Послушай, мне очень нужна твоя помощь! Тебе нужно будет в моих вещах найти старую потрепанную такую книжку записную и принести сюда.

Сестра смотрела на него как на психа.

-Джей, зачем тебе это?

-Очень, очень надо! Пожалуйста. И как можно быстрее!

Видимо, что-то в его тоне убедило Мэг.

-Хорошо, сейчас тебя все равно врачи оккупируют, а я съезжу.




Слова Мэган оказались пророческими. Джареда атаковали врачи, засыпав вопросами, потом медсестра выкачала из него море крови и истыкала капельницами. Почему-то в то, что он себя вполне нормально чувствует, никто не верил.

Сестра вернулась только к вечеру, но зато с целой стопкой записных книжек.

-Я не смогла понять, какая из них самая старая! Сам ищи.

-Мэг, ты мое чудо!

Джаред быстро вытащил из середины темно-коричневую, самую старую. И судорожно пролистал. Только бы сохранилось, если он потерял бумажку, это конец.
Но пожелтевший листочек нашелся затолканным за обложку.

-Дай телефон.

Трубку в протянутую руку Мэган вложила, но от вопросов не удержалась.

-Кому ты собрался звонить?

-Родственникам. Не мешай, пожалуйста.

Он внимательно набирал длинный номер. Столько лет прошло, номер мог быть отключен, мог принадлежать совсем другим людям, но это была единственная надежда.

Сначала были гудки, а потом мелодичный женский голос произнес по-польски:

-Слушаю вас.

-Катарина? - Джаред тяжело сглотнул.

-Да, это я. А кто вы?

-Катарина, это Джаред… Помнишь, ты говорила позвонить, если будет происходить что-либо странное… В общем, мне нужна помощь.

Девушка молчала какое-то время.

-Хорошо, Джаред, скажи ты сможешь добраться в Варшаву?

-Я постараюсь.

-Сообщи мне номер рейса, я встречу тебя в аэропорте.

-Хорошо, я позвоню, когда буду его знать.

А вот теперь стоило подумать. И подумать хорошо.

Сейчас Джаред чувствовал себя великолепно, но учитывая, что срубить его могло почти мгновенно и на неизвестный срок, лететь одному было верхом глупости. Оставалось решить, кого взять с собой к родственникам, охотящимся на ведьм.

-Джей, у тебя такой пугающий вид. Будто ты думать пытаешься! - подала голос Мэг. Джаред окинул сестру задумчивым взглядом. Высокая, но довольно худая, если что, его безжизненную тушку она не удержит. С другой стороны такой подвиг вообще мало кому по силам.

-Мэган, скажи, а у тебя еще действует виза, которую ты делала для поездки в прошлый раз?

Сестра задумалась.

-Ну вроде бы да. А что случилось?

-Хочешь за мой счет слетать к дальней родне?




Аэропорт Варшавы мало чем отличался от прочих, в которых Джаред успел побывать за свою жизнь. Шум, множество людей. Правда, язык все же был непривычным. Теперь главным было найти встречающую их Катарину. На свою память Джаред не решался положиться. Все же между маленькой девочкой и молодой женщиной явно будут различия.

-Джей! Смотри! Это за нами, что ли?

Чуть в стороне от выхода стояла девушка. Высокая, миловидная, но не из тех, чья красота затмевает разум. В руках она держала бумагу с их фамилией.

-Катарина? Это ты?

Девушка подняла глаза и улыбнулась.

-Здравствуй, Джаред. Ты сильно изменился. А кого ты привез с собой?

Мэг робко улыбнулась.

-Это Мэган, моя сестра, - почему то Джаред был уверен, девушки легко найдут общий язык.

-Послушай, Катарина, я думаю, нам стоит идти, я не знаю, когда меня накроет в следующий раз.

-Машина на парковке. А накроет чем, Джаред?

-Давай мы об этом по пути поговорим.

Девушка кивнула и уверенно повела их через толпу к нужному выходу.

Машиной оказался мощный внедорожник.

-Неплохая игрушка, - присвистнул Джаред.

-Это не игрушка, а необходимость. Наша работа зачастую находится в сложно доступных местах. И все же, о чем шла речь? Что такого происходит в вашей жизни, что ты решился позвонить мне спустя столько лет?

Джаред оглянулся на Мэг, напряженно прислушивающуюся к разговору, и перешел на польский.

-Мне кажется, мою семью кто-то преследует. И это пугает.

Даже если Катарина удивилась такому переходу, то вида не подала.

-Может, стоило сообщить в полицию?

-А что они сделают с говорящей тенью или человеком, умеющим становится совой?

Ха, похоже, ему удалось пробить брешь в спокойствии кузины.

-Джаред, у нас есть минут тридцать, расскажи мне все и максимально подробно!

Что же, рассказывать Джаред умел всегда.

Девушка оказалась хорошим слушателем, ни разу не перебила, только порой кивала.

-Хорошо, про твоих брата с сестрой я поняла. А с тобой что?

-Если бы я знал, Катарина. Я просто проваливаюсь в сон. Вижу молодого парня. Но другом месте и, похоже, времени. Последний сон длился несколько дней и в
нем он пришел в храм, где священник назвал его будущим инквизитором.

-Так, я думаю, лучше будет это все рассказать моему отцу. Подобного мы, если честно, не ожидали.

Джаред кивнул и пытался увидеть что-то либо интересное среди окружающего леса. Благо довольно скоро показался массивный каменный дом.

-Да у вас можно осады переживать! - восхитилась Мэг. Катарина пожала плечами.

-Да, и такое уже доводилось делать.

Восторг Мэган как срезало, она снова забилась в угол сидения. Видимо, происходящее нравилось ей все меньше.


Оказалось, Мэгги еще повезло. Ее просто устроили в комнате и оставили в покое. А вот самому Джареду пришлось несладко. В большом кабинете собралось человек пятнадцать, судя по внешности - родственников, и они заставляли Джея раз за разом пересказывать все свои сны. Рассказывать про интимные моменты почему-то не хотелось, пришлось выдумывать или выдавать урезанные варианты. Наконец, в третьем часу ночи, его отпустили отдыхать.

Упав на довольно удобную двуспальную кровать, Джаред блаженно вытянулся во весь свой, далеко не маленький, рост. И почти мгновенно провалился в сон.

 

Джаред устало упал на свой тюфяк. Инквизиторы оказались сторонниками довольно жестких условий жизни. После теплого дома и постоялых дворов, где помимо очагов, его всегда согревало тело спящего рядом спутника, соломенный тюфяк в комнате, где лишь слабо чадила жаровня, казался серьезным испытанием.

Правда, остальное было не лучше. Скудная пища, много, очень много физической работы. Его учили обращаться с оружием, разбираться в травах и, как ни странно, заклинаниях и рунах.

Зато физическая нагрузка избавляла от душевой боли. И очень хорошо усмиряла плоть.

Джареду почти удалось убедить себя, что все то, что он счел счастьем, всего лишь вымысел. И его долг, как и раньше, служить господу.

Удавалось верить ровно до сегодняшнего утра. Ему пришло письмо. Всего пара строк, но лишние, ненужные чувства в душе снова воспряли.

«Я скучаю. Буду ждать тебя завтра в таверне за городом.»

Даже без подписи. Но она и не нужна была. Во всем мире скучать по Джареду мог только один человек. И только ему Джей не мог отказать. Собственно поэтому, чтобы получить один день на свободе, сегодня и пришлось работать за двоих.

Утро началось привычно рано, но отстояв молебен, Джаред быстрым шагом покинул двор монастыря.

Идти было не так далеко. Какой-то час и вот показалась ближайшая по тракту таверна. Посетителей почти не было, день только начинался. Поэтому парень в темном плаще, сидящий над высокой кружкой, бросался в глаза сразу же.

-Здравствуй.

Джаред сел на скамью и поднял взгляд, мгновенно утонув в зелени глаз. И только в этот миг понял, насколько сильно скучал.

-Ты стал еще выше, Джаред.

Улыбка согревала душу Джея лучше любого вина.

-А ты красивее. Все мы меняемся.

-Знаешь, я снял комнату тут в пристройке. Может, там поговорим?

Нельзя было соглашаться на подобное, но слишком сильно было искушение.

-Идем.

Они шли, даже не касаясь друг друга. Ставшие совсем чужими за прошедшие полгода. Но стоило лишь закрыть дверь, отрезающую их от прочих, как эта невидимая стена рухнула. Ощутить, почувствовать. Тело к телу, губы, руки, дыхание.

-Джей, Джей…хороший мой…- жадно шептал его любовник, торопливо раздевая Джареда. Правда, сам Джей ждать не желал и, скользнув на колени, принялся распутывать шнуровку на штанах. Скорее, быстрей! Под таким напором штаны быстро сдались, и Джаред добрался до столь вожделенного органа, мгновенно захватив его губами, насколько позволяло дыхание. Пальцы любовника в волосах, горячая тяжесть, пульсирующая во рту. Оказывается, именно этого ему и не хватало для полного счастья.

-Джей! Джей, я сейчас…

Если его пытались остановить - то зря. Вышло как раз наоборот. Джаред только приложил больше усилий, теперь сосредоточившись исключительно на нежной головке.

Пальцы в волосах сжались, а рот наполнило семя. Терпкое, соленое, но Джей все охотно проглотил, наслаждаясь хриплыми стонами любовника.

-Господи, какой же ты у меня…

Джареда нежно обняли, мягко целуя. Правда, хотелось совсем не нежности. Хорошо, что его любовник это прекрасно понимал и настойчиво потянул Джея к кровати. Остатки одежды оказались раскиданы по полу. А Джареда уложили на кровать, тут же вынудив поднять бедра. Лицо залила краска, да хотелось, и хотелось сильно, но как же невообразимо стыдно было!

А потом его вдруг коснулись губы. Прямо в том, самом нечистом месте тела.

-Нет! Стой, не надо!! Это грязно!

Руки лишь сильнее сжались на бедрах, удерживая на месте, а по колечку мышц скользнул язык. И тело само подалось навстречу зарождающемуся удовольствию. Через пару минут Джей, уже не думая о стыде, двигался навстречу языку и лишь постанывал, мечтая о большем.

Легкий запах масла, и вот в его тело вошли сразу два пальца. Джаред только сильнее прогнулся в пояснице, желая, чтобы они проникли как можно глубже.

-Хватит…пожалуйста! Я хочу!! - фактически скулил.

-Джей, ты не готов еще, будет больно.

Его поцеловали в поясницу.

-Пусть будет! Не могу больше ждать!

Правда, о своих словах он пожалел почти сразу. Видимо, тело отвыкло от подобного вторжения, и боль была довольно существенной.

-Давай, мой хороший…расслабься, это же я…

Джаред выдохнула раз, другой и сумел справиться со своим телом. А дальше все опять стало удивительно хорошо. Плавные толчки, жар, растекающийся из низа живота до пальцев ног, и вспышка безумного наслаждения.

А потом они просто лежали, переплетясь руками и ногами, касаясь лбами друг друга.

-Я так скучал по тебе… - наконец выдохнул Джаред.

-Я тоже скучал. Не могу я долго без тебя быть, это как смерть. Точнее нет, не так. Тело живет, а души не стало.

Джея поцеловали в нос. Ох уж этот невозможный тип. Невозможно любимый. Осознать это было так странно, но безумно правильно. Джаред решил, что эта мысль стоит того что бы ей поделиться.

-Я понял, что сглупил, когда сюда пришел. Без тебя как-то не так все стало, пусто. Знаешь, я только сейчас понял что люб…

К его губам прижался палец.

-Тише, не надо, слова они пустые. Неважно, что ты говоришь, гораздо важнее, как ты поступаешь.

Джаред молча кивнул, ведь в конце концов любовь можно и иначе выразить. И он бережно втянул палец в рот.


Все же утро наступило слишком рано. Джей привычно открыл глаза на рассвете. Прошедший день его изрядно вымотал. Уснули они только глубокой ночью, окончательно утомившись. Хорошо, что нашли силы оторваться друг от друга и сходить в таверну поесть.

Откровенно болело между ягодиц, да и спина ныла безбожно. И все же Джаред был счастлив. Особенно сейчас, в полутьме разглядывая смягченные сном черты любимого. Увы, свободы был всего один день, а если Джей хотел успеть на молебен, стоило вылезать из-под одеяла.


Отказаться друг от друга они так и не смогли. Следующее письмо ждало Джея уже через три месяца. И опять день свободы, проведенный в объятьях любимого. Бешеная страсть в начале - и ленивая нежность после.

На фоне этого думать и запоминать способы вычислить и найти ведьм, колдунов, способы упокоить их души, зелья для усмирения сил - все это казалось не таким важным. С каждым, прошедшим без любимого, днем Джей все больше понимал, что путь служения церкви не для него. Хотелось вновь вернуться на дорогу и вдвоем идти от города к городу, а ночи проводить в объятиях друг друга.

Видимо, его любовник тоже отчаянно скучал, теперь письмо пришло уже через месяц.


-Наставник!

-Слушаю тебя, Тристан.

Джаред поморщился, свое второе имя, полученное в братстве он терпеть не мог. Но так было нужно, и его мнением никто особо не интересовался.

-Я прошу Вас завтра отпустить меня на день из стен обители.

-Нет, Тристан. Мы сочли, что пришло время тебе поучаствовать в охоте на ведьму. Завтра ты поедешь с братьями.

Джей закусил губу, спорить с наставником в данной ситуации было бессмысленно, но вот как о задержке предупредить любимого, это уже другой вопрос.

-А сколько времени займет охота?

-Вы вернетесь уже к вечеру.

Это радовало, день - не так много, а завтра можно будет попробовать еще раз.


В охоте на ведьму не оказалось ровным счетом ничего интересного. Запуганная девчонка, которая, похоже, сама не осознавала своих сил. А теперь рыдала в стальной клетке.

Джаред шел рядом с одним из молодых братьев и пытался понять, что же дьявол мог посулить этой глупой девочке в обмен на ее душу.

И вдруг один из магистров остановил своего коня. Два остальных крайне удивились этому.

-Брат, что-то случилось?

-Да! Где амулет? Я чую силу.

Из сумок был бережно извлечен хрустальный шар на цепях. В его глубине пульсировал серый свет.

-О нет, спаси нас господь, - прошептал магистр. И тут же взял себя в руки. -Брат Леон, возвращайтесь в обитель и уведомите Совет. Уводите с собой младших братьев.

Джаред удивился и шепотом поинтересовался у своего временного наставника.

-Что случилось?

-Беда. Серый цвет силы Некроманта.

-Некромант? Это кто?

В книгах Джареда о таких созданиях не было ни единого слова.

-Некромант - повелитель мертвых. Он питает свои силы, терзая души живых.

-Но если это так страшно, почему магистр отправляет часть братьев в обитель?

-Некроманты слишком опасные враги. Нам с ним не сладить, мы лишь мешать будем. Да и жертв будет куда больше.

Магистры закончили совещаться, один из них дал знак следовать за ним. Двое других развернули коней и поскакали прочь от города.

Видимо, некроманты действительно вызывали опасения инквизиторов. Стоило им вернуться в монастырь, как поднялась суматоха. Не прошло и четверти часа, как обитель покинули почти два десятка старших братьев и еще трое магистров.

Собственно, Джареда это уже интересовало мало. Мыслями он уже находился в завтрашнем дне, в объятьях любимого. Правда, платой как всегда стала куча дел, которые нужно было завершить до вечера.

Джей как раз возился во дворе у кухни, накалывая щепки для растопки очага, когда уехавшие братья въехали в ворота обители. Судя по улыбчивым лицам непоправимого не произошло, все, слава Богу, были целы.

-Брат мой, удалось вам найти некроманта? - навстречу уже спешил один из магистров.

-Да. Господь был милостив к нам. Некромант еще не вошел в силу.

Почему-то Джареду показалось, что брат разочарован этим.

-Ведите нечестивую тварь в нижние камеры, - удовлетворенно кивнул магистр, и из закрытой телеги, которая как раз въехала во двор, очень осторожно вытащили тело, закованное серебряными цепями по рукам и ногам. Джареда чуть не вывернуло, когда он понял что цепи держатся не на привычных браслетах, а на толстых стержнях, вогнанных в запястья и щиколотки. Некромант был бос, и его лицо скрывал плотный мешок.

Коснувшись ногами земли, пленник забился в сильных руках братьев. Один из них привычным движением рванул цепь, пленник выгнулся от боли, из запястий хлынула кровь, а с головы соскользнула ткань.

И Джаред окаменел, глядя в любимые зеленые глаза, впервые наполненные бесконечными ужасом и болью. 

 

Проснуться от собственного душераздирающего крика – удовольствия мало. Джаред сидел, прижав руки к груди, чувствуя, как бешено колотится сердце. Такого ужаса он не мог себе даже представить.

Наконец, удалось взять себя в руки и успокоиться. Если это действительно было правдой, если то, что видел во снах Джаред, жизнь их предка-Инквизитора, то получается, что все, что ему рассказывали, было ложью. Не было никаких множественных казней, да и Некромант оказался напуганным мальчишкой. Какие злодеяния он мог совершить, что бы заслужить подобное обращение с собой? Да и разумно ли называть Инквизитора и Некроманта врагами, если эти мальчишки на самом деле были не много ни мало как любовниками? Прежде чем делиться новым сном с родней, стоило разобраться самому.

Едва дождавшись рассвета, Джей пошел искать кузину. Она вместе с братьями и отцом, несмотря на ранний час, нашлась в кабинете.

-Катарина, могу я попросить тебя о помощи?

-Конечно, Джаред. Что-то случилось?

-Нет, просто я хочу побольше узнать о Некроманте. Раз уж я тут.

Девушка кивнула и поманила его за собой.

-У нас не так уж и много книг о них. Как правило, они неуловимы. А даже если их находят, то очень дорогой ценой.

-В каком смысле дорогой?

-Последний раз, сто шестьдесят лет назад, когда инквизиторы устраивали облаву на некроманта, из восьмидесяти ушедших братьев вернулись только двадцать пять, еще пятеро умерли от ран позже.

-Ты хочешь сказать, что пытаясь поймать ОДНОГО человека, погибли шестьдесят инквизиторов? - поразился Джаред. Катарина покачала головой и открыла двери библиотеки.

-Джаред, некроманты - не люди. Они - слуги зла, причем далеко не в переносном смысле. Ты даже ведьм не видел в действии. А они в основном лишь с проклятиями работают. Некромант, обученный, вошедший в силу, управляет самой смертью. От его заклятий нет спасения.

Джей недоверчиво хмыкнул. Не похож был зеленоглазый паренек на монстра, управляющего смертельными заклинаниями.

-Собственно, можешь сам почитать. Вот эта полка про них, - девушка открыла шкаф и показала на пару десятков томов.

-И это все??

-Я же сказала, мы мало, что знаем.

-Ладно, спасибо. Я почитаю это.

Девушка кивнула и оставила его один на один с книгами.

Джаред окинул взглядом предложенную полку и отошел от нее. Неужели в такой огромной библиотеке нет ни чего полезного?

Как выяснилось через час, полезное может тут и было, но нужно было знать, где искать. Джей вздохнул, и прошел вдоль шкафов. Рука наугад выдернула потрепанный кожаный томик. Голову пронзило болью и, захрипев, он упал на колени.

 

Почти месяц Джаред сходил с ума. Все в нем требовало помочь, оправдать любимого. Только вот как и кому доказать что братья поймали и мучают не того человека?

О том, что уже поздно придумывать, стало понятно, когда однажды утром во дворе стали собирать большой костер.

Помочь сбежать? Но как? Некроманта будут охранять как зеницу ока! Напасть и попробовать когда поведут к костру? Но Джаред понятия не имел в каком состоянии его возлюбленный. А месяц в пыточных застенках мало кому шел на пользу.

Бессилие убивало. А время утекало как вода сквозь пальцы.

Вечером Джаред, как и большинство братьев, живущих в обители, стоял во дворе. И вот из темницы вывели фигуру в балахоне. Сердце Джея сжалось. Таким измученным, худым и едва живым видеть сильного и духом и телом его любимого было физически больно.

Не звучало речей, только молитва, которую читал у костра один из братьев. Некроманту приговор зачитали еще внизу, а братья верили в то, что он справедлив и так.

Почерневшими от многих костров цепями юношу приковали к толстому столбу, обуглившемуся и впитавшему в себя боль десятков жертв.

-Господи, прошу тебя. Господи, пожалуйста…

Джаред не осознавая, шептал вслух, сжимая кулаки. Господь милосерден, он не допустит гибели невинного. Он поможет, он спасет!

К сухому хворосту внизу поднесли факел. Некроманту никто не собирался предлагать очиститься от зла и принять Господа.

А тот вдруг поднял взгляд и скользнул им по толпе, мгновенно разыскав среди всех Джея. Зеленые глаза были наполнены животным ужасом, отчаяньем, в них скользила мольба о помощи. Но чем Джаред мог помочь? Он лишь яростней молился, не ощущая, как из прорезанных ногтями лунок бежит кровь.

Инквизиторы знали свое дело, костер разгорелся быстро, и пламя скрыло пленника. Перекрывая ровный гул огня, раздался первый вопль боли.

Джаред не мог понять, что не дает ему отвести взгляд от костра, на котором заживо сгорал его возлюбленный. Крики боли наполнили двор. Многие братья, опустившись на колени молились, прося господа принять заблудшую душу.

Но лишь Джею было наплевать на душу сгоравшего на костре.

«Спаси его! Он должен жить! ДОЛЖЕН ЖИТЬ!! СПАСИ!! ДАЙ УЙТИ!!!»

В этот миг с грохотом обвалились доски, на которых стоял Некромант.

Джаред всхлипнул и закусил губу, пытаясь сдержать стон боли, с которым разорвалось его сердце. Болели руки, израненные ногтями, в висках пульсировал жидкий огонь, от слез мир казался раздвоившимся.

И тут краем глаза Джей заметил движение. Среди коленопреклоненных братьев с огромным трудом двигалась фигура в обгорелой одежде. Ткань местами еще тлела, но человек упорно двигался к воротам. Странно было лишь то, что его, похоже, никто кроме Джареда не замечал.

«Иди за ним! Ты нужен ему! Помоги!» - вопило что-то внутри.

Джаред дернулся, двинувшись к воротам, и тут на его плечо легка тяжелая ладонь.

-Тристан? Ты в порядке? - голос наставника заставил обернуться. Тот смотрел с искренней заботой.

-В первый раз это всегда нелегко. Но таков наш долг, Тристан, мы защищаем мир от зла.

-Но почему? Почему так? Зачем его столько истязали, зачем так мучили?

Слова вырвались сами собой. Наставник лишь кивнул, принимая вопрос.

-Ты ведь ничего не знаешь о некромантах, да, Тристан? Братья пытались узнать, где он хранит свою дьявольскую библию – Некромикон. Эта книга, обтянутая кожей детей, содержит в себе все заклинания их страшной магии, ритуалы и обычаи. И прячут они ее на славу.

Джаред замер, пытаясь осознать услышанное. Да не было у его спутника таких книг. И не прятал он ничего.

-А если братья ошиблись? И он не виновен?

-Он виновен, Тристан. Когда братья нашли его, он пытался атаковать их этой страшной магией. И ему почти удалось. Знаешь, именно сейчас я хотел, чтобы ты узнал одну вещь. Знаешь, почему мы, скорбя о погубленных жизнях, радуемся, когда пламя принимает женщину, виновную в колдовстве?

Меньше всего сейчас хотелось думать о ведьмах. Душа звала следовать за любимым, пока еще не поздно, найти и помочь. Залечить раны, спрятать от всех, защищать. Но и Наставник не собирался отпускать.

-Нет. Наверное, от того, что она больше зла не причинит.

-Нет, Тристан. Мы радуемся, потому что огнь очищает душу, изгоняет из нее принятое волей или неволей зло. И женщина попадает на суд Божий вместо Ада. Но сегодня нам нечему радоваться.

Боже, он видел, он знает! Они поймают его снова и опять будут мучить!!

Джей облизнул сухие губы и прошептал:

-Почему?

Наставник вздохнул и перекрестился.

-У некромантов нет души, Тристан. Они не сострадают, не испытывают страх. Они лишены привязанностей и не знают любви. Поэтому мы и говорим что они не люди. Некроманты только лишь могут обманывать и изображать чувства, дабы заманить слабых духом в свои сети, и их душами расплатится со Смертью.

Не знают любви? Но как? Как такое возможно? Ведь столько времени они были вместе! Но о любви лишь сам Джаред говорил. А в ответ слышал либо молчание, либо слова похоти. И бросили его так легко, да и на путь порока и греха, его тоже толкнул… Некромант…

-Я думаю, тебе надо отдохнуть Тристан. Позади был тяжелый день, - Наставник чуть улыбнулся.

Джаред медленно кивнул.

-Благодарю Вас, я последую совету. Благословите меня на сон… Учитель. 

 

Джаред пришел в себя на ковре. Если верить стоявшим напротив часам, прошло всего тридцать минут. Впервые все закончилось столь быстро. Да и чувствовал он себя куда лучше, чем обычно. Удалось даже сесть.

-Ой дурак…

Это была первая мысль, пришедшая в голову. Глупость молодого Инквизитора не поддавалась объяснению. Так просто и легко обвинить еще недавно любимого человека в колдовстве, только из-за того что он не говорил о любви?? Чушь! Зеленоглазый мальчишка Некромантом не был. И он ЛЮБИЛ! Это было видно во взглядах, жестах. Да во всем.

И все равно слишком многое оставалось неясным. Как парню, прикованному у столба в пламени, удалось выбраться и уйти незамеченным через двор, набитый людьми?

Видимо, все же какая-то магия, сколь глупо подобное бы не звучало, в нем была. Хотя все равно оставалось загадкой, почему Инквизитор продолжил охоту, хотя сам не понимал ее целей.

Сидеть на полу было неудобно, да и желудок срочно потребовал завтрак. И Джаред отправился на поиски еды.


Дни шли за днями, Джаред изучал библиотеку и старательно, раз за разом рассказывал о своих снах дяде. Увы, ничего нового он добавить не мог, да и не очень хотел. Сначала нужно было разобраться в увиденном самостоятельно.

И почувствовав уже привычную боль в висках, он обрадовался ей как подарку судьбы.

 

Тристан отвел взгляд от пылающего костра. В этот раз вина ведьмы была очевидна и не требовала иных доказательств. Падеж скота, сгнивающее еще на полях зерно. А к приезду Инквизиторов ведьма взялась уже и за людей.

Найти почти безумную от собственной злобы старуху оказалось несложно. Сейчас, когда все было позади, а к Господу отправилась очередная очищенная душа, Тристан чувствовал привычное облегчение. Пусть ненадолго, но мир стал чуть светлее и чище.

Правда, не радовало выражение на лице молодого брата, который сопровождал Инквизитора в этой поездке.

-Брат мой? Тебя мучают вопросы?

Юноша вздрогнул.

-Наставник, я не понимаю. Почему мы должны были подвергать ее таким мукам?

Улыбнувшись, Инквизитор вспомнил слова собственного Наставника.

-Ты считаешь, эти муки не заслужены этой женщиной?

-Нет, я понимаю, что она ведьма, что от ее рук пострадало столько людей… но…

-Сомнения - это правильно. Мы обязаны подвергать сомнению свои решения. Но в этом случае, видишь ли, ведьме суждено было гореть в Аду. Но мы принесли с собой огонь Господень и он очистил душу несчастной женщины от зла. Теперь она предстанет перед ликом Господа, будет судима им. Но суд Господа нашего милосерден. Разве не лучше это, чем вечность в Аду?

Юноша взирал на него с благоговением.

-Да, Наставник. Простите мои сомнения.

Тристан лишь улыбнулся. Сначала постичь мудрость Господа кажется не просто. Но мальчик тоже поймет, что истина лишь одна может быть.

И тут чуть заныли виски. Знакомое чувство заставило насторожиться. Среди братьев Тристан выделялся, каким-то необычайным чутьем на то, что могло произойти. Правда, сейчас опасности он не чувствовал, но все же лучше было не рисковать.

-Брат мой, наш долг исполнен. Я думаю, тебе лучше будет вернуться в обитель.

-Но наставник!!

-Ты давал слово слушаться меня и не прекословить!

Юноша опустил взор.

-Простите. Мне передать, что-либо в Обитель?

-Да. Скажи, что ведьму постигло наказание, а я что-то ощутил. Этого будет довольно. Иди.

Младший покорно прихватил котомку и пошел в сторону города.

Тристан закрыл глаза, пытаясь понять, что именно привлекло его внимание. Оказалось, слабый, едва заметный оттенок силы шел из-за леса. Странно было то, что сила казалась очень знакомой, хоть и почти забытой.

Быстрым шагом Инквизитор отправился к источнику.


Слабый отголосок нашелся на кладбище. Вытащив шар, Тристан вгляделся в него.

-Не может быть…- выдохнул Инквизитор. Убрав шар, он закрыл глаза, пытаясь успокоиться. Неожиданная находка требовала тщательной подготовки. И лучше было успеть до того, как сядет солнце.

Взяв себя в руки, он принялся чертить.




Ночь была явно не слишком удачной для подобного мероприятия. Но выбора все равно не было. Тем более что на холме у кладбища его уже ждали. Высокая фигура в черном плаще стояла точно в центре круга. Тристан вздохнул, это давало пусть небольшой, но шанс на благополучный исход.

-Что тебя привело сюда в столь поздний час, Инквизитор? - насмешливый голос прозвучал как удар грома.

-Я почуял твою силу, Некромант.

-И как, интересно? Ваши амулеты не в силах найти меня.

-Я нашел тебя сам…

Тристан почувствовал, как у него задрожали руки. Голос изменился, но вот интонации, манера чуть растягивать слова, это все осталось тем же. Полузабытым, надежно запертым в самой глубине души.

-И зачем же я тебе, Инквизитор? Хочешь попробовать поймать меня?

-Я уже это сделал.

Некромант засмеялся и резко откинул капюшон с лица. Для того, чтобы рассмотреть, что изменилось было слишком далеко, да и темно. Но вот понять, что место мальчика прочно занял мужчина было несложно.

-Это ты про свой круг? Прости, но ты слишком предсказуем, Инквизитор. Предсказуем, глуп и легко поддаешься, как и раньше.

Тристан вспыхнул, рука сама легла на рукоять меча.

-Ничуть! Все мои ошибки уже в прошлом.

-Правда? Какая жалость. Тогда, наверное, стоит тебе помочь наделать новых, а то чем заниматься скучному монашку как не замаливать свои же грехи. Правда, Джаред?

-Меня зовут Тристан!

Меч, казалось, сам лег в ладонь.

-Да как хочешь. Но вот острую железку будет лучше убрать или обещаю, ты пожалеешь.

Из голоса исчезли шутливые интонации. Теперь там был лишь могильный холод.

-Я дал клятву Господу защищать мир от подобных тебе порождений Зла!

Вот чего, а смеха Тристан не ожидал точно.

-Господи, как вы мне надоели со своим Злом. Я не несу зла, Джаред, я сею Смерть. Я служу ей, воспеваю ее.

-Прекрати меня так называть!

Тристан шагнул вперед и захрипел. Его тело, казалось, пробили ледяные иглы.

-Ну вот, я же говорил – предсказуем!

Теперь в голосе Некроманта была откровенная скука. Этого Инквизитор уже не выдержал и, зарычав, бросился вперед, игнорируя разрывающую боль.

-Дурак!

Некромант чуть взмахнул рукой, колени Тристана подкосились. Из легких просто исчез воздух. Он хрипел, пытаясь сделать хотя бы вдох. Выпустив ненужный меч, пальцы царапали землю. Как никогда сильно хотелось жить, просто жить…

Взор уже затуманивался, когда в поле зрения оказались старые, запыленные сапоги.

-Нет, Инквизитор, не бойся. Я не дам тебе умереть так. Это слишком просто.

Сознание ускользнуло. 

 

 -Джей! Джей, очнись! Дыши! Пожалуйста!!!

Голос Мэган доходил как через подушку. Легкие резало от недостатка воздуха. Джаред распахнул глаза и сделал глубокий вдох. Никогда еще воздух не казался столь божественно прекрасным.

Прямо перед ним оказалось личико сестры, залитое слезами.

-Мэг? Что случилось? - хриплый, почти не узнаваемый голос.

-Я думала, ты умер!! Ты лежал на полу и не дышал! Совсем!!

-Прости…

Боже, теперь он выходит не только видел, но еще и ощущал. И вот это действительно пугало. Переживать все то, что грозит Инквизитору, не хотелось совершенно. Да и стоило лишь вспомнить Некроманта…. Теперь Джаред охотно верил в то, что это бездушный монстр.

-Не прощу! Я думала, мы приехали сюда, что бы тебе лучше стало. А стало хуже лишь! Джаред Тристан Падалеки! Что с тобой происходит??

Джей посмотрел на сестру и расхохотался.



Для того, чтобы остановить его истерику, пришлось вызвать врача и вколоть Джею снотворное. Только это оказалось не самым лучшим выходом.

 

Темнота. Болят руки. Холодно.

-Очнулся, детка? Не надо, не притворяйся. Я слишком хорошо слышу твое дыхание.

Опять насмешливый голос. Тристан с трудом открыл глаза. Судя по ощущениям, он был распят на чем-то твердом и, похоже, полностью обнажен.

-Зачем?

Язык едва шевелился. Раздались шаги и над ним склонился Некромант, приподняв Тристану голову, поднес к губам чашку. Правда, не с водой, а с довольно терпким вином. Увы, жажда выбора не оставляла.

-Зачем что? Зачем оставил в живых? Зачем забрал с собой? Зачем раздел?

-Все.

-Убивать тебя скучно. А два вторых вопроса подразумевают один и тот же ответ. Захотелось посмотреть, чем Инквизитор отличается от послушника.

-И чем же?

Вино туманило разум и добавляло смелости.

-А ничем почти. Больше мускулов, выше рост…а в целом все то же самое.

Голос напоминал бархат, а по шее плавно скользнула ладонь. Кончики пальцев прошлись по плечу, мазнули по груди. Чуть задержались на поджавшемся животе. Тристан затаил дыхание. Но Некромант просто отошел.

А ведь он тоже изменился. Стал выше, шире в плечах. Хотя видно, что не воин. Черты лица стали тверже, маловероятно, что теперь его сравнивают с девушками. Просто некому сравнивать. И все же Некромант был все так же красив. Дьявольской, грешной красотой. Той, которая способна рождать лишь похоть и ничего более.

Тристан поднял голову. Руки были привязаны ремнями к стальным кольцам, ноги, судя по ощущениям, находились в таком же положении.

-Лучше не дергаться, пришлось привязывать тебя подручными средствами. Обычно я просто нанизываю руки и ноги на сами кольца.

Некромант, как оказалось, мог ходить совершенно бесшумно.

-Я должен поблагодарить за подобную заботу?

Инквизитор прекрасно понимал, что он не в том положении, чтобы дерзить. Но не получалось иначе.

-Ну, если хочешь, я не буду против.

Ладонь Некроманта скользнула по бедру пленника.

-Я что, похож на шлюху?

-А это не так? Я наслышан о нравах вашей братии, может ты, наконец, сможешь меня чем-то удивить, Джаред.

Инквизитор зарычал и дернулся.

-Мое имя Тристан! И не смей обвинять братство в подобном грехе! Братья соблюдают свои обеты!

Не похоже было, что Некромант впечатлен этой попыткой.

-Тристан, значит? Ну ладно, пусть будет так. Тогда ты будешь уже вторым служителем Бога, которого я сбиваю с истинного пути. Кажется, это так называется?

Ладонь накрыла вялый еще член.

Десять лет жесткого самоконтроля и воздержания. Молитвы, посты. Тристан делал все, чтобы Господь простил ему совершенный грех.

Только все это почти мгновенно отошло на второй план. Некромант не забыл ничего. Его руки касались в самых чувствительных местах. Губы безошибочно нашли нужное место за ухом.

Инквизитор и сам не смог уловить тот момент, когда его тело послушно изогнулось в чужих объятиях.

И лишь когда его ануса коснулся палец, Тристан снова попытался освободиться.

-Тише, какой смысл в сопротивлении, мы оба знаем, что это все равно будет. И оба хотим…- хмыкнул Некромант и втянул губами головку члена.

А дальше оказалось, что забыть ощущения невозможно. Боль от вторжения и непередаваемое чувство наполненности, которое ничем не заменить.

-Похоже, ложь тебе действительно несвойственна, Тристан.… И каково тебе снова, как в первый раз, ощутить сладость греха?

Некромант шептал ему подобно Змею-Искусителю, чуть покачиваясь, давая привыкнуть и осознать.

-Заткнись…- удалось прохрипеть.

-Как скажешь.

Губы Некроманта расплылись в улыбке, и он наклонился, стремясь коснуться губ Тристана. Но тот лишь отвернулся, закрыв глаза.

-Оу, сдаешься, но еще не сломлен? Тем лучше. Веселее точно.

И он с силой толкнулся вглубь тела. Инквизитор застонал, подаваясь навстречу толчкам. Сильнее, глубже, больше. Ноги, как ни странно, давно свободные, сжались на бедрах Некроманта, стараясь дать больший доступ, притянуть.

-Вот так, мой хороший, давай…- тот продолжал шептать, покрывая подставленную шею мелкими укусами.

Наслаждение волнами расходилось из низа живота по всему телу. То, чего так не хватало, такое желанное. Перед глазами мелькали вспышки, предвестники волны, которая накроет безумным удовольствием и станет последним символом его грехопадения.

-Джаред…- выдохнул Некромант и вошел, фактически пронзив собой. Это имя, старое, запретное стало последней каплей. С губ Инквизитора сорвался крик и мир померк.


Возвращаться назад не хотелось. Но и надежды, что это был лишь сон, склоняющий к рукоблудию, тоже не было.

-Забавно. Изменился, принял другое имя. А все так же - кончив, теряешь сознание.

Тристан открыл глаза, Некромант стоял рядом с кружкой в руках. На его губах блуждала улыбка, как и раньше, он не мог удержаться от насмешки. Только вот в глазах не было ничего. Ни смеха, ни веселья, ни нежности, как раньше.

Глаза – зеркало души. В этих, глубокого зеленого цвета, чуть прикрытых густыми ресницами, души не было совсем.
Инквизитор сглотнул и отвел взгляд, смотреть в них еще раз не было ни малейшего желания.

-Мучит жажда? Если приподнимешь голову, я дам воды.

Что же, травить его явно не собирались, а истязать себя подобно святым мученикам, Тристан не умел никогда.
Вода была вкусной как никогда. Холодная, свежая, сладковатая.

-Ты отпустишь меня?

-А зачем? Думаю, когда тебе совсем надоест мое общество, ты найдешь способ сбежать. А пока я планирую насладиться нашим воссоединением.

Инквизитор проводил мужчину удивленным взглядом. Как он мог куда-то сбежать, будучи привязан?


Оказалось все довольно просто. Некромант совершенно не собирался его держать на привязи, уже на следующий день освободил. Было только две проблемы: никакой одежды, кроме брюк, Тристану никто давать не собирался, и похоже, Некромант его чем-то опоил.

Сил не было совсем. Иногда едва получалось дойти от кровати, куда ему милостиво предложили перебраться, до стола.

Самым обидным было то, что Некроманта почти все время в собственном убежище не было. Он уходил рано утром и возвращался лишь глубокой ночью.

Хотя иногда случались и другие дни. Тогда Инквизитор просыпался в объятиях собственного тюремщика. Не то, чтобы Некроманту требовались нежности, он, очевидно, просто грелся. Собственно, это означало, что весь оставшийся день они из кровати и не вылезут.

Правда, того восторга, как раньше, Инквизитор от этого не испытывал. Для Некроманта он был всего лишь средством для утоления необходимых потребностей. Если тот испытывал жажду - то пил. Чувство голода заглушалось едой. А похоть – Тристаном.

Чувствовать себя вещью было на редкость унизительно.



Шла вторая неделя плена, Инквизитор сидел за столом и пытался впихнуть в себя полученную кашу. Некромант у дальней стены шуршал травами, составляя какие-то свои зелья.

-Скажи, зачем ты пошел по этому пути?

Давно крутившийся в голове вопрос вырвался сам собой. Некромант обернулся и приподнял бровь.

-Какому пути?

-Зачем ты выбрал зло и стал Некромантом?

Некромант тяжело вздохнул, и отложил пестик.

-Знаешь, Джаред, это уже глупо. Я не выбирал зло, о чем неоднократно говорил. А что касательно второго… Неужели вы совсем ничего о нас не знаете?

-А что мы должны знать?

Некромант подошел и сел рядом.

-Нельзя некромантом стать. Им можно только родиться. Точнее не так, им можно только переродиться.

-Да ты у нас, выходит, бессмертный? Тогда понятно, каким образом ты выбрался из костра.

Странно, но Некромант ощутимо вздрогнул.

-Я не бессмертен. А очень даже смертен, и тогда на костре я умер. И впервые встретился с моей хозяйкой, – голос Некроманта был непривычно тих и полон боли, – она предложила мне договор.

-Какой?

-Жизнь в обмен на души. Именно тогда, выбравшись из того адского пламени, я принес Хозяйке первую жертву. До того как вы поймали меня Тристан, я не убил ни одного человека. Так что именно благодаря вам, я стал таким, каков я есть сейчас…

Некромант поднял голову и пронзил Тристана ненавидящим взглядом.

-Ты рад, мой Инквизитор?

Голос стал подобен змеиному шипению. Тристан тяжело сглотнул, ему стало по- настоящему страшно. Некромант совсем перестал походить на человека.

-Ты же мог не принимать договор…

-Не принимать? – ненависть сменилась легким удивлением. – То есть умереть? Нет, прости, Инквизитор, но я хотел жить. Да и ты, видимо, этого хотел.

-С чего ты взял, что я этого хотел?

Тристан очень удивился. Да, возможно тогда, он и хотел этого. Точнее не он –Инквизитор, а он - юный ученик, боль которого все еще иногда являлась Тристану по ночам, лишая сна.

-Учитывая, что именно ты помог мне уйти? Думаю да, ты хотел этого, и довольно сильно.

-Чушь. Это была твоя магия!

Некромант рассмеялся.

-Да нет у меня такой силы. Это твой талант, Джаред. Я даже готов предположить, что именно после того костра тебя начали натаскивать в полную силу.

Тристан удивленно глянул на тюремщика.

-Это просто совпадение. Меня и до этого учили.

-Вот именно что учили. А после начали натаскивать. Ведь в тебе пробудилась магия.

Подобного оскорбления Тристан стерпеть уже не смог и, вскочив, попытался ударить нагло улыбающегося Некроманта.

-Не смей! Магия, колдовство – это все ваши силы! Вы за них души отдаете Дьяволу!!!

От удара тот легко увернулся и, вывернув руку, вынудил уткнуться лицом в стол.

-Джаред, магия есть в каждом инквизиторе. Других в вашем братстве просто нет. Вы на редкость двуличны. Охотитесь с помощью того, за что караете.

-Бред! Это силы, которые нам дает Господь.

-Да неважно. Они есть в каждом из вас. И в тебе в том числе. Я знал это еще тогда…

Он похотливо потерся пахом о ягодицы Тристана.

-Неправда! Я не умею колдовать!

Инквизитор пытался вырваться из хватки врага. А тот неожиданно отпустил его сам.

-Разумеется, не умеешь. Магия - это великий дар. Но и его нужно развивать. То, чем владеет большинство из вас - лишь зачатки потенциала.

-То есть я великий колдун? - Тристан постарался вложить в свои слова максимум ехидства.

-Нет, не льсти себе. Твои таланты довольно скромны. Ты лишь ощущаешь опасность, да и то ярко выраженную. Мелочи проскальзывают вне твоего поле зрения, и, видимо, можешь отводить взгляды.

Очевидно, слегка ошарашенный вид Инквизитора заставил Некроманта расщедриться на более подробные объяснения.

-У тебя очень высокая чувствительность. Порой этот дар называют пророческим. Но тебе, Джаред, достался огрызок. Ты не видишь, не знаешь, только чувствуешь. Причем сейчас лишь опасность, а начни ты развивать свой дар, ощущал бы любые перемены, удачу, ну собственно все, что, так или иначе связано с тобой.

-Не называй меня так. Да и вообще откуда повелителю мертвых о живых знать? - огрызнулся задетый до глубины души Инквизитор.

-А неважно кто я. Ты же ощущаешь во время охоты в самых обычных на вид женщинах ведьмовские силы! Но тебе для этого нужно напрягаться, медитировать. А я этим живу, это просто, как дышать. А второй твой дар… С ним сложнее, я о таком даже не слышал.

Мужчина задумчиво окинул Тристана взглядом.

-Думаю, вот он - спонтанный. Когда ты ОЧЕНЬ сильно хочешь исчезнуть или стать незаметным, он срабатывает сам собой. И все вокруг как будто сквозь тебя смотрят. Но это лишь мое предположение. Правда, на собственном опыте проверенное.

Первый «дар» казался глупостью. То, что описывал Некромант, называлось интуицией, и ей обладали многие братья. А вот второй мог принести пользу.

-А как развить этот дар?

Мужчина пожал плечами.

-Тренировать, других вариантов нет.

-А ты покажешь, как это делать?

-Нет, – Некромант спокойно отвернулся, возвращаясь к травам. – Я не собираюсь помогать тебе осваивать новые способы охоты.

-Тогда зачем ты рассказал мне об этом?

-А что бы тебе было над, чем подумать, Инквизитор.


Оказалось, бездушие - это еще не самое страшное.

За несколько дней до полнолуния Некромант стал необычайно раздражительным и фактически не общался со своим пленником. А затем просто исчез, не забыв, правда привязать Тристана к той же деревянной колоде, что и в первый раз.

Первый день прошел почти не заметно. Привычно одурманенный Инквизитор почти весь день проспал. Правда, сны снились какие-то удивительно неприятные, кто-то убегал, кричал, мучился.

Второй день, когда действие зелья ослабло, дался сложнее. Мучили голод и жажда, тело затекло и болело.

Вместе с опустившимися сумерками вернулся и Некромант. Молча подойдя к пленнику, он властно провел руками по обнаженному телу и с каким-то животным рыком впился зубами в плечо. Эта новая боль перекрыла все прочие.

Его тюремщик и так не был особо нежным, но сейчас переходил все возможные границы, откровенно истязая.

Но больше всего мучил странный запах, исходящий от мучителя. Сладкий, отдающий медью.

Отвязав Тристану ноги, Некромант закинул их себе на плечи и толчком ворвался в неподготовленное тело. Похоже, крики и попытки вырваться ему ничуть не мешали.

Он методично вбивался в окаменевшее от боли тело пока, наконец, со стоном не замер, заполняя семенем.

С трудом поднявшись, Некромант отошел к лампе, зажигая фитилек. Принялся скидывать с себя одежду.

Инквизитор заморгал, пытаясь привыкнуть к свету, и почти сразу заметил темные пятна на сброшенной одежде. Некромант, полностью обнаженный, прошел к ведру, наполненному водой. Его лицо и руки были в подтеках крови.

Изогнув голову, Инквизитор бросил взор на собственное тело. Грудь и живот были измазаны алыми полосами. Сколько же крови должна была впитать одежда, чтобы оставлять такие следы?

Умывшийся Некромант поднял мешок, валявшийся у входа. С мешка тут же медленно закапало.

-Что это?

Тристану с трудом удалось выдавить из себя слова.

-Это? - Некромант приподнял бровь, и кивнул на мешок. – Запасы. Не люблю, когда пропадают нужные ингредиенты. Душа принесена Хозяйке, телу уже все равно. А многие мои эликсиры требуют человеческой плоти.

Тристана замутило. Он искренне пытался найти на лице Некроманта хоть что-то. Вину, боль, ужас. Ну, хоть брезгливость. Но нет. Только безразличие.

Это не человек, даже не монстр. Это существо без души. Противоестественное, созданное против воли Господа.

Единственное, чего сейчас желал Инквизитор, это обрести силы для уничтожения этого существа.

Видимо ритуал, каким бы он ни был, вымотал Некроманта. И спрятав свои страшные трофеи, он упал на кровать, мгновенно уснув. Состояние изнасилованного пленника, два дня лежавшего без пищи, воды и движения, его, очевидно, не интересовало.

Зато Тристану все стало совершенно безразлично. Ушла боль, пропал страх, и он лишь упорно двигал руками, пытаясь перетереть ремни.

Время шло незаметно, погасла лампа, тишину нарушало лишь мирное дыхание врага и шорох ремней.

По рукам Инквизитора текла кровь из поврежденных запястий, но и ремень долго продержатся не смог. Первым сдался правый. С трудом согнув руку, почти не ощущая пальцев, Тристан нащупал узел левого.

Ноги отказывались держать и без того ослабленное тело. Пришлось просто сползти на пол.

По пути к выходу под рукой очутились какие-то тряпки. Видимо, сброшенная одежда Некроманта. Даже не подумав о ее состоянии Тристан натянул на себя штаны и рубаху. Пусть и то и другое было коротко, но все же лучше, чем быть полностью обнаженным.

А дальше был путь наружу. Оказалось, убежище находится фактически под землей. Уже у выхода из своеобразного лаза удалось подняться на ноги.

Шорохи предрассветного леса оглушили Тристана. Вдохнув полной грудью свежий воздух и собравшись с силами, он пошел по едва видневшейся тропинке.

Лес, шелест листвы, щебет птиц. Он шел, стараясь просто не упасть. Ноги сами вывели его к небольшой деревеньке лесорубов. Лишь тогда израсходовав все силы, Инквизитор провалился в милосердную тьму.


Братья прибыли за ним, едва получив весть. Но в безопасности Тристан ощутил себя лишь тогда, когда за его спиной закрылись ворота монастыря.
Потом были забота лекаря и допрос от Магистров.



Раны, нанесенные Некромантом, заживали крайне медленно, раз за разом вынуждая лекарей открывать едва поджившие корочки. Тристан страдал от лихорадки и постоянной кровопотери. Ему не помогали даже молитвы.

Все встало на свои места, когда его навестил Наставник. Выслушав молодого инквизитора, он лишь покачал головой.

-Тристан, лекари не смогут тебе помочь. Видимо, Господь что-то хочет донести до тебя. Сын мой, подумай, нет ли на твоей душе вольного или невольного греха, чья тяжесть не дает тебе получить прощения и помощи от Господа нашего?

Слова Наставника заставили задуматься. Тристан знал, что за ним немало грехов, но такие, которые и Господь простить не может? Ответ пришел сам собой – Некромант. Сначала спасенный Тристаном с костра, а теперь вернувшийся в его жизнь.

Наставник лишь вздохнул, глядя, как молодой Инквизитор пытается подобрать слова.

-Не надо, Тристан. Не рассказывай. Это лишь твой грех. И только тебе его искупать. Вот искупив, ты исповедуешься о нем. Но что станет искуплением - решать лишь тебе. Это крест твоей души.

Крест. Тяжкий, почти не подъемный. Некромант должен был быть мертв еще десять лет назад. Непростительный грех и ошибка. Что ж, он исправит эту ошибку. Ведь его долг перед Господом - беречь и защищать души простых людей от таких созданий Зла. Кем бы они ни были. 

 

Проснуться в мягкой кровати, не ощущая боли в запястьях и ломоты в теле, было очень странно. Удивительнее было, вместо Мэган увидеть сидящую в кресле Катарину.

А вот девушка, похоже, заметила его пробуждение сразу.

-Все закончилось? - тихо поинтересовалась она.

-Что именно?

В отличие от пробуждения в больнице, никаких неприятных последствий не ощущалось.

-Твои видения. Часто случаются столь мощные приступы?

-Нет. Второй раз. И это не видения, это просто сны о чужой жизни.

Определение увиденного само появилось в голове. Да и в целом ситуация стала куда понятнее.

-Катарина, скажи, а какой у тебя дар?

Девушка чуть побелела и, закусив губу, отвела взгляд.

-О чем ты, Джаред?

-Это ведь распространяется на всю нашу семью. Дар, магия. И вот еще вопрос, как мы можем быть потомками Инквизитора? Что-то заставляет меня подозревать, что у него не было ни детей, ни жены.

-Мы происходим от детей его братьев. Один из Магистров ордена, уже после смерти Инквизитора, рассказал им о Некроманте. Он не просил заниматься тем, что делаем мы, только предупреждал.

-А вы решили поступить по-своему. Катарина, я все еще жду ответ.

Джаред сел, устраиваясь поудобнее.

-Я понимаю любой язык и могу на нем говорить. Разумеется, если меня слышит носитель.

-А что тут такого?

-Языки не только людей, Джаред. Птиц, зверей, пресмыкающихся. Все они, так или иначе, общаются.

Джаред кивнул, принимая ответ.

-А почему тогда, при первой нашей встрече ты не сказала о даре?

Девушка сверкнула глазами.

-Я сама не знала. Джаред, меня воспитывали со знанием того, что колдовство - это зло. И ты не представляешь, каков был шок, когда я поняла свой дар.

Джей чуть усмехнулся. Вот это он представлял очень хорошо. Пережитое Инквизитором еще было живо в памяти.

-Ладно, а как же остальные?

Катарина очень быстро взяла себя в руки.

-Кто именно? Джаред, у нас нет каких-то феноменальных способностей. У моего отца уникальная память, он помнит каждую прочитанную строчку. Один из братьев при необходимости может очень быстро двигаться. Остальные таланты еще мельче. Почему-то все значимое досталось вам.

-Нам?

-Да. Мы всегда наблюдали за вами. Твой брат - первый за несколько десятилетий целитель, появившийся в нашем роду. Даже не осознавая этого, он выбрал для себя профессию врача. А может, повезло просто.

Джаред задумался. Нет, о везении речи не шло. Джеффу всегда нравилось помогать людям, и он не однократно рассказывал что порой чувствует болезнь того или иного пациента.

-А Мэган?

-Вот с ней сложнее. Что-то в ней есть, но что именно - неясно. Может, не пробудилось еще просто, - Катарина пожала плечами и поднялась из кресла. -Я рада, что ты пришел в себя, пойду сообщу об этом отцу.

-Стой! Еще один вопрос. Куда вы деваете книги, которые остаются от сожженных вами ведьм? Ваша библиотека слишком мала.

Это был выстрел наугад. Но, похоже, предельно точный.

-Откуда ты… Хотя ладно, неважно! Зачем они тебе?

-Нужно посмотреть кое-что.

По правде, Джаред понятия не имел, что собирается смотреть в колдовских книгах. Зато как никогда остро ощущал потребность выбраться из этого дома.

-Они хранятся в городской библиотеке. Я отвезу тебя. Но только после разговора с отцом.


Разговор получился тяжелым. Не то чтобы на Джареда особо давили или требовали ответов. Просто рассказывать было нечего. Делиться увиденным он не желал. Уж слишком сильно жизнь Инквизитора отличалась от семейного предания. Нельзя лишать родственников их героя.

За окном машины проплывали городские пейзажи.

-Сколько ты планируешь пробыть в библиотеке? - Катарина явно куда-то торопилась.

-Не знаю. Просто покажи мне, где искать и можешь оставить меня в одиночестве.

Забавно, но, похоже, эта идея нравилась девушке еще меньше. Но выбора все равно не было.

Они выезжали на автостраду, когда Джаред ощутил на себе Взгляд. Казалось, по позвоночнику прошла волна холода.

Парень начал оглядываться, пытаясь найти источник. Но в этот момент загорелся зеленый, и они вместе с потоком машин выехали на скоростную дорогу.

Где-то совсем рядом раздался рев мощного мотора, и мимо них проехал черный мотоцикл. Наверное, все заняло секунду, но для Джея время просто замерло.

Мотоциклом управлял широкоплечий парень. Простые джинсы, черная кожаная куртка. Блестящий тонированный шлем. На левой руке парня что-то сверкнуло. И время возобновило свой ход.

-Джаред? Что с тобой?

Катарина пыталась привлечь внимание кузена. Но тот все еще разбирался в своих ощущениях. На пальце мотоциклиста был перстень. Не золото и точно не серебро. Металл отливал белым, но не это было главным. На гладкой пластине перстня было изображение. Именно его Джаред и пытался вспомнить.

-Катарина, у тебя есть бумага и ручка?

-Посмотри в бардачке.

Теперь, видимо, и девушка заинтересовалась, правда плотность движения не позволяла ей отвлекаться от дороги.

В бардачке нашелся блокнот и карандаш. Рисунок с перстня встал перед глазами как по заказу. Набросать его было не сложно.

-Скажи, ты знаешь, что это может быть?

Джаред показал листок девушке.

Та бросила быстрый взгляд.

-Руна. Только вот не помню чья.

-А у нее есть значение?

Катарина задумалась.

-Знаешь, я очень давно их учила. Мы редко используем руны, сложно чертить.

Джаред начал злиться.

-Не отвлекайся, что она значит?

-Это магический символ. Щит… или нет. Слушай, я не помню!

-Катарина! Мне ОЧЕНЬ надо знать!

Девушка недовольно нахмурилась.

-Да что ты упорный-то такой? Ужас просто… Точно! Джаред. Это Агисхьяльм. Кельтский символ. Он помогает магу в ритуалах. Концентрирует силу и одновременно служит щитом. Вроде если на мага идет негативная энергия, он ее превращает в силу и удваивает способности. Но это слишком мощный знак. Его нельзя использовать. Если усомнишься в нем, он выпьет твою суть.

Почему-то последнее показалось самым важным.

-Суть?

-Ну да. Душу по-нашему. Этот знак еще называют Крестом непобедимости или шлемом ужаса.

-Ужаса?

Предчувствие пронзило сотнями игл.

-Катарина сворачивай! Живо!

-Мы еще не доехали.

Джаред чувствовал, как пульсируют болью виски.

-Да плевать! СВАРАЧИВАЙ!! КУДА УГОДНО!!!

Девушка вывернула руль, резко уходя в сторону съезда и игнорируя сигналы других водителей.

Остановилась она, только заехав под автостраду.

-Ты спятил? Что за истерика?

В этот момент наверху раздался гул клаксонов, и грохот огромной аварии. Катарина выскочила из машины, пытаясь понять, что происходит. А Джареду было все равно, голову стянул обруч боли. Никогда до этого ничего подобного он не испытывал.

 

Месяцы тренировок. Не столько физических, в этом плане Тристан давно был готов к сражению. Раны после осознания своего креста и принятия его затянулись очень быстро. Сколько духовных. Некромант был прав. Дар у Инквизитора был. Но дал его именно Господь. С одной-единственной целью. 

 

Грохот наверху сменился тишиной, потом шумом взрыва, и, подобно водопаду, с автострады полились струи жидкого огня. Теперь взрывы следовали один за другим. Сколько людей оказалось в этом огненном плену не хотелось даже думать.

 

Найти Некроманта оказалось удивительно просто. Похоже, он даже не думал скрываться. Инквизитор настиг его в лесу. Собственный щит надежно скрывал его от взоров, как обычных, так и магических.

И все равно за несколько шагов Некромант как загнанный в ловушку зверь что-то ощутил. Обернувшись, замер, глядя прямо в глаза Инквизитора.

Но остановить замах меча взглядом не под силу никому. Голова Некроманта слетела с плеч, прежде чем он успел что-либо осознать.

Опустившись на колени рядом с телом поверженного врага, Инквизитор молился о прощении и забвении. 

 

-Господи, Джаред! Ты что, знал это?

Парень с трудом открыл глаза.

-Я не знал, но чувствовал что-то. Давай поедем домой, пожалуйста…

Катарина молча кивнула и завела машину. Нарушать возникшую тишину не желал никто. 

 

 За молитвой прошел почти весь день. Следовало сжечь тело и уничтожить убежище Некроманта. Тристан усилием воли заставил себя подняться с колен. А найти хворост в лесу не такая сложная задача.

Именно за этим занятием его и застал насмешливый голос:

-Право, не ожидал от тебя подобного.

Инквизитор обернулся, хватаясь за меч. Некромант стоял, прислонившись к дереву. Его одежда была пропитана кровью, на шее еще виднелся алый рубец.

-Не глупи, Тристан. Ты уже попробовал, взмахнешь еще раз - и все повторится сначала. Правда, моя Госпожа большая шутница? Ей, очевидно, нравится возвращать меня.

-Но такое невозможно! Это против воли Господа нашего!

-Тристан, причем тут воля твоего Господа? Знаешь, я думаю, что раз ты напал на меня первым, разумно будет ответить тебе тем же.

Инквизитор тут же встал в боевую стойку, уступать Некроманту просто так он не собирался.

Но тот лишь расхохотался.

-Нет, Инквизитор, тягаться с тобой на мечах я не собираюсь. Мы не равны тут. Лучше давай иначе. Жизнь за жизнь.

Сзади раздалось хриплое карканье. Тристан повернулся, ожидая удара в спину, но не увидел никого.

Некромант обвел его вокруг пальца как мальчишку. И растворился во тьме ночи.

 

В новостях это назвали случайной трагедией. У огромного бензовоза лопнула шина, и водитель не смог удержать его. Опрокинувшись, бак перегородил дорогу, вызвав сразу череду аварий. Финальным аккордом стал разлившийся бензин, вспыхнувший от искры.

В огне погибло сто пятьдесят человек.

 

В деревню Инквизитор вернулся лишь на рассвете. Издали были слышны крики и стенания. Видимо, случилось что-то не поправимое.

Некромант нанес удар туда, где Инквизитор совершенно не ждал.

Платой стали жизни двух людей. На мельника упал каменный жернов, буквально расплющив голову. Другой мужчина, споткнувшись, упал разбив голову о камень.

К долгу Тристана добавились две невинные души. 

 

Охватившие страну несчастья можно было смело считать концом света. Вспыхивали эпидемии, падали самолеты. Осенние дожди принесли с собой невиданные раньше потопы.

Падалецкие собирались каждый день, пытаясь найти источник этих бед.

-Вам его не найти, - спокойно заявил Джаред, скучавший в дальнем кресле.

-Кого его?

Дядя явно не ожидал, что американский гость подаст голос.

-Некроманта. Он набирает силы, поэтому и притягивает смерть. Это неизбежный процесс.

-С чего ты взял? Может просто стихия или сильная ведьма!

Джей захлопнул книгу, лежащую на коленях.

-Отсюда взял. Каждый раз, когда некроманты входят в силу, происходит что-то подобное. Только вам, похоже, не повезло больше прочих. Доставшийся вам очень силен. Ну, по крайней мере, будет.

-А как ты это определил?

-Догадался, - буркнул Джаред и снова уткнулся в фолиант. Его слова не имели ни малейшего отношения к книгам.

Теперь его бывшие сны приходили в любое время, но носили больше отрывочный характер.

 

Второй раз он настиг Некроманта только через полгода. Подобраться незаметно не удалось.

Враг ждал и был готов. Инквизитору пришлось вновь переживать чувство унижения, когда он, распятый, извивался под собственной жертвой. Удовлетворив похоть, Некромант ушел, предоставив Тристану самостоятельно выбираться из пут.


Потом была третья попытка, четвертая, пятая, шестая… затем Инквизитор перестал вести счет. И всего два исхода. Смерть или секс.

И каждую смерть Некроманта оплачивало все возрастающее количество людских душ. 

 

Джаред потер виски. Кровь, мучения, но самым жутким стал смех. Сначала Некромант был ехиден и высмеивал попытки Инквизитора. Но потом в его глазах начало рождаться безумие. Раз за разом испытывая чудовищную боль, он медленно сходил с ума.

И предсмертные стоны сменились хохотом, безумным, леденящим душу.

Хотя непонятно было, кто более безумен. Некромант, вынужденный умирать, или Инквизитор, с упорством маньяка придумывающий все новые и новые виды казней, пытаясь заплатить за погубленные души.

 

-Инквизитор, мы же все это уже пробовали! Тебе самому еще не надоело?

Некромант, даже скованный серебром, продолжал раздражать.

-Не бойся, в этот раз думаю, тебе понравится особенно. Мы совместим несколько вариантов сразу же.

Инквизитор закреплял прочную веревку на мосту.

-Потешь меня. Расскажи!

Некромант сам себе резал запястья браслетами. И, похоже, наслаждался болью.

-Нет, я хочу, чтобы ты все ощутил сам. Слишком велики твои грехи.

-Тристан, у меня нет грехов. Но моя хозяйка очень довольна нами.

Инквизитор замер и обернулся.

-Нами?

Некромант лучезарно улыбнулся.

-Конечно. Ведь ты так охотно помогаешь мне добывать для нее души. Если бы не ты, Инквизитор, я не получил бы и десятой доли.

-Чушь! Это ты убиваешь людей!

Инквизитор еще раз убедился в том, что веревка надежно закреплена. И лишь тогда подтащил к себе пленника.

-Надеюсь, этот раз станет последним.

Инквизитор накинул петлю на шею Некроманта, а тот, извернувшись, прикусил его губу.

-А если нет, Тристан? Представляешь, как дорого заплатят люди?

-Господь не допустить гибели своих чад. Во имя Отца и Сына… покойся с миром, - он с силой толкнул Некроманта, сбрасывая того с моста. Характерный хруст ознаменовал перелом шейных позвонков. Инквизитор почти бережно опустил тело на веревке в воду.

Теперь надлежало прочитать изгоняющую зло молитву и, вынув тело, отрубить голову.

Увы, смех за спиной раздался уже на середине молитвы.

-Инквизитор… ты поразителен в своей глупости!

Некромант выглядел ожившим трупом, да им, собственно, и являлся. Мокрый, с синеватого цвета кожей, он спокойно вращал головой, вправляя сломанные позвонки.

-И даже не представляешь, чего будет стоить людям твоя попытка

Он расхохотался, Тристан скользнул по земле, сжимая в руках клинок. Один удар в область сердца и Некроманта парализует на пару часов. Но тот вдруг замер.

-Нет, ты исчерпал свою попытку!

Взмах руки, и Инквизитора отшвырнуло в воду, порядком оглушив. Естественно, когда он выбрался на берег, Некроманта уже не было.

Три дня Тристан обходил все близлежащие деревни. Но, нигде не было, ни необъяснимых смертей, ни случайных утопленников. Видимо Некромант все же преувеличил силы своей хозяйки. 

 

Мэган сильно похудела и почти не спала. Джаред и рад бы был помочь своей сестре, вот только не понятно было - как.

-Джей, мне страшно, давай вернемся домой. Что нам тут делать?

Джаред гладил сестренку по волосам.

-Мэг мы не можем пока уехать. Прости, что я втянул тебя в это.

Девушка всхлипнула и лишь крепче вжалась в брата.

-Мне кажется, что тут все скоро будет очень плохо, Джей, пожалуйста….

-Прости Мэг, – Джаред поцеловал привычно пахнущую полевыми цветами макушку. – Думаю, что все это очень скоро кончится. И больше тебе не придется бояться.

 

Весть о бушующей болезни дошла до обители лишь спустя две недели. Возможно, причиной было расстояние в почти неделю пути. А возможно то, что служители церкви заподозрили недоброе, только когда эпидемия затронула их.

Сперва Магистры не сочли это порождением колдовства. Но когда число погибших перевалило за второй десяток и большая часть пришлась на служителей местных церквей, выводы напросились сам собой.

В округе явно бесчинствовала ведьма. Причем довольно сильная.

Этот вывод стоил братству троих Инквизиторов.


Тристан, как и прочие братья, узнал о беде лишь после гибели третьего посланника. Вот он заподозрил неладное почти сразу. Увы, карта лишь подтвердила предчувствие.


-Сын мой. Твой Наставник сообщил, что тебе есть, что рассказать совету.

Магистры взирали на молодого Инквизитора с явной усталостью, ну что он мог им поведать?

-Да. Я думаю, что источник колдовства в воде, что питает город.

Тристан провел пальцем по реке на карте, лежащей на столе. Магистры зашептались.

-Это смелое предположение, но такая магия потребует силы десятка ведьм, а пропустить подобное…

-Это вообще не ведьма. Это Некромант. Сильный и хорошо владеющий своей магией.

Шепот сменился гробовой тишиной. Магистры не хуже Тристана понимали, что подобное возможно и даже наиболее вероятно. Но как же не хотелось в это верить.
Выступив против такого врага Орден, мог лишиться слишком многих бойцов.

-Но как можно было пропустить становление Некроманта такой силы? Сколько он должен был принести жертв? До нас дошли бы слухи!

Вопрос, которого так опасался Тристан, все же прозвучал. Слухи. Не было никаких слухов. Там, где были жертвы магии Некроманта, всегда сразу же появлялся и Инквизитор. Уверенно зачищавший все следы.

-Думаю, это не столь важно, Магистры. Гораздо важнее как можно скорее принять меры. Магия Некроманта убивает всех живых. И ей нет нужды в его поддержке, зато он нуждается в силе, что дают души, а значит, держится рядом с городом.

Тристан старался донести свой план до магистров, но очевидно перегнул палку.

-Сын мой, откуда ты столько знаешь о некромантах?

Еще один вопрос, отвечать на который совсем не хотелось. Тристан охотился за своим врагом уже четыре года и знал куда больше, чем описывали любые книги Ордена. Какая, по сути, разница. Молодой Инквизитор хотел одного лишь – Орден должен был остановить заклинание, вызванное Некромантом. А потом все начнется сначала: охота, казнь… и если поможет Господь, то души погибших будут отомщены.

-Много читал, Магистр. Я грешен, ибо мной двигало праздное любопытство. Мое пребывание в стенах монастыря началось с казни Некроманта. Но более за все время своей охоты я не встречал их.

Магистры переглянулись, самый старший вздохнул и перекрестился.

-Кто знает, может твоим любопытством двигал Господь ради сего дня. Полагаю, нам следует собрать братьев и выдвигаться.


Впервые за долгие годы стены обители покинули фактически все инквизиторы. Долгий переход завершился в часе пути от стен зараженного города. Вот только куда идти дальше Магистры не представляли. Сферы не показывали ровным счетом ничего, и Тристана вновь призвали в помощь.
Тот окинул карту взглядом и указал три места.

-Либо тут, где река втекает в город, либо на ее выходе. Но вероятнее тут. Озеро у стен города. Не так далеко от него кладбище.

-Но, Тристан, мы не можем двинуться ни к одному из этих мест, не зная точно.

Молодой Инквизитор кивнул.

-Вы правы, Магистр. Насколько я помню, там, за лесом, есть деревня. Возьмите любых троих мужчин и отправьте в указанные места. Тот, который не вернется, укажет нам цель.

Видимо, холодный расчет молодого Инквизитора шокировал Магистра.

-Тристан, ты предлагаешь обречь трех людей на смерть!! Понимаешь ли ты это?

-Не троих, а одного. И потом, Магистр, если мы не справимся, все эти люди все равно будут мертвы.

Теперь магистрам просто нечего было возразить Тристану.


Они не стали ждать полуночи или полнолуния. Не гадали и не пророчили. А просто пришли и взяли в кольцо небольшое старое кладбище. Естественно, Некромант был там.

-Какая честь. И это все для меня одного?

Насмешливый голос привычно резанул по сердцу. Увы, сейчас Тристану предстояло ждать рядом с магистрами, а не атаковать порождение Смерти.

Общаться с Некромантом никто не собирался, братья, лишь подчиняясь знаку одного из магистров, двинулись вперед. Лучшие, самые сильные и надежные. Но Некромант лишь с усмешкой оглядел их.

-Глупцы, - усмехнулся он и резко опустился на колени. – Ну, давайте поиграем…

Левая рука костяшками уткнулась в землю, и Тристана пронзило ощущение опасности.

-Назад!!! Живо!!

Увы, было слишком поздно. Земля под ногами Некроманта осветилась белым, и вырвался столб серого дыма. Облако мгновенно поглотило всех, кто не последовал предупреждению.

Серый туман накрыл всю округу, ему хватило для этого пары минут. А инквизиторам оставалось лишь ждать.

-Брат? - раздался из тумана голос одного из молодых инквизиторов и почти мгновенно сменился истошным воплем и тошнотворным хрустом.

Но тут в тумане показалась покачивающаяся фигура. Один из инквизиторов. Широкоплечий, высокий, сейчас он, едва передвигал ноги.

-Сын мой! Что с тобой? - шагнул вперед один из магистров. Фигура замерла и резко вскинула голову. Тристана передернуло от отвращения. Глаза бывшего инквизитора напоминали сваренные яйца. Белые, без малейшего признака зрачка.

-Господи Боже. Марионетка!!

Бывший брат зарычал и прыгнул прямо на неосторожно выдвинувшегося магистра, принимаясь рвать его руками и зубами. Инквизиторы бросились на помощь.

Лишь Тристан не мог шевельнуться.

Судя по звукам, подобные битвы, кипели всюду. Убить марионеток получалось, лишь разрубив на куски.

Шум битвы отдалялся. В тумане опять мелькнула фигура, и Тристан схватился за меч.

-Наставник? Это вы?

Забавно, Тристан и не знал, что порученный ему мальчишка тоже среди отправившихся за Некромантом.

-Выбирайся из тумана, Марк. Тебе тут не место. Беги, живо!

Мальчишка возмущенно сверкнул глазами.

-Я Вас не оставлю!

Господи, ну откуда столько упрямства, неужели в столь раннем возрасте мальчишке уже не хочется жить?

-Здравствуй, милый. Ты так быстро по мне соскучился?

Некромант, как всегда, подобрался неожиданно. Выступив из тумана, он широко улыбнулся Тристану.

-Я тоже скучал по тебе. Надеюсь, в этот раз ты позволишь мне победить, и мы займемся чем-нибудь более приятным, чем мое убийство?

И тут очень некстати дал о себе знать мальчишка.

-Наставник… я не понимаю, о чем он?

Некромант тут же обернулся и оказался рядом с мальчиком.

-Он хорошенький, Тристан. Ты успел его попробовать, надеюсь?

-Прекрати! Я подобным не занимаюсь, и ты это знаешь!

-Конечно, знаю. Но любопытство далеко не самый страшный из моих пороков.

Голос Некроманта прыгал с журчания на безумный смех. Он протянул руку и коснулся кончиками пальцев лба мальчика.

-Извини, но свидетели нам ни к чему. Прах.

Мальчик еще успел открыть рот, но вот сказать что-либо уже не смог. Его тело мгновенно усохло, кожа осыпалась подобно песку. На землю упал лишь обнаженный костяк и осыпался пылью.

Инквизитор лишь вздрогнул, глядя на то, что было его воспитанником. Грустить ему не дали. Руки Некроманта обняли его талию, а в ухо полился шепот.

-Или может, мы не станем драться, а просто предадимся такому сладкому греху? Подумай, Инквизитор, тебе же самому по нраву это.

Некромант чуть прикусил его шею и потерся пахом о ягодицы. Рука Инквизитора скользнула под полу плаща.

-Не в этот раз. За совершенное ты понесешь наказание.

Кол с серебряным острием привычно лег в ладонь. Развернувшись, Инквизитор нанес удар кулаком в солнечное сплетение врага. Тот задохнулся, но сумел отпрыгнуть. Не медля, Тристан ударил Некроманта в лицо и тут же вогнал в бок кол.

Некроманта выгнуло от боли. Упав на колени, он поднял на Инквизитора взгляд.

-Ну, и что это даст? Ты пробовал уже подобное!

Рывок, и кол снова в руках. Из раны в боку хлынула кровь. Увы, Некромант восстанавливался и после худших ранений.

-Я не собираюсь тебя убивать. Мне нужно лишь твое тело.

И Инквизитор с размаху вонзил кол в грудь стоящего на коленях мужчины. Тот дернулся и упал на землю.


Почти мгновенно растаял туман, и прекратили дергаться изрубленные на куски тела. Тристан огляделся. Из сотни тех, с кем он пришел, в живых осталось чуть больше десятка. И что хуже всего, все пять магистров, пришедших с ними, также были мертвы.

-Брат, ты смог убить Некроманта? - подошел к Тристану один из оставшихся.

-Нет. Этим его не убить. Наш долг теперь похоронить павших и доставить его в обитель. Проклятье должно быть снято с города. Но сначала найдите мне любой гроб. Не стоит оставлять Некроманта лежать на земле.

Несмотря на победу, их возвращение нельзя было назвать радостным. Даже несмотря на тело Некроманта, слишком велики были потери.

Тристан сразу же направился к оставшимся магистрам.

Но те, выслушав его, совершенно не собирались верить.

-Тристан, ты уверен, что Некромант с пробитым сердцем еще жив? - мягко уточнил один из них. Тристан лишь вздохнул. Ему доводилось даже вырезать Некроманту сердце. Все равно ничего не менялось.

-Проверьте сами. Я велел занести гроб с телом в нижние ярусы темниц.

Кто бы сомневался, что все магистры решать лично убедиться в смерти страшного врага.

Лицо Некроманта было спокойно и прекрасно. Тристан сам в пути смыл с него грязь и кровь. Для человека, чье тело больше недели пролежало в гробу, он на редкость хорошо сохранился.

Магистры пораженно зашептались, а Тристану вдруг захотелось вновь прикрыть тело крышкой.

-Что ж, сын мой, знаешь ли ты способ убить этого нечестивца?

-Нет. Мне такой способ неизвестен, - молодой Инквизитор опустил взгляд.

-Мы благодарим тебя. Твоя помощь неоценима. А теперь иди и отдохни.

Инквизитору ни чего не оставалось, как поклониться и выйти.


В следующий раз его призвали лишь через месяц. Орден почти не охотился, слишком многое было утеряно и нуждалось в восстановлении. Тем более, что знания Тристана были высоко оценены магистрами, и он вошел в их круг. Правда, пока далеко не во всем.

-Садись, Тристан.

У стола стоял только один свободный стул. Молодой магистр осторожно опустился на него.

-Мы приняли решение относительно дальнейшей судьбы Некроманта. Желаешь ли ты помочь нам в ритуале?

Тристан спокойно кивнул. Его уже порядком утомило долгое ожидание. Чем скорее умрет Некромант, тем скорее продолжится Охота.

-Тогда мы будем ждать тебя вечером у его камеры, Тристан. Можешь идти.

Ну, и зачем было отрывать его от дел? Неужели не ясно было что, поймав Некроманта, он захочет попробовать отомстить за загубленные души?
Вот только выказывать гнев не стоило. И Тристан покинул зал совета.


В камере, где держали Некроманта, Тристану не понравилось сразу же. Во-первых, тело лежало на полу. Во-вторых, оно было обнажено до пояса, а на груди нарисованы какие-то знаки. В-третьих, непонятно было, зачем тут столько зеркал да еще таких больших.

-Тристан, от тебя требуется минимальная помощь. Только помочь составить круг из зеркал и вынуть кол.

Мужчина оглядел стоящих в камере старцев и кивнул. Действительно физическая помощь им явно была нужна.

-А что это будет за ритуал?

Как-то не верилось, что зеркалами можно убить слугу смерти.

-Мы заточим Некроманта в Зеркальном лабиринте, где он будет блуждать вечно, не в силах выбраться.

-Что?? Но Некроманта нужно казнить!!

-Тристан, были проверены сотни книг, и мы не смогли найти способа, дающего гарантию его невозвращения! Орден не сможет второй раз поймать его. Некромант слишком силен. Ради блага потомков мы обязаны пленить его.

-Я против такого решения! - Тристан выпрямился, сложив руки на груди.

-Тогда уходи и не мешай нам выполнить долг!

Было очевидно, магистров не переубедить. Но и уйти Тристан не мог и молча продолжил составлять зеркала в круг.

-Хорошо. А теперь вытащи кол и отходи.

Старейший из магистров открыл толстый и явно очень древний фолиант. Закусив губу, мужчина наклонился над своим врагом и рывком вытащил кол. Правда, отходить не спешил.

-Тристан!!!

Ресницы Некроманта слабо дрогнули раз, другой, и он выгнулся, захрипев. Лишь тогда молодой магистр покинул круг.

-Некромант, слышишь ли ты мой голос?

Магистр говорил как можно громче. Тело в круге дернулось, из груди толчками вытекала кровь. Но вот ее течение остановилось.

В камере царила тишина, нарушаемая лишь дыханием. Едва слышный голос Некроманта показался громом.

-Я слышу тебя.

-За колдовство и уничтожение невинных душ ты приговорен к вечному плену в Зеркальном лабиринте. Слышал ли ты свой приговор?

Некромант с трудом поднялся на колени. На пальце сверкнуло кольцо. За неделю пути Тристан очень хорошо успел запомнить этот странный рисунок. Жаль только, непонятно, зачем Некроманту эта вещь. Хотя на земле, где погибло столько инквизиторов, этот же знак остался выжжен. Может, как-то в магии помогал.

-Я все слышал, - шепнул Некромант и распахнул глаза, тут же найдя среди старцев Тристана.

-И ты тут, Инквизитор? Что ж, это почти приятно. Моему взору будет на чем задержатся. Вы же не думали, что я уйду навсегда?

-Твой плен будет длиться вечность!

Некромант расхохотался. Страшно, безумно и обреченно.

-Нет! Я вернусь! Вернусь за тобой, Инквизитор! Вернусь за тем, что мне принадлежит, но хранится у тебя. Я вернусь!

Магистр, не слушая смех безумца, начал читать древнее заклинание. Внутри зеркал запульсировал свет, режущий глаза. Он становился все ярче, а смех Некроманта все безумнее, пока не перешел в болезненный вой.

Тристан упал на колени, зажимая уши ладонями. Это было слишком похоже… и от того еще страшнее.

Вой оборвался вместе с яркой вспышкой. А когда Тристан открыл глаза в центре камеры лежали лишь осколки зеркал. 

 

Забавно было разыскивая Некроманта по всей стране в результате получить весть от него самого. Хотя способ был выбран не слишком аппетитный. Частично разложившийся ворон влетел в окно столовой прямо за обедом и, осыпав всех осколками, благополучно утонул в супнице.

А в письме Некромант спокойно писал, что не видит больше смысла ждать и оттягивать встречу. И даже предложил место для свидания.

-Отец, но мы еще не готовы, - впервые на памяти Джареда подал голос один из братьев Катарины.

-Мы готовы, сын. И действовать станем по плану.

Ответом стало лишь покорное молчание.


Зачем было ехать всей семьей, Джаред упорно не понимал. И уж точно был против решения брать с собой Мэган. Сестренке и так приходилось несладко. А встреча с Некромантом явно не могла служить хорошим развлечением.

Только вот его никто не желал слушать.


До Джареда даже не сразу дошло, куда именно они приехали. Конечно, местность изменилась. Город стал больше, озеро высохло. А на месте кладбища стоял парк. Вот в нем, судя по всему, и должен был их завтра ждать Некромант.


Похоже, у родственников и правда был план. Только вот участвовать в нем Джареду никто не предложил. Более того, их с сестрой отправили в гостиницу. Под надзором Катарины.

-Что задумал твой отец? - Джаред старался проявить как можно больше дружелюбия, хоть это было не просто. Ответ был максимально сухим.

-Он нашел способ раз и навсегда справиться с Некромантом.

-Так же как это сделали тогда?

-Нет. Тогда его заточили. Мы – убьем.

Больше девушка не проронила ни слова. Собственно Джаред планировал ночью выбраться и пошпионить за родственниками. Увы, но этот план сорвала Мэган, забившаяся под бок к брату и категорически отказавшаяся отпускать его.

 

-Прими веру в Господа нашего и позволь ему судить и очистить твою душу!

Тристан стоял рядом с привязанной к дереву ведьмой. Магистр или нет, а охоту никто не отменял. К тому же настоящей Охоты, для которой он копил силы и тренировал способности, уже почти год как не случалось. Видимо, Некромант хорошо затаился.

-Скажи, Инквизитор, а знают ли твои братья о желаниях, что терзают тебя?

Ведьма впервые за три дня открыла рот. Хотя три дня на солнце без воды и питья кого угодно сделают сговорчивее.

-О чем ты, ведьма?

-О тех, что терзают твою плоть, – женщина мерзко хихикнула, – и о том, кого ты ждешь! Мне, Инквизитор, ведомо будущее. Хочешь, я расскажу?

-Нет. Мне неинтересно. Лучше прими веру и дай очистить тебя.

-Я не хочу умирать, да и он не хотел.

Тристан чуть поморщился. Ведьма пыталась вырвать у него шанс на жизнь. Бессмысленно, правда.

-Твоя жизнь в руках Господа нашего.

-Нет. В твоих! Хочешь, я скажу тебе, где его искать? Того, зеленоглазого, под которым ты так покорно стонал.

А вот это было зря. Бережно взяв кисть женщины, Инквизитор резко повернул ее, ломая хрупкие кости.

-Я сказал, что не желаю этого слышать. Ты так или иначе сгоришь на костре. А я продолжу свою охоту.

Женщина еще подвывала от боли и вдруг сверкнула глазами.

-Нет! Ты никогда ее не продолжишь! Тебе его не найти! Для этого мира он умер! А ты сам обрек себя на вечность в поиске! Он не вернется, Инквизитор! А даже если вернется…ТЫ УМРЕШЬ!!!

В глазах потемнело, взмах меча и голова покатилась по примятой траве. Инквизитор упал на колени. В голове пульсировала только одна фраза. «Он не вернется, Инквизитор!»

Пусть и с опозданием, но факт почти смерти врага настиг Тристана. Лишая всякой цели в жизни. 

 

Проснувшись, Джаред ощутил себя впервые за последнее время полностью спокойным. Он смеялся и умудрился даже расшевелить сестренку. Улыбка Мэган стала лучшей наградой.

-Мэг, могу я попросить тебя? - начал Джаред максимально осторожно, но Мэган прервала брата сразу же.

-И не проси. Тут я не останусь. Я еду со всеми вместе.

-Ты понимаешь, что погибнуть можешь?

-Ты тоже, и что?

Действительно. Тут спорить было глупо.



Мотоцикл Джаред заметил, еще выходя из машины. Видимо, Некромант решил не только не опаздывать, но приехать заранее. Чем, судя по всему, крайне разочаровал родственников.

Поляна была основательно расчищена. Глупость родни переходила все возможные границы. На земле была начерчена огромная пентаграмма. Да, она была хорошо замаскирована, но сила-то ощущалась. И глупо было предполагать, что Некромант этого не почувствует.


-И опять ко мне одному вас пришла целая толпа.

От звуков этого голоса по телу Джареда побежали мурашки. Один в один как было во сне.

-А ведь говорить я буду только с одним из вас. Правда, вопрос - с кем!

Тут не выдержал глава семейства.

-Хватит прятаться! Покажись, убийца!

-Что ж, видимо, грубость - это семейное.

Миг и Некромант, оттолкнувшись от дерева, спокойно прошел в центр пентаграммы. Поразительно, но годы, проведенные в лабиринте, никак на нем не отразились. А джинсы и кожаная куртка шли ему даже больше, чем старая одежда.

-Теперь, когда вы меня видите, мы можем поговорить?

Увы, несмотря на спокойную, разумную речь, заглянув в такие знакомые зеленые глаза, Джаред увидел там проблески безумия. Самое страшное так и осталось неизменным.

- Никто с тобой не будет говорить, Некромант! Ты пришел умереть и умрешь!

Дядю видимо зациклило и слышал он лишь себя.

Джей только глубже вздохнул и шагнул вперед, уворачиваясь от рук родственников и стараясь не вслушиваться в крики сестры.

-Думаю, все же стоит поговорить, - негромко произнес он, входя в пентаграмму. Некромант окинул его долгим взглядом из-под ресниц.

-Они знают?

-Нет…

-Забавно. Столько лет ждали своего великого предка. Чуть ли не обожествляли его. А когда он действительно появился среди них, просто не заметили. Давно не виделись, Тристан.

Говорить было сложно, глядя в глаза Некроманта, Джаред вспоминал все то, что этому мужчине пришлось пережить от рук Инквизитора. Признать себя тем монстром, которым Инквизитор стал к концу жизни, Джей не мог, да и не хотел.

-Нет. Что-то не так. То же тело, та же душа. Дух другой, - усмехнулся некромант.

-Прости. Я не готов принять все то, что узнал.

-За что простить? - Некромант склонил голову.

-За то, что не могу принять Инквизитора целиком.

-А с чего ты взял, что мне нужно это?

Смех пробирал до костей. Некромант был глубоко болен, и не в силах Джареда было излечить ту боль, что терзала мужчину изнутри.

-Но разве ты не хочешь мести?

-Мести? Нет. Я хочу расплаты. И я получу ее в любом случае.

Видимо, дяде надоело слушать их разговор.

-Хватит болтать. Джаред! Иди сюда живо!

-Нет… думаю, это не самый лучший вариант, - протянул Некромант и, закрыв глаза, зашептал что-то. Кольцо на его пальце мягко засветилось.

-Что ты делаешь?

Больше всего Джаред сейчас боялся за Мэган. Ей точно было не место рядом с явно сумасшедшим Некромантом, который в любой момент мог нанести удар.

-О, не переживай. Всего лишь делаю так, чтобы нам не мешали. У нас впереди долгий разговор, Инквизитор.

Вызванная сила приходила постепенно. Люди могли забыть о кладбище, которое когда-то было у стен города. Могли забыть деревья, проросшие из костей. Но вот земля не забыла.

Сейчас то, что копилось тут долгие годы, кости и прах, по воле Некроманта образовывали нечто иное. По земле, шагах в трех от Инквизитора и Некроманта, пробежал серый огонек. Вспыхнул еще один и еще. Вот они оказались окружены кольцом из маленьких язычков серого пламени, бездымного и не дающего тепла, зато несущего в себе дыхание самой Смерти.

Границей, которую не перейти живому, и не преодолеть ни одному заклинанию.

Теперь у Джареда не оставалось выхода. В ловушку Некроманта он вошел сам, зная заранее, что выйти уже не суждено.

-Ты ведь знал, Инквизитор? - в зеленых глазах пылало безумие.

-Я знал, - Джаред лишь глубоко вздохнул, но взгляда не отвел.

-Ты предал меня, Инквизитор. Скажи, как быстро ты понял?

Вот эти слова ударили не хуже пощечины. И сразу вспомнилась ведьма. Нет, не сном. А всем тем, что было в тот день. Запахом леса, земли, пропитанной кровью, и болью, раздирающей все внутри:

«Он не вернется Инквизитор! А даже если вернется…ТЫ УМРЕШЬ!!!» 

-Мне потребовался почти год чтобы понять.

Инквизитор поднял глаза на своего врага. Так странно, столько лет прошло.

-До тебя всегда доходило очень долго, - согласился Некромант, его губы искривила усмешка.

-Но мне интереснее узнать, как ты умер?

Инквизитор усмехнулся и опять прикрыл глаза вспоминая. Что бы не думали те, кто зовет себя его потомками, в его смерти не было доблести. Просто на третий год, осознав, что исправить ничего нельзя, он, вместо того чтобы отвести заклинание ведьмы, принял его грудью. Оказалось, что умирать совсем не больно.

-Не нужно слов, – шепот Некроманта сменился жаром ладони и холодом металла, коснувшимся щеки, – я прочитал все по твоему лицу. Скажи, тебе страшно, Тристан?

-Нет, нисколько.

Некромант стоял очень близко. От него пахло тленом и смертью. И в то же самое время лесом и свежей хвоей и чем-то еще. Давним и далеким, что заставляло пробудиться давно забытую и похороненную часть души.

-Тогда верни мне его. Отдай. И я отпущу тебя, - прошептал Некромант прямо на ухо. Странно, теперь Инквизитор прекрасно понимал, о чем идет речь.

-А ты совсем не помнишь?

-Нет. Она забрала его. Это мой залог, мой ошейник.

Откуда-то из-за круга доносились крики и шум. Только это сейчас было не важно. Дыхание ласкало шею, сильная рука обнимала талию, и Инквизитор позволил себе то, что запретил много лет назад…. Вспомнить.

Парень наконец выпрямился, и широко улыбнулся, буквально пленив сиянием зеленых глаз.

-И я туда. Что-то мне подсказывает, что за компанию будет проще. Что же я, зря тебя спасал, что бы следующие разбойники все же закончили начатое?

Почему-то чувствовалось, обижать своими словами он не собирался.

-Благодарю тебя за заботу. Я рад пройти путь с тобой, - и протянул руку. – Мое имя Джаред… 

Вспомнить Некроманта таким, каким встретил его впервые. Насмешливым, ехидным. Невообразимо прекрасным. Вспомнить все. Улыбку, которая наполняла сердце теплом, россыпь веснушек на носу. Их никак не удавалось сосчитать, хоть и очень хотелось. И изумрудно-зеленые глаза, в глубине которых жила бесконечная любовь к случайно спасенному на дороге мальчишке.

Парень явно удивился, но протянутую руку пожал.

-Я Джен. И только попробуй назвать меня Дженни! 

Все кусочки мозаики встали на свои места. Инквизитор едва слышно выдохнул:

-Джен… Дженсен.

-Спасибо…

И грудь пронзила краткая боль вошедшего меж ребер клинка.



Мэган упала на колени. Все в ней требовало прорваться к брату. Вот только пока еще было можно, пока Джаред и тот, кого все звали Некромантом, просто разговаривали, ее не пускали. Катарина шептала что-то о дыхании Смерти, которое не пройти.

Она кричала, но Джаред почему-то не слышал ее.

Некромант обнял ее брата и прижался щекой к его волосам. А Джей и не думал сопротивляться. Напротив, его лицо было таким одухотворенным, как будто он переживал лучшие моменты своей жизни.

Зато миг, когда в грудь брата вошел нож, растянулся на целую вечность. Джаред слабо дернулся. Из его приоткрытых губ вытекла струйка крови.

Силы оставили девушку, зато пришло безразличие. Она видела как, пытаясь удержать тело Джареда, мужчина опускается на землю. Как вытащив, отбрасывает в сторону нож. Как бережно отводит с лица Джея упавшие пряди. Некромант шептал какие-то глупости. Странно, но Мэган слышала все до последнего слова.

-Тише, Джей, тише мой родной. Все будет хорошо. Правда? Конечно, правда. Спи…

Мужчина зачем-то накрыл губами рот ее брата. На миг или, может, просто показалось, меж их губ появился золотистый свет и тут же исчез поглощенный Некромантом.


-Отец, смотри!

Милош указал на появившейся в круге разрыв. Видимо, Некромант, отвлекшись, перестал поддерживать заклинание, и огонь умирал.

-Отлично. Начнем!

Катарина вздрогнула.

-Отец! Но там Джаред! Так нельзя.

Яцек обернулся к непокорной дочери.

-Возьми себя в руки! Там нет Джареда. Лишь его тело! А если это не так, мы можем пожертвовать одним ради всех! Уведи эту кликушу! - он кивнул в сторону замершей на земле Мэган. Катарине до слез было жаль эту девочку, но помочь ее горю было ничем нельзя. А вот не причинить нового еще возможно.

Яцек бережно вытащил из сумки книгу. Обложка из кожи, тексты, написанные бурым. Именно в ней он нашел заклятие, способное раз и навсегда лишить Некроманта этой оболочки.

-Знаешь ли ты, чем придется заплатить за эту магию, человек?

Некромант все так же стоял на коленях, сжимая в объятиях тело мальчишки, ставшего, как надеялся Яцек, последней жертвой этой войны.

-А какая разница? Это мой выбор!

Некромант даже не подумал повернулся к ним лицом. Только лишь коснулся губами лба Джареда и прижался к нему щекой.

-Раз твой, тебе и платить.

Слушать этого безумца Яцек не собирался. И с его губ сорвались первые звуки давно мертвого языка. Вот только тогда стало ясно, что что-то не так. Лишь ощутив, что слова срываются с губ, унося с собой что-то важное, он осознал слова Некроманта. Только повернуть назад было нельзя.

За пользование своей магией некроманты всегда платили душами. Только души были чужими. А Яцек заплатил своей.

Он так и не увидел, как два тела в погасшем кругу мгновенно стали прахом. Его собственное умерло вместе с ушедшей душой.



Мэган Падалеки сидела в саду у дома Падалецких. Ехать вместе со всеми остальными членами семьи и отдавать последние почести телу погибшего главы она не желала. Впереди предстоял долгий перелет домой и объяснение с родителями.

Хотя как объяснить смерть Джареда и то, куда делось его тело, девушка совершенно не представляла.

Мысль о том, что ей предстоит принести родителям такую боль, отнюдь не улучшала состояние. Вот только ее собственная боль от потери брата за прошедшие дни стала куда менее острой. И тому была веская причина. Вот только вопросов возникало слишком много.

- Мэган, как ты себя чувствуешь? - Катарина подошла к кузине и положила руку ей на плечо. Только ей во всей огромной семье Падалецких Мэг была готова довериться.

-Терпимо. Как все прошло у вас?

-Правильно. И не более того. Для нас смерть это привычный исход.

-Катарина, я могу кое, что у тебя спросить?

Мэган повернулась к кузине.

-Все, что захочешь.

-Что так требовал от моего брата Некромант? За чем он вернулся?

Катарина тяжело вздохнула.

-Мэган, это сложно объяснить. Ты никогда не думала, зачем раньше люди брали себе при крещении другие имена?

Девушка пожала плечами.

-Хотели новую жизнь начать.

-Ну, и это тоже, конечно. Вот только еще они верили, что первое нареченное имя - это имя души.

-И что? Причем тут Джаред?

-Видишь ли, похоже, твой брат… Инквизитор и Некромант когда-то были очень близки. И очевидно, Инквизитор знал первое имя Некроманта.

Мэг нахмурилась. То, что Некромант испытывал к Джареду привязанность, было понятно. Но вот имя…

-И что?

-Это лишь предположение, Мэган. Но не думаю, что Некроманты вечно служили своей Госпоже только из чувства верности. Да и не умирали они, используя свою магию. Видимо Смерть, когда давала им силы, забирала их собственную душу. А значит и имя вместе с ней.

Мэган медленно кивнула.

-Получается, вернув себе имя, Некромант вернул душу…и разорвал контракт?

Кузина пожала плечами.

-Нам этого не узнать. Хотя зачем ему душа? В Рай ему не попасть, а вернувшись на землю и переродившись, он так или иначе снова попадет к своей Госпоже.

Вот это был самый главный вопрос, мучавший Мэган.

-А разве душа может либо попасть в Рай или переродится и все?

Катарина закрыла глаза.

-Нет. Древние книги говорили о еще одном варианте. Только вот так ли он хорош? Душа, не желающая попадать на суд в Раю, может остаться в Чистилище.

-А что в этом страшного?

-Ничего. Просто… там раз за разом душа будет в вечном одиночестве переживать то, что ей казалось самыми лучшими днями ее жизни. Только вот в наши лучшие дни рядом, как правило, всегда кто-то есть. Те, без кого наше счастье - лишь иллюзия и не более того. И всегда приходит миг, когда иллюзорное, одинокое счастье начинает причинять боль, вынуждая душу двигаться дальше.

Мэган кивнула, ей нужно было обдумать услышанное. Катарина поднялась с лавки.

-Самолет через два часа. Я отвезу тебя в аэропорт.

-Спасибо. Дай мне еще пару минут.

Девушка кивнула и ушла назад в дом. Мэг улыбнулась и закрыла глаза, вспоминая странный сон, пришедший к ней ночью после ухода брата.

 

Джаред сидел на небольшом холме. Солнце согревало, ветерок бережно перебирал волосы. Этими ощущениями хотелось наслаждаться вечно.

-Все мечтаешь? - раздался чуть насмешливый голос. Джаред открыл глаза. Прямо перед ним стоял Дженсен. Лукавая улыбка на пухлых губах. Скорее девичьи, ну очень миловидные черты. Россыпь веснушек на носу и изумруды глаз.

-Джей, ты готов продолжить путь?

Джаред улыбнулся и кивнул в ответ, окинув взглядом старый плащ и запыленные сапоги спутника.

-Тогда идем.

Дженсен протянул ему руку, и Джей охотно ее принял, позволяя поднять себя с земли.

-Куда пойдем?

Джаред закинул на плечо мешок с вещами. Их никогда не было слишком много.

-А не важно, куда поведет дорога, - Джен пожал плечами. - Главное ведь, что вместе?

Джаред тепло улыбнулся и бережно сжал ладонь Дженсена в своей руке.

-Да, самое главное, что вместе.

 



Сказали спасибо: 69

Чтобы оставить отзыв, зарегистрируйтесь, пожалуйста!

Отзывов нет.
Логин:

Пароль:

 запомнить
Регистрация
Забыли пароль?

Поиск
 по автору
 по названию




Авторы: ~ = 1 8 A b c d E F g h I J k L m n o P R S T v W y а Б В Г Д Е Ж З И К м Н О п С Т Ф Х Ч Ш Ю

Фанфики: & ( . « 1 2 3 4 5 A B C D F G H I J L M N O P R S T U W Y А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

наши друзья
Зарегистрировано авторов 1406