ГлавнаяНовостиЛичная страницаВопрос-ответ Поиск
ТЕКСТЫ
739

Папаши

Дата публикации: 20.06.2013
Дата последнего изменения: 20.06.2013
Автор (переводчик): Naturka;
Жанры: АУ; романс; семья, дети; юмор;
Статус: завершен
Рейтинг: --
Размер: мини
Примечания: 28.05.2009 - В подарок ко Дню рождения замечательной ~maranta~ - пусть твои мужчинки тебя всегда только радуют :red: 28.05.2010 - Вот он и закончен. Надеюсь, тебе понравится)) Предупреждение: текст почти не бечен.
Саммари: Безопасный секс - гарантия спокойной жизни! Но эта история про то, что иногда, не предохраняясь, можно не только найти свою любовь, но и обрести настоящую семью.

ПРОЛОГ

1996 год. Апрель.

- Смотрите, это же заучка Пада-как-его-там!
Толчок в спину и громкий хохот, сопровождающий падение. Джаред растянулся на полу школьного коридора. Очки отлетели в сторону, открывая упрямый взгляд и сердито сморщенный лоб.
- Ой, мальчик сейчас расплачется!
Белые кроссовки оказались у самого лица, и Джей с огромным трудом подавил в себе желание по-собачьи вцепиться в одну из них, только поднял голову вверх, близоруко щурясь в попытке рассмотреть стоящего над ним парня.
- Очки подай, - наконец произнес он, не обращаясь ни к кому конкретно, - я без них ничего не вижу.
- Очки? – хруст стекла под подошвой стал последней каплей, и Джаред бросился на обидчика, хватая за ноги и валя на пол. Пусть он почти ничего не видел, но бить можно и на ощупь, главное, чтобы руки были целы. А на что Джей никогда не жаловался, так это на них.
Толпа сомкнулась вокруг двух парней, катающихся по полу. Крики и подбадривающие возгласы заставляли молотить кулаками сильнее. У кого из них двоих первого пошла кровь, ни один из дерущихся сказать бы не смог.
- А ну расступитесь! Прекратить драку!
Голос преподавателя физической культуры Джеффри Моргана разнесся над толпой, подкрепленный звонком на урок, и ученики тут же разбежались: никому не хотелось попасть на ковер к директору. Джаред буквально застыл, скорее по привычке замирать перед старшими, чем испугавшись, и пропустил пару ударов в живот.
- Хватит, я сказал! Оба к директору сейчас же!
Обидчик скатился с Джея, вставая на четвереньки и поднимаясь.
- Мистер Морган, он первый…
- Там разберемся, кто первый, мистер Эклз. А сейчас помогите мистеру Падалеки собрать учебники. Жду вас обоих через пять минут в приемной мистера Фуллера.
- Хорошо, мистер Морган, - Эклз кивнул, и Джаред усмехнулся, вставая и потирая ушибленную челюсть.
- Мне бы сейчас не помешало посещение лазарета, - произнес он, снова ни к кому конкретно не обращаясь, словно озвучивая собственные мысли.
- Ага, сейчас, только сначала навешают, мало не покажется, - в голосе Эклза сквозила неприкрытая злость.
- Я на тебя не нападал, - Джаред вырвал у парня из рук свои книги и направился по коридору в сторону кабинета директора, ощущая, как взгляд оставшегося позади задиры буквально прожигает дыру в спине.
В приемной никого не было. Из-за дверей кабинета мистера Фуллера доносился негромкий разговор, разобрать который было сложно, но судя по голосам, Морган был уже там. Джей уселся на стоящий у стены стул и наклонился к ботинку, на ощупь завязывая развязавшийся в пылу драки шнурок, на который он сам же и наступил, чуть не растянувшись на полу во второй раз - теперь уже по собственной вине.
- Я скажу, что это ты начал драку, - Эклз плюхнулся на соседний стул и хлопнул Джея по спине. Тот невольно скривился, выпрямляясь и стряхивая с себя чужую руку.
- Ага, я – младшеклассник, напал на тебя – старшеклассника. Кому из нас поверят? – Джаред улыбнулся. – К тому же, мне все равно.
- Почему? – в голосе Эклза уже не было злости, только неприкрытое веселье и любопытство.
Джей не успел ответить: именно в тот момент, когда он открыл рот, из кабинета высунулся мистер Морган и жестом поманил их обоих внутрь.
- Ну, что, господа хорошие, нарушаем Устав школы? – директор Фуллер смерил взглядом парней и уставился на Джареда. – Мистер Падалеки, вы только второй день здесь, и уже драка. Как же так?
Джаред сделал попытку оправдаться, но был жестом остановлен, и директор продолжил:
- А вы, мистер Эклз? Скажите-ка мне, когда с вас сняли последнее взыскание?
- На прошлой неделе, - ответил за Эклза Морган.
- Вот видите, только на прошлой неделе. И снова драка. Из-за чего на этот раз?
- Да собственно…
- Я…
- Молчать! – Фуллер поднялся из кресла и, обогнув стол, встал перед провинившимися: – Я вам говорить не разрешал. Меня не интересует причина драки. Значит так, ты, - он ткнул пальцем в грудь Эклза, - еще раз попадешься мне на глаза, и никакие оценки и спортивные достижения не помогут тебе остаться в моей школе. А ты, - Джаред отступил на шаг назад, боясь, что директор просто раздавит его, так сильно тот наклонился вперед, - иди и учись, и не забудь зайти в медкабинет. Всё, свободны. Оба. Мистер Морган, проводите мистера Падалеки к врачу.

***

День прошел, словно в тумане. Без очков было сложно, но Джей никогда не боялся трудностей, а извещенные о происшествии преподаватели не трогали его. Эклз на глаза больше не появлялся, и то хорошо. К вечеру утренний инцидент забылся вовсе, разве что ноющая боль в сбитых костяшках пальцев и синяк на скуле напоминали о драке с одним из школьных смутьянов.
Каким образом Джаред оказался на школьном стадионе, он так и не понял. Просто шел, глядя под ноги, пока не наткнулся на трибуны. Сел, разглядывая окружающий пейзаж и ругая сам себя, что забыл дома запасную пару очков, и задумался. Сколько он так сидел, Джей не знал – полчаса, час, может быть, больше.
- Сидишь?
Джаред подпрыгнул на месте, свалив со скамейки свой рюкзак прямо на ногу Эклзу.
- Черт, - взвыл тот, подпрыгнув и тут же сев рядом, поднимая рюкзак и забрасывая его рядом выше, - ты можешь аккуратнее?
- Извини, не хотел, - Джей улыбнулся. – Ты меня преследуешь?
- С чего ты взял? – буркнул Эклз.
- Утром ты меня избил, сейчас вот притащился сюда. Снова бить будешь? – Джаред прищурился, стараясь рассмотреть лицо сидящего рядом парня.
- Нет, просто мы не договорили. Ты не ответил на мой вопрос.
- Какой?
- Почему тебе все равно? И, кстати, как тебя зовут-то, мелкотня?
- Между прочим, мы с тобой одного роста, - Джей даже встал, словно пытаясь доказать свои слова, но потом снова сел. – Джаред. Можно просто Джей.
- Хм. Джей, я тоже Джей, Дженсен, вообще-то, но для тебя могу быть и Джей-Аром, - Эклз протянул Джареду руку, а когда тот недоуменно посмотрел на нее, просто сжал в своей ладони его кисть и потряс. – Приятно познакомиться.
- Не скажу, что аналогично, но пусть так, - Джей улыбнулся, убирая руку.
- Ну, так что, Джей, ты мне расскажешь, почему тебе все равно?
- Тебе-то это зачем? Очередной повод для насмешек ищешь? Скажи, у вас так со всеми новичками обращаются или это только мне досталась такая честь?
- Обещаю, что никто ничего не узнает, - Дженсен положил руку на сердце и улыбнулся, глядя, как Джаред недоверчиво хмурится. – Ну, давай, расскажи. Что ты ломаешься, как девчонка?
- Глупо вообще-то, утром ты меня побил, а теперь я тут буду перед тобой душу изливать. Хотя, что ты мне еще сделаешь?
- Вот именно! Именно!
- Хорошо. Ну, ты в курсе, что я только перевелся в вашу школу. Мы переехали из Сан-Антонио. Отцу предложили здесь выгодный контракт, - Джаред замолчал.
- И что? – не выдержал паузы Дженсен, - это не причина, чтобы тебе было все равно. Хочешь, завтра мы с тобой пройдем по школе вместе, и больше никто не посмеет тебя тронуть и пальцем? – он обхватил Джея за шею, наклоняя к собственным коленям и зарываясь ладонью в его волосы, делая их еще более растрепанными, чем они уже были.
- Ерунда. Я не нуждаюсь ни в чьем покровительстве, - Джаред вырвался и отодвинулся от Дженсена, пытаясь пригладить вихры.
- Я в этом не уверен.
- Зато я уверен, - Джей поднялся, доставая рюкзак. – И вообще, мне домой пора.
- Строй! – Дженсен схватил Джареда за рукав. – Не верю, что тебе нечего сказать!
- Это твои проблемы, - хмыкнул Джей, вырывая рукав из захвата. – А ты думал, что я тебе тут сейчас душу буду изливать? Ты для меня никто! Извини, меня дома ждут.
- И именно по этой причине ты заседал здесь почти два часа, вместо того, чтобы идти домой? – Дженсен поднялся и догнал не успевшего еще далеко отойти Джареда.
- Именно по этой. Постой, два часа? – Джаред чуть притормозил шаг, а потом сорвался на бег. – Я опаздываю. Черт, отец меня прибьет!
- За что? Ты же ничего такого не сделал! – Дженсен побежал рядом.
- Да что ты ко мне прицепился? Отвяжись уже! Я тебе уже сказал: мне никто не нужен! Отвянь!
Джаред на бегу влетел в притормозивший у остановки школьный автобус, водитель закрыл за ним дверь, а Дженсен остался смотреть, как уезжает странный новичок.

 

***

- Пап, ты не в курсе, у нас в городе появились новенькие. Падалеки, кажется, - Дженсен бросил рюкзак у порога и прошел в гостиную, где отец читал газету, дожидаясь ужина. - Не слышал этой фамилии. А что? – Эклз-старший оторвался от своего занятия и посмотрел на сына. – Ты опять подрался?
- Да ничего такого, просто новенький…
- Не увиливай от вопроса. С кем ты опять подрался? С этим новеньким?
- Пап, мне уже восемнадцать, давай я сам разберусь со своими делами? Новенький, старенький, какая разница?
- Дженсен!
- Отец! Тебе звонил мистер Морган или мистер Фуллер? Нет? Тогда о чем мы сейчас разговариваем?
- Дорогой, хватит доставать ребенка, - Донна Эклз вошла в гостиную, прерывая бессмысленный, с ее точки зрения, разговор, - он взрослый, сам разберется. С Джошем ты так не нянчился.
- Джош так себя не вел.
- Да у вас Джош всегда лучше, - вспылил Дженсен. – Мам, я пойду, переоденусь.
- Конечно, милый, и сразу спускайся, у нас для тебя есть сюрприз.
- Сюрприз? – Дженсен остановился на лестнице.
- Тебе понравится, я уверена, - Донна улыбнулась сыну, - давай побыстрее, я сама в нетерпении.
Переодевшись, Дженсен спустился как раз к тому моменту, когда в гостиной был накрыт праздничный стол. Оглядев свои потрепанные джинсы и не раз стираную майку, он вопросительно посмотрел на мать.
- Мам?
- О, ты уже, садись за стол.
- Почему мне кажется, что моя одежда несколько неуместная в такой обстановке?
- Действительно, Донна, мне тоже так кажется, - Алан, одетый в строгий костюм и сидящий во главе стола, строго смотрел на своего среднего ребенка. – Я бы хотел, Дженсен, чтобы ты привел себя в порядок, подобающий сегодняшнему вечеру.
- Но мне так никто ничего и не сказал. Что происходит вообще?
- Дорогой, сегодня к нам в гости придет мистер Эндрюс, ты же его помнишь? – Донна улыбнулась сыну так, будто ему было не восемнадцать, а, по крайней мере, на десять лет меньше.
- Конечно я помню нашего семейного адвоката. Только для чего весь этот официоз? Будто он не видел меня и в более потрепанном виде? – поинтересовался Дженсен, намекая а то, как Джим Эндрюс не раз вытаскивал его из полицейского участка после попоек с друзьями.
- С ним будет еще один человек. Дженсен, это важно для твоего будущего, послушай отца, пожалуйста, сходи, переоденься, - Донна поддержала мужа.
- Это и есть ваш сюрприз? И при чем тут мое будущее?
- Иди, сын, они будут с минуты на минуту, я не хочу, чтобы мистер Томпсон видел тебя в таком виде.
- Иду, - Дженсен вернулся в комнату. В тот момент, когда он вытащил свой выходной костюм из шкафа, к дому подъехала машина адвоката Эндрюса. Дженсен не стерпел и выглянул на улицу. С пассажирской стороны из машины вылез высокий, похожий на жердь мужчина в черном костюме и шляпе.
«Хм, больше на гробовщика похож, чем на юриста», - подумал Дженсен, быстро переоделся и снова спустился в гостиную.
- О, сын, посмотри, кто к нам пришел, - отец выглядел и говорил так, будто не было разговора десять минут назад.
- Здравствуйте, мистер Эндрюс, - Дженсен пожал руку семейного адвоката.
- Добрый вечер, Дженсен, - Эндрюс улыбнулся так, как всегда улыбался детям этой семьи – немного покровительственно, немного строго, - познакомься, это мистер Томпсон, в каком-то роде – мой коллега.
- Добрый вечер, мистер Томпсон, - Дженсен кивнул новому знакомому, - очень рад.
- Я тоже, много слышал о тебе, Дженсен.
- Спасибо, - Дженсен сделал вид, что смутился, и посмотрел на мать.
- Ах, да, - тут же спохватилась Донна, - прошу всех за стол.
Ужинали почти в полном молчании, лишь гости в соответствии с правилами приличия несколько раз похвалили стряпню хозяйка дома, да Дженсен попросил у отца передать солонку. Разговор начался лишь тогда, когда со стола была убрана посуда, а вместо нее в центр был водружен большой кофейник и две вазы с печеньем и фруктами.
- Итак, Дженсен, - начал адвокат, - надеюсь, ты знаешь, зачем мы здесь?
- Нет.
- Алан? – Эндрюс вопросительно посмотрел на Эклза-старшего.
- Дженсен, - начал отец, - мы с мамой хотели, чтобы это был сюрприз, и отправили за тебя заявку в колледж. К счастью, там нужно было только заполнить анкету и предоставить данные об успеваемости.
- Колледж? – Дженсен перевел взгляд с отца на мать. Та только улыбнулась, пожав плечами.
- Да, колледж права при Университете Бостона. Мистер Томпсон является одним из попечителей этого колледжа, и он изъявил желание лично пообщаться с тобой.

***

Дженсен почти всю ночь проворочался в кровати без сна, раз за разом прогоняя в голове разговор с Томпсоном и Эндрюсом, и чуть более поздний - с родителями. В конце концов, когда прозвенел будильник, у него сложился полностью готовый план действий. Быстро позавтракав, он уселся в свой старенький форд и поехал в школу.
- Мистер Фуллер, добрый день, - Дженсен, воспользовавшись отсутствием секретаря, беспрепятственно вошел в кабинет директора школы.
- Мистер Эклз? Чем обязан столь раннему вашему посещению? – директор поднял голову от графиков успеваемости и посмотрел на лучшего своего ученика.
- Директор, я бы хотел побеседовать с вами, но это займет некоторое время.
- Это что-то действительно серьезное, Дженсен? – Фуллер откинулся на спинку кресла и жестом пригласил Дженсена сесть на стул, стоящий у его стола.
- Да, на самом деле это касается моей учебы в вашей школе, - Дженсен принял приглашение, усаживаясь и вешая рюкзак на спинку стула. – Я бы хотел забрать свои документы.
- Почему, позвольте полюбопытствовать?
- Я бы хотел перевестись в другую школу, при колледже, в который планирую поступать.
- Очень интересно, насколько я в курсе, вы хотите стать архитектором, так?
- Да, и поступать хочу в Государственный Университет Нью-Йорка.
- Дженсен, а почему здесь сидите вы, а не ваши родители?
- Они не в курсе, мистер Фуллер, на самом деле я не хочу, чтобы они знали.
- Даже так? Ну, вы взрослый молодой человек, и это ваше право. Но, все-таки, почему нет? И почему именно сейчас, когда до конца учебного года осталось всего два месяца?
- Мистер Фуллер, я не хочу с вами спорить, и не хочу ничего разъяснять, я просто хочу забрать свои документы. Вот, - Дженсен достал из рюкзака папку с бумагами, - тут приглашение из колледжа, гарантийное письмо о возможности завершения обучения на их базе, и просьба о моем переводе.
- С этого и нужно было начинать, - директор взял папку, внимательно просмотрел все документы и нажал на кнопку селектора: - Марта, принеси мне, пожалуйста, личное дело Дженсена Росса Эклза, - после чего посмотрел на Дженсена: - Что ж, молодой человек, я не буду звонить вашим родителям, думаю, вы все хорошо обдумали, прежде чем придти ко мне, но имейте в виду, вам придется написать расписку о том, что вы снимаете со школы любые претензии. А пока идите на занятия, я попрошу подготовить приказ о вашем переводе. После двух часов зайдете за документами.
- Спасибо, мистер Фуллер, - Дженсен улыбнулся, поднимаясь и забирая рюкзак, - вы мне очень помогли.
- Идите, занятия уже начались. Возьмите у Марты записку, что были у меня.
Время тянулось, словно старая жвачка – медленно и муторно. К тому моменту, как закончился последний урок, Дженсену казалось, что прошло уже как минимум дня три. Сорвавшись с места, он, словно младшеклассник, помчался по коридору к приемной, не обратив внимание на парнишку, которого толкнул, выбегая из кабинета.
Джаред потер ноющее с вечера плечо, подумал о том, что верить никому нельзя, тем более тому, кто сначала бьет, а потом тут же предлагает помощь, и вошел в кабинет.

***

- Дженсен, дорогой, пора вставать, ты опоздаешь в школу, - Донна приоткрыла дверь в комнату сына, но там никого не оказалось. Кровать была аккуратно застелена, и на темном покрывале лежал конверт. Привычная к тому, что Дженсен часто уходил из дома рано, она закрыла дверь и направилась вниз, кормить остальных членов семьи.
- А где Дженсен? – Маккензи оторвалась от завтрака и посмотрела на мать.
- Наверное, уже в школе, его нет в комнате.
- Но, мам, его машина стоит у дома. Он же не ушел пешком?
- Дорогая, - Донна потрепала дочь по голове, - а почему бы и нет? Когда-то у нас вообще не было машины, и мы с твоим отцом ездили на работу на автобусе.
- Мам, ну что ты говоришь? Дженсен же никогда не ездил на автобусе и не ходил пешком с тех пор, как вы ему подарили его «детку», - на последнем слове Мак скривилась, будто съела лимон.
- Может, сломалось что-нибудь, а он не сказал. Ты же знаешь нашего Дженсена, - Донна улыбнулась и села за стол. – Ешь поскорее, а то на автобус опоздаешь.
- Я ем, а вы с папой мне на шестнадцать лет подарите машину?
- Посмотрим.

 

***

- Ты слышала, Джей Ар забрал документы. Он больше не будет учиться в нашей школе.
- А кто будет капитаном сборной по легкой атлетике?
- Не знаю, скорее всего, Мастерс…
Джаред пнул дверцу шкафчика и под неодобрительные взгляды двух сплетниц отправился к выходу из школы. Вчера отец ясно дал понять, что младший сын должен приходить домой вовремя, а любые задержки будут восприниматься им не иначе, чем попытка сбежать. К слову сказать, убегать из дома Джаред не собирался, ему хватило первого и последнего раза, когда он три дня ночевал в товарном составе, ровно до того момента, пока его не обнаружил служитель, проверяющий вагоны перед отправкой их на другую станцию.
Радовало во всей этой ситуации только одно: в отличие от Итана, Джареда хотя бы лечиться не заставили, решив, что проще будет переехать подальше от «источника всех проблем». Джей почти и не тосковал по тому, кого считал первой своей любовью. Просто, уехав, он внезапно понял, что рыбы в море много, ну, как много – достаточно. А Итан был просто первым, кто ему рассказал и показал то, о чем Джаред никогда не задумывался.
Огорчало лишь одно: отношения со старшим братом испортились. Джефф почему-то не принял того, что Джареду нравятся парни больше девушек, причем сразу и окончательно. Они не разговаривали как раз с того вечера, когда Джефф застал Джея и Итана, целующимися на диване в гостиной.
Хотя, была еще одна проблема: нельзя было заводить друзей. Точнее, не нельзя, а невозможно. Ведь с друзьями нужно было бы проводить время, а у Джареда был бессрочный домашний арест, прерываемый только посещением школы. И иногда Джей думал, что если бы у родителей была возможность, они бы заперли его совсем, а учителя приходили бы на дом, причем только женского пола.

***

«Мама, отец! Я уезжаю в Нью-Йорк и прошу вас мне не мешать. У меня есть деньги на первое время, а потом я найду работу. Я не успел вам сообщить, но меня приняли в Государственный Университет Нью-Йорка на инженерно-строительное направление. По стипендиальной программе, так что денег от вас не потребуется. Я давно говорил, что хочу быть архитектором, но вы меня не слушали, и даже более того, решили построить мою жизнь по своему. Поэтому я принял такое решение. Доучиваться и получать аттестат я буду в школе при университете. Извините, люблю вас. Ваш сын Дженсен».

2000 год. Июнь.

- Джей, постой, - Алекс догнал приятеля и пошел с ним рядом, - ты уже решил, кого пригласишь на выпускной?
- Пока не думал, я вообще не хотел на него идти, - парни вышли из здания школы и направились к парковке.
- А как же Энни? Она же за тобой увивается уже два года. Если бы я не знал точно, решил бы, что ты педик.
Джаред остановился у своего Доджа.
- Ты что-то имеешь против геев? – он посмотрел на Алекса, с которым приятельствовал почти с самого перевода в эту школу.
- Нет, просто они такие… - парень помахал рукой в воздухе, - …странные. Не мужики, в общем.
- Даже так? – Джей улыбнулся. – Ну, ладно, я тут подумал, кажется, я знаю, кого пригласить.
- Отлично, это Энни?
- Нет, если хочешь, можешь пригласить ее сам.
- О, это будет прекрасная незнакомка? – Алекс хохотнул.
- Увидишь, - Джаред сел за руль и захлопнул дверь, - на выпускном.

***

«Привет»
«Привет»
«Как дела? Тебя вчера не было, я скучал»
«У меня была куча заданий по физике. Сегодня сдавал очередную лабу. Тоже скучал»
«Слушай, у меня выпускной через месяц»
«Отлично. Значит, скоро увидимся?»
«Я хотел тебя попросить, чтобы ты приехал ко мне. Хочу пойти на выпускной с тобой»
«Джей, а как же конспирация?»
«После выпускного мне будет плевать на конспирацию. Я получил стипендию и больше не завишу от родителей»
«Где?»
«В Нью-Йорке»
«Далековато. И что будет с нами?»
«Разберемся, главное – уехать отсюда»
«Я попробую»

Джаред закрыл крышку лэптопа и улыбнулся: вот будет всем сюрприз, когда он заявится на вечер не с девушкой, а с парнем.

2000 год. Сентябрь.

Учеба захватила Дженсена с головой, но все-таки не настолько, чтобы пропускать факультетские вечеринки. А уж эту, знаменующую начало его последнего года в этих стенах, он точно игнорировать не собирался. Тем более, что, по словам парней, на ней обещалась быть первая красавица университета, дочь сенатора Граула – Эльта, к которой он так долго «подбивал клинья». Последняя фраза принадлежала Майку, соседу Дженсена по съемной квартире, которому приходилось волей-неволей выслушивать все его пьяные излияния.
Дженсен еще раз посмотрел на себя в зеркало и ухмыльнулся: кому-кому, а ему-то уж точно в этот вечер скучать не придется.
Собирались в большой съемной квартире в городе. Толпа была приличной, Дженсен навскидку насчитал всего человек пять знакомых, остальные были с соседних факультетов. Эльты еще не было. Взяв банку пива со стола с напитками, он скинул с одного из диванов наваленные на него пакеты и прочий мусор и уселся, разглядывая веселящихся. Один из новеньких парней показался Дженсену смутно знакомым, и он уже собирался встать, чтобы подойти и проверить себя, как в комнату вошла Эльта, заставляя забыл обо всем, кроме нее.
Вечеринка закончилась вполне ожидаемо: пьяной спящей вповалку толпой и Эльтой на коленях Дженсена. Конечно, ему бы хотелось чего-то большего, но верхняя голова, в отличие от нижней, твердила одно: «Не испугать, не испортить, не…» - и так по кругу. В итоге, Дженсен вызвался проводить девушку в кампус, к ее общежитию.

***

Проснувшись утром после вечеринки, на которую его затащил новый знакомый со странным именем Чад, Джаред почувствовал, что учеба будет отличной лишь при одном условии: никаких вечеринок. Вернувшись в общежитие, он сразу, не заходя в комнату, направился в сторону информационных стендов – накопления подходили к концу, и пора было заняться поисками работы.
- Привет, - Джей оглянулся на голос и улыбнулся – напротив стояла невысокая девушка с темными длинными волосами, - ты, наверное, новенький?
- Привет, да, - Джаред улыбнулся, - я Джей.
- Сэнди, - девушка кивнула в сторону стенда. – Работу ищешь?
- Да, надо на что-то жить.
- А как у тебя с механикой?
- С чем?
- С машинами?
- Ну, свою я сам ремонтировал. Но там, в общем-то, ничего особенно не было. Карбюратор барахлил, да коробку передач перебрать пришлось. А что?
- А если я скажу, что заметила тебя на вчерашней вечеринке?
- Я отвечу, что ты врешь – тебя там не было.
- Еще и внимательный. Ладно, просто у моего дяди есть таксомотор, и ему требуется помощник механика. Вот, - Сэнди протянула Джареду листок с объявлением.
- Ты так к каждому пристаешь? – Джей взял листок и посмотрел на адрес – совсем недалеко от кампуса.
- Нет, только к таким симпатичным новичкам, как ты.
- Эм, Сэнди, извини, но я как бы гей, - Джаред смущенно покраснел.
- Вот так всегда, все самые лучшие не в нашей лиге, - Сэнди рассмеялась и толкнула Джея кулачком в плечо. – Да ладно тебе, я же не жениха тут ищу, а работника. Кстати, раз уж все так хорошо складывается, ты завтракал? Я ужасно голодная.
- Нет, только собирался, - Джаред улыбнулся. – А что, есть предложения?
- Да, я сейчас позвоню кое кому, и мы пойдем в гости. Обещаю, ты не пожалеешь!
- Чувствую себя Гансом из сказки про злую ведьму.
- Эй, ты меня только что ведьмой назвал?
- Нет, скорее, Гретель, - Джареду понравилась эта девушка. Было в ней что-то такое, благодаря чему казалось, будто они знакомы уже лет сто или, по крайней мере - с самого рождения.

 

2001 год. 1 января.

- Мам, пап, я дома, - Дженсен вошел в огромный особняк семьи Граулов следом за Эльтой и остановился, пораженный обстановкой. Конечно, за годы учебы он успел повидать разные дома, дизайны интерьеров, и сам разработал не один десяток, но вот такую четкость линий и лаконичность он видел впервые. Но это, в общем-то, было понятно: сенатор Граул всегда отличался особым стилем, в котором чувствовалась армейская выучка и строгость.
- Эльта, дорогая, - навстречу им из боковой комнаты вышла невысокая женщина в слишком дорогом для домашнего платье, - мы ждали вас вчера, - она расцеловала дочь в обе щеки.
- Мы не успели в аэропорт, - Эльта улыбнулась матери и повернулась к Дженсену. – Мам, это Дженсен.
- Очень приятно, - миссис Граул скользнула взглядом по парню своей дочери и, определив, что он – вполне подходящая кандидатура на роль жениха – внешне, во всяком случае – порывисто его обняла.
- Очень приятно, миссис Граул, - Дженсен оторопело переждал объятия и вопросительно посмотрел на Эльту. Та кивнула, из-за спины матери показав ему два поднятых вверх больших пальца, и улыбнулась, когда та, отпустив Дженсена, отступила назад.
- Что ж, дети мои, вы пока располагайтесь, а я распоряжусь о завтраке, - она еще раз внимательно посмотрела на Дженсена и скрылась в той же двери, из-за которой появилась.
- Эм, что это было? – Дженсен посмотрел на свою девушку.
- Мама, - Эльта улыбнулась ему, подмигнула и потянула за рукав к лестнице на второй этаж. – Пойдем, я думаю, приготовление званого завтрака – это надолго.

***

Болело, кажется, все: голова, руки, ноги, задница, даже член. Джаред поворочался, устраиваясь удобнее, толкнул лежащего рядом Айка и снова провалился в сон. Это был его первый Новый год вне семьи, и он отметил его так, как и мечтал: они с Айком встретили наступление нового тысячелетия на Таймс-Сквер, обошли несколько баров, а потом вернулись на квартиру и занимались сексом до тех пор, пока оба не упали на месте, не в силах больше шевелиться.
Определенно, этот Новый год занимал первое место среди всех семнадцати, встреченных Джаредом в его жизни.

2008 год.

- Извини, дорогая, но это все. Ты мне перед помолвкой клялась, что завязала со всем: и с твоими походами налево, и с наркотой. А что я узнаю сейчас? - Дженсен швырнул на стол перед Эльтой папку с досье, собранным по его заказу одним из детективных агентств Нью-Йорка. – Оказывается всё это время ты продолжала водить меня и своих родителей за нос.
- Но Дженни…
- И не смей звать меня этим бабским именем! Я не баба, и именно по этой причине я ухожу. Квартира оплачена еще на два месяца вперед. Можешь оставаться здесь, а можешь вернуться к родителям. Хотя вряд ли сенатор Граул позволит такой шалаве портить свою репутацию.
Последние слова были слишком жестокими, но Дженсен не смог удержаться. Последние полгода они с Эльтой были помолвлены и жили вместе. Но еще год назад она начала вести себя странно, и Дженсен нанял частного детектива для того, чтобы понять, что же происходит.
Он был шокирован, когда из полученного отчета узнал о том, что его невеста большую часть времени, которое они проводили порознь, зависала в одном закрытом клубе, посетители которого не отличались аскетизмом. В состав меню этого клуба практически легально входили легкие наркотики, а по особому заказу там можно было приобрести на вечер или ночь так называемое «особое блюдо» - парня или девушку, готовых выполнить любое желание клиента.
Тогда Дженсен практически силой выбил из будущей невесты клятву, что она никогда больше не будет посещать подобные заведения. И только после этого сделал ей предложение. Родители Эльты были не в курсе происходящего, и помолвку своей дочери с преуспевающим архитектором одобрили.
Почти полгода Дженсен находился в счастливом неведении и, скорее всего, женился бы на девушке, если бы не случайность. Майк, с которым он продолжал дружить, случайно попал в тот самый клуб. И именно в тот вечер там появилась Эльта. Розенбаум удивленно понаблюдал за тем, как будущая миссис Эклз излишне фривольно общается с завсегдатаями клуба, а затем позвонил Дженсену, чтобы узнать, когда тот разорвал помолвку, и почему Майк, который готовился быть шафером на свадьбе, до сих пор не в курсе.
Естественно, Дженсен поинтересовался, с чего бы ему это делать, и тогда Розенбаум рассказал ему об увиденном. Ярость обманутого Эклза была схожа с тайфуном Токагэ, и если бы в этот момент Эльта попалась ему под руку, он наверняка не смог бы сдержаться, после чего отправился бы прямиком на электрический стул. Но ее рядом не было, и, поостыв, Дженсен решил, что в первую очередь стоит удостовериться в словах лучшего друга. И снова нанял детективов.
Снять новую квартиру с его связями было делом простым. Правда, ему не совсем нравилось новое место, но в тот момент Дженсену было все равно, хоть к черту на кулички, лишь бы не видеть эту лживую особу. Угрозы о том, что передаст информацию сенатору, Дженсен воплощать в жизнь не собирался, но папку с документами спрятал в надежное место. На всякий случай.
Для себя же решил, что в ближайшее время заводить новые романы и, уж тем более – невест, он не будет: первая и последняя обошлась ему слишком дорого, как в моральном, так и в материальном плане. Да и, в конце концов, у него всегда был вариант с парнями, хотя он не встречался с лицами одного с собой пола с самого окончания университета.

***

- Ну что ж, - мистер Лайм пожал Джареду руку и протянул ему папку с документами, - поздравляю тебя, Джаред, теперь ты – полноценный владелец «Такси-Мотор-Нью-Йорк». Гордись!
- Спасибо, я горжусь, - Джаред ответил на рукопожатие бывшего босса и улыбнулся.
Приобретение собственной таксомоторной компании стало его мечтой, как только он попал сюда по рекомендации Сэнди. Тогда, сразу после занятий, он приходил на работу и, параллельно с обучением новому ремеслу, наблюдал за тем, как движутся машины, работают диспетчеры или смеются над очередным незадачливым пассажиром ушлые водилы. Это была целая жизнь, кипучая, со своими правилами и законами. И Джареду это нравилось.
После окончания университета у Джея появилась возможность продвинуться по службе. Так, постепенно, за почти десять лет он прошел путь от подсобного рабочего до совладельца, а с этого дня – владельца собственной таксомоторной компании: мистер Лайм – дядя Сэнди, уходя на заслуженный отдых, предложил Джареду выкупить принадлежащую тому долю, и Джей не отказался.
Отмечать сделку он отправился со своим лучшим другом Джереми в новый клуб на углу Восемнадцатой и Десятой авеню. Джер почти сразу же куда-то пропал, затерявшись в толпе танцующих, а к Джареду подсела рыжая девушка с печальными глазами, тут же начавшая рассказывать грустную историю о том, как ее практически у алтаря бросил жених.
И Падалеки совсем не удивился, когда, проснувшись утром, обнаружил ее в собственной кровати. Как она там оказалась, одному Богу было известно, ведь девушками Джаред никогда не интересовался. Но что произошло, то произошло. Однако продолжать подобное знакомство он не собирался, и, объяснив девушке, что все случилось только потому, что он напился, Джей выставил ее из квартиры, сунув на прощание в карман собственную визитку с телефоном таксомотора. Так, на всякий случай.
Спустя некоторое время он благополучно обо всем позабыл, простил бросившего его Джереми, и жизнь вошла в свою обычную колею: дом, работа и посещение бара с друзьями-приятелями в пятницу вечером.

 

 

Глава первая,
из которой мы узнаем, как Дженсен «познакомился» с Джаредом

Квартира оказалась именно такой, какую Дженсен так долго искал. Седьмой этаж в одном из тех самых домов, что выходят подъездом прямо на Центральный парк. Высокие потолки, огромные окна и просторные комнаты. Он влюбился в нее с первого взгляда.
И, сразу после подписания договора купли-продажи, здесь началась работа. Было достаточно сложно получить разрешение на перепланировку помещения, но оно того стоило. Прошел всего месяц, и квартира превратилась в огромную студию, единственными закрытыми помещениями в которой были спальня и ванная комната. Помня, что живет один, Дженсен изначально внес в проект пункт о совмещении ванной и туалета, чтобы выделить лишние метры для небольшой кладовой, куда спихал все ненужное, барахло, на которое рука не поднималась выбросить. А в спальне прямо напротив окна устроил большой шкаф-купе с зеркальными дверцами.
Дженсен переехал в субботу, в воскресенье отсыпался после того, как выпроводил парней, завалившихся к нему, чтобы отметить новоселье, и вот сегодня был первый рабочий день, который начался с пробуждения на новом месте.
Быстро собравшись, закидав в себя бутерброд, чашку кофе и стакан апельсинового сока, Дженс вышел из дома.
Одним из несомненных плюсов расположения новой квартиры было то, что теперь для того, чтобы добраться до работы, Дженсену не нужно было спускаться в вечную давку Нью-Йоркского метро или пользоваться любым другим видом транспорта, передвигающимся по запруженным улицам. Все, что от него требовалось – это пересечь Центральный парк.
Еще в тот момент, когда Дженс впервые пришел посмотреть на предлагаемую ему жилплощадь, он обратил внимание на этот факт. И даже прогулялся от точки «А» – подъезда дома, в котором располагалась квартира, до точки «Б» – здания, где снимало офисные помещения архитектурное бюро «Уэллинг и Ко». Вышло что-то около сорока пяти – пятидесяти минут. Это было быстрее, чем он раньше добирался из старой квартиры, и несказанно порадовало Дженсена, поскольку давало время на утренние пробежки.
Бегать он начал еще в детстве. Маленький щуплый мальчишка, больше похожий на девочку, часто подвергался нападениям со стороны более сильных парней, и единственное, что ему оставалось – это убегать. И он убегал. А потом и просто бегал, став капитаном школьной сборной.
Когда Дженсен приехал в Нью-Йорк, свободного времени и сил на бег не оставалось: сначала его занимала учеба, потом – работа и Эльта. Конечно, чтобы поддержать форму, Дженсен посещал спортзал, но этого было катастрофически мало. И вот уже год после расставания с невестой он забывал ее предательство, полностью погрузившись в дела, и приходя в съемную квартирку только для того, чтобы упасть на кровать, а рано утром проснуться и снова отправиться на работу.
Теперь же можно было достать заброшенные подальше старые кроссовки и начать все заново.
Перейдя улицу под недовольные гудки проезжающих мимо автомобилей, Дженсен вошел в небольшие воротца и направился по тропинке в сторону своей конторы, предвкушая, как уже вечером сможет прогуляться здесь не просто так, а с целью поиска наиболее удобного для пробежек маршрута.
Он еще не успел углубиться в парк, как ему наперерез из кустов выскочили две большие собаки и бросились под ноги, роняя на мелкий гравий тропинки и заставляя отбиваться от их настойчивого желания облизать с головы до пят.
- Сэди, Херли, фу! Назад! – собаки отпустили Дженсена, отреагировав на оклик и дав возможность подняться и отряхнуться.
- Хорошо хоть, вышел раньше, есть возможность вернуться домой и привести себя в порядок, - проворчал Дженсен, и, еще больше размазав собачью слюну по лацкану пиджака, посмотрел на своего спасителя.
- Извини их, - в голосе того не осталось ни капли уверенности, а взгляд один в один копировал взгляды сидящих у его ног собак, - они у меня просто любят играть. А ты им, видимо, очень понравились.
- Да уж, - светло-каштановые лохматые волосы, высокий рост, мокрая, прилипшая к накачанному телу майка, старые тренировочные штаны, растоптанные кроссовки и тот самый взгляд – разве на это можно сердиться? – Хорошо хоть, я еще от дома недалеко отошел, могу вернуться. А так, что бы это было, явись я на переговоры с потенциальными клиентами в таком вот виде.
- А, может, мы пойдем ко мне? Там почиститься можно, - парень словно пропустил фразу о том, что Дженсен живет неподалеку.
- Да нет, спасибо, я тут живу, через дорогу, - Дженс в первый раз с момента их встречи улыбнулся и протянул владельцу собак руку: - Дженсен Эклз, можно просто Дженсен.
- Просто Джаред, - парень пожал руку Дженсена и тут же, смутившись, вытер ладонь о штанину и, видимо поняв, как это выглядит со стороны, еще больше стушевался и произнес: - Слюни.
- Да, этого добра на мне теперь достаточно, - Дженсен кивнул, соглашаясь и показывая, что его не задел этот жест, и повернулся в сторону дома. – Ладно, мне на работу надо, а я тут с тобой треплюсь.
- Так я вроде бы тоже уже закончил, - Джаред прицепил к ошейникам собак поводки и пошел рядом с Дженсеном. – А я тебя раньше тут не видел, хотя каждое утро бегаю. Недавно переехал?
- Да, в субботу.
- Постой, ты случайно живешь не на седьмом этаже углового дома прямо напротив входа в парк? – Джаред чуть замедлил шаг, и Дженсен невольно подстроился под него.
- А что?
- Просто я обещал оторвать тому кретину голову за то, что я целый месяц не мог толком выспаться.
- Думаю, у тебя еще будет для этого время. Вечером, - парни как раз вышли на улицу и высматривали пробел в автомобильном потоке, чтобы перейти ее. – Я пока никого тут не знаю, и хотел бы пригласить тебя на пиво. Ты как?
- Почему бы и нет? – согласился Джаред, как только они оказались у подъезда, и собаки с громким лаем приветствовали вышедшую из дверей пожилую леди. – Я освобождаюсь около семи, значит, дома буду в восемь.
- Отлично, - лифт звякнул на шестом этаже, выпуская нового знакомого вместе с собаками, и Дженсен прикинул, что квартира, у дверей которой уселись последние, как раз находится под его собственной. – Тогда жду тебя в девять. Заодно расскажешь мне, что тут и как.
- Договорились! – Джаред улыбнулся, и в закрывающиеся створки лифта Дженсен успел заметить, как тот что-то выговаривает присмиревшим псам.

***

Впустив в квартиру собак, тут же ринувшихся покорять ванную, Джаред прошел в гостиную, щелкнул пультом телевизора, настроив новостной канал на самую большую громкость, и только после этого отправился улаживать дела со своими питомцами. В этот раз победил Хёрли, гордо восседавший посреди ванной, в то время как заметно раздосадованная Сэди сидела рядом, ожидая своей очереди.
- Ну что, ребята, подставляем лапы! – с этими словами Джей включил воду, начавшую заполнять огромную чугунную чашу. Хёрли тут же с готовностью подал правую переднюю. - Молодец, мальчик, - произнес Джей, - вот так, давай теперь вторую, - обмыв все четыре лапы, Джей снял с вешалки «собачье» полотенце, вытащил Хёрли из ванны и тут же был обрызган с ног до головы. – Фу, Хёрли, хватит играть. Ты сегодня и так уже напугал нашего соседа.
Сэди ткнулась влажным носом ему под коленку.
- Да, девочка, ты права – он очень симпатичный, – Джаред вытер нетерпеливо вертящегося пса и похлопал ладонью по бортику ванны: - Ну, девочка, давай, вперед!
Сэди, одним прыжком преодолев препятствие, встала и преданно посмотрела на хозяина, взявшего в руки душевую лейку.
Когда с ежеутренним ритуалом было покончено, и Джей, приняв душ, доедал второй сэндвич, запивая его уже остывшим кофе, раздался телефонный звонок.
- Мистер Падалеки, - раздался из динамика приятный женский голос, принадлежавший Элис – диспетчеру «Такси-Мотор-Нью-Йорк», - у меня плохая новость: сегодня не вышел на работу Смиттс – позвонил, сказал, что у него грипп.
- Но ведь он должен был обслуживать свадьбу Дарианов. Есть, кем его заменить? – Джей вскочил со стула и нервно начал мерить шагами небольшое пространство кухни.
- Да, я уже пересадила Алика Кристиансена на лимузин. Но его машина теперь простаивает. Я поэтому и звоню вам, чтобы уточнить, что мне делать дальше.
- Я выйду на его машине, - Джаред прошел в комнату и начал доставать вещи из шкафа.
- Вы? – удивленно спросила женщина. – Но ведь…
- Ничего страшного, - Джей бросил на кровать потертые темно-синие джинсы и голубую рубашку. – В конце концов, в моей должностной инструкции ничего не сказано о запрете водить машины компании. Так что жди – буду через полчаса.
Нажав кнопку отбоя, Джей набрал номер сестры.
- Мег, послушай, - без приветствия быстро заговорил он, - мне сегодня нужно срочно на работу. Ты же понимаешь, что у начальства не бывает отпусков. Когда вернусь, не знаю. Выгуляй собак вечером, хорошо? Спасибо, сестренка, ты самая лучшая, целую! – и, не дождавшись ответа, отключился. В этот момент в комнату заглянули виновники последнего звонка.
- Ну что, ребята, придется вам вечером погулять с Меган, я иду на работу, - присев перед любимцами Джей погладил обоих по холке, потрепав за ушами, и, натянув кроссовки, вышел из квартиры.

 

 

Глава вторая,
в которой Джаред узнает, что стал отцом


Джаред сразу заметил женщину с большим свертком в руках, голосующую у обочины, и остановил машину.
- Добрый вечер, мэм, - произнес он, когда женщина села на заднее сиденье, - куда едем?
- Угол тридцать шестой и Мэдисон авеню, пожалуйста, - произнесла пассажирка и положила сверток на сиденье рядом с собой. – Там остановимся, я забегу в библиотеку, а затем поедем на Кларендон роуд. И, пожалуйста, выключите радио.
- Хорошо, мэм, - отозвался Джаред, нажал кнопку выключения магнитолы, и машина влилась в плотный транспортный поток.
Всю дорогу он пытался заговорить с пассажиркой, но та не реагировала на это, односложно отвечая на его вопросы, что не давало возможности развить какую-нибудь тему. Поэтому Джаред почти обрадовался, когда остановил машину у тротуара возле входа в библиотеку.
- Приехали, мэм, - он улыбнулся.
- Спасибо, - произнесла женщина, - подождите меня здесь. Я вернусь минут через пять.
- Конечно, мэм, - Джаред посмотрел вслед скрывшейся в дверях библиотеки женщине и перевел взгляд на зеркало заднего вида, в котором отражался принадлежащий пассажирке сверток. «Наверное, решила не таскать с собой – по виду совсем не легкий. Интересно, что в нем?» – подумал Джаред и включил радио.
Не прошло и минуты, как до Падалеки донеслись странные звуки, похожие на мышиный писк. «Что такое?», - Джей попытался сменить волну, но это не помогло. Тогда он выключил магнитолу и тут же понял, что писк совсем не писк, а плач. Еще раз посмотрев на заднее сидение, Джаред увидел, что сверток шевелится.
- Вот черт, - выругался он и вылез из машины. Открыв заднюю дверь, он вытащил тот наружу и увидел, что на самом деле это плотно запеленатый младенец. На вид – месяца три, не больше. – Ну, не плач, малыш, - Джаред покачал реьенка на руках, - сейчас твоя мама вернется, - он глянул на часы. – Немного задерживается, но вернется обязательно.
Он походил с ним вокруг машины, потом посидел на переднем пассажирском сидении, опять погулял, а женщины все не было.
«Странно», - подумал Джей, щелкнув кнопкой на брелке сигнализации, и с младенцем на руках направился в сторону библиотеки. Дверь оказалась закрытой. Он посмотрел на вывеску: часы работы с десяти утра до восьми вечера. Переведя глаза на собственные Апелло, Джаред присвистнул. Восемь пятнадцать. Где же его пассажирка? Он поднял руку, чтобы постучать в дверь, и тут заметил сбоку неприметную кнопку звонка. Нажав на нее, Джаред приготовился ждать, но дверь открылась буквально через пару секунд.
- Добрый вечер, - обратился он к мужчине в униформе охранника и с резиновой дубинкой на боку, - вы не могли бы сказать, кто-нибудь еще остался в библиотеке?
- Что? – охранник подозрительно посмотрел на Джареда, но улыбнулся, заметив ребенка. – Нет, сейчас здесь только охрана. Приходите завтра утром.
- Вы уверены? – Джей начал волноваться. – Дело в том, что я привез сюда женщину вот с этим малышом, - словно подтверждая свои слова, Джей приподнял сверток с младенцем, выставляя его вперед. – Она оставила его у меня в машине, зашла в эту дверь и до сих пор не вышла.
- Ах, вот оно что, - мужчина усмехнулся, ну, у нас тут есть еще два выхода по торцам здания. Так что, боюсь, эта мамашка бросила на вас своего ребенка.
- Ясно, - внутренне напрягся Джей. – Спасибо!
- Да не за что, приятель, - хмыкнул охранник и закрыл дверь библиотеки.
- Ну что, малыш, - Джей подошел к машине и положил сверток с ребенком на переднее пассажирское сидение, - пока что я побуду твоей мамой. Только вот что мне с тобой делать? Везти в полицию?
И тут как специально раздался сигнал с сотового, извещающий о новом сообщении. Открыв его, Джей прочитал короткий текст, потом посмотрел на ребенка, еще раз перечитал и громко чертыхнулся, заставив малыша захныкать. Услышав результат собственной несдержанности, Джаред тут же схватил ребенка на руки и начал укачивать, успокаивая.
- Прости, малыш, плохой дядя больше не будет при тебе ругаться. Просто твоя мамочка откуда-то узнала мой номер телефона и прислала мне странную эс-эм-ску. Сказала, что все твои документы у меня в почтовом ящике, - малыш замолчал, и Джей, снова уложив его на сидение, сел за руль и вызвал диспетчера.
- Элис, - произнес он, услышав знакомый голос, - на сегодня я закончил. Машину пусть завтра кто-нибудь из ребят заберет у моего дома.
- Хорошо, мистер Падалеки, - отозвалась девушка. – Спокойной ночи.
- Спокойной ночи.
Отключив приемник, Джей посмотрел на спящего ребенка и аккуратно выехал на дорогу. Лихачить теперь было нельзя, но и домой надо было попасть поскорее.

***

Открыв дверь подъезда, Джаред осторожно вошел внутрь, крепко прижимая ребенка к себе, и подошел к почтовым ящикам. В его ячейке лежал плотный желтый конверт без каких-либо опознавательных знаков. Забрав его, Джей поднялся в квартиру.
Собаки выбежали ему на встречу, виляя хвостами и весело повизгивая, чем разбудили малыша. Тот открыл глаза, похлопал ими, словно пытаясь понять, где находится, и снова заснул. Положив ребенка в спальне на кровать, Джей прикрыл дверь, чтобы собаки снова не разбудили его, и набрал на телефоне номер доставки из ближайшего супермаркета.
Разобравшись с заказом, он, наконец, решил посмотреть, что же в конверте. Аккуратно открыв клапан, Джаред вынул несколько листов бумаги, оказавшихся метрикой на имя Росса Джареда Падалеки-Граул, родившегося восемнадцатого мая две тысячи девятого года в муниципальной больнице имени Святого Патрика, город Нью-Йорк. Отец – Джаред Тристан Падалеки, мать – Эльта Граул, а также указаниями по кормлению ребенка и небольшим письмом.
Пробежав взглядом метрику и списки продуктов с графиками питания, Джей задержал свое внимание на письме.
«Ну, здравствуй, мой дорогой. Как видишь, это твой ребенок, и я устала растить его одна. Оставляю его тебе – почувствуй всю радость отцовства, как прочувствовала радость материнства я. Думаю, тебе достанет средств и сил вырастить из нашего сына достойного члена общества. Никогда не бывшая твоей, Дэннил. Постскриптум: меня не ищи».
Отложив письмо в сторону и с трудом вспомнив девушку, с которой встречался только один раз чуть больше года назад, Джаред поднялся и заглянул в спальню, отпихивая любопытную Сэди, пытающуюся прорваться внутрь.
– Спит. Надо же, мой сын, - он невольно расплылся в улыбке. – Вот мама будет рада. Она уже и не чаяла, что у меня будут дети.

 

Глава третья,
в которой Дженсен понимает, что ничего не понимает


Вернувшись вечером после работы, Дженсен только-только намылил голову, стоя под душем и напевая что-то из репертуара Стива Карлсона, как в дверь позвонили. В общем-то, о новом месте его жительства знало очень мало народу. Точнее – только двое: Майк, и Том. Майк – поскольку был его другом. Том – на правах босса. Но, ни тот, ни другой не могли сейчас стоять на его пороге, нажимая на звонок так, будто за ними гнался весь цвет гангстерского Нью-Йорка тридцатых годов прошлого века.
Чертыхаясь, Дженсен кое-как смыл пену с головы, намотал вокруг бедер полотенце и босыми ногами прошлепал к входной двери. Изобретение цивилизации - сферический дверной глазок, ничего не дал: в коридоре было пусто. Но звонок продолжал надрываться.
«Закоротило, наверное», - подумал Дженсен, и открыл дверь, чтобы осмотреть кнопку. Она оказалась полностью утоплена в коробку и приклеена для верности жвачкой.
- Вот уроды, а я думал, это приличный дом! – громко в коридор произнес Дженсен, сделал шаг, чтобы отковырять липкую субстанцию, не давшую ему толком помыться, и тут же обо что-то споткнулся. Этим чем-то оказалась огромная плетеная корзина с крышкой. Дженсен уже собирался вернуться в квартиру и вызвать полицию, как ты странно всхлипнула, а затем залилась громким детским плачем.
Дженсен присел перед корзиной на корточки и аккуратно приподнял крышку. Внутри лежал сверток, и именно он издавал эти звуки. «На бомбу не похоже», - Дженсен открыл корзину полностью и увидел младенца, плотно закутанного в голубую фланелевую пеленку.
«Что за бред?», - подумал он и тут же увидел, что сбоку, рядом с бутылочкой с чем-то белым, лежит записка.
«Дженсен! Когда ты меня бросил, я была беременна, но тебе не сказала, так как думала, что смогу обойтись без чьей-либо помощи. Сейчас же получилось так, что я у меня нет средств к существованию, и Тристана нечем кормить. У тебя хорошая работа, ты – его отец, поэтому будь добр, повоспитывай собственного отпрыска сам.
Меня не ищи, если захочу, сама тебя найду. Эльта».

- Молодой человек! – Дженсен поднял голову на голос и заметил, что из двери квартиры напротив вышла огромная негритянка, и теперь стояла, уперев руки в боки, грозно глядя на разворачивающееся в коридоре действо. – Возьмите ребенка, в конце концов, и успокойте его уже! У нас тут приличный дом!
- Извините, мэм, - Дженсен осторожно вынул сверток с младенцем из корзины, неловко взял его на руки и поднялся. Это было на самом деле неловко, поскольку полотенце тут же распахнулось, упав на пол и явив взору женщины все, чем так гордился род Эклзов еще со времен его основателей. Дженсен покраснел и попробовал прикрыться ребенком, но тот заплакал еще громче.
- Послушайте, - соседка подошла и силой, но, тем не менее, очень аккуратно вынула сверток с младенцем из рук Дженса, - идите и оденьтесь. И не краснейте так, что я, голых мужиков не видела? Я пока занесу ребенка в квартиру.
Дженсен согласно кивнул, быстро наклонился, подбирая потерянный предмет своего утреннего гардероба, и, прикрывшись им, как мог, быстро забежал в квартиру. А женщина, устроив ребенка на одной руке, другой подняв корзину, вошла в его квартиру и сразу же направилась в гостиную.

***

- Меня зовут Молли Томсон, - произнесла она, как только Дженсен вышел из спальни, одетый в голубые джинсы и черную майку с надписью «I like blowjob», - можешь звать меня Молли. Я тут раньше частенько бывала. Хотя Майлс и был очень нелюдимым.
- Майлс? – Дженсен взял из рук Молли успокоившегося ребенка и огляделся вокруг, подумывая, куда бы его пристроить.
- Ну да, Майлс Маккарти. Он жил в этой квартире до тебя. Ни с кем не водил дружбу. Я вообще никогда не замечала, чтобы к нему кто-то приходил. Ну да ладно, не о том сейчас речь, - женщина всплеснула руками, посмотрев на растерянно стоящего посреди комнаты Дженсена, и приказным тоном добавила: - Рассказывай!
- О чем? – непонимающе посмотрел на нее Дженсен.
- О ребенке.
- М… - Дженс, наконец, сел на диван, стараясь не двигать верхней частью корпуса и выглядя при этом так, будто проглотил палку, - а, да, меня зовут Дженсен. Эклз. Малыша, как я понял из записки, которая лежит в корзине, зовут Тристан. Он – сын моей бывшей невесты, с которой мы расстались больше года назад. Это все, что я знаю.
- Ну что тогда, Дженсен Эклз, будем решать твою проблему. Где у тебя спальня? – Молли решительно прошла в сторону спальни Дженсена, не дожидаясь ответа. – О, да тут у тебя… - она застыла в дверном проеме, глядя вверх.
- Ну, да, зеркала. А что такого?
- Да нет, ничего. Не ожидала… Клади сюда ребенка, и будем разбираться, - женщина соорудила что-то вроде манежа, огородив часть кровати подушками и свернутым в рулон одеялом. Когда малыш, наконец, заснул, они осторожно вышли из спальни, и Дженсен подошел к корзине.
- Хм, тут еще документы: метрика на имя Тристана Дженсена Эклза-Граул, родившегося восемнадцатого апреля две тысячи девятого года в муниципальной больнице имени Святого Патрика, город Нью-Йорк. Отец – Дженсен Росс Эклз, мать – Эльта Дэннил Граул. Э, а разве такое возможно? – он поднял взгляд от метрики и посмотрел на Молли. - Я вообще до сегодняшнего дня не знал, что у меня есть ребенок.
- Сделал девушке киндера и не знал об этом? – женщина усмехнулась. – В общем, мне пора – стирка, глажка, готовка, мистер Томсон вот-вот должен вернуться. Что-то он подумает, обнаружив меня в гостях у такого милашки, как ты, - она хохотнула, потом зажала рот рукой, стараясь не издавать громких звуков. – Если будет нужно посидеть с малышом, заглядывай, только имей в виду: я не нянька, хотя своих троих вырастила, так что детский сад у себя устраивать не разрешу!
Стоило только двери за соседкой закрыться, как ребенок снова подал голос, да так, что Дженсен схватился за сердце от испуга. У него никогда не было опыта в уходе за детьми такого возраста. Даже за Маккензи - его младшей сестренкой. Всем всегда занималась мама, а Дженсен пропадал на улице с друзьями, потом в школе, а потом Мак выросла, и ухода за ней уже не требовалось. Во всяком случае – не такого, как за малышами.
Пройдя в спальню, Дженсен сел рядом с плачущим Тристаном и попробовал раскачать кровать, чтобы успокоить его – брать на руки эту кроху до сих пор было страшно. Матрас пружинил, и ребенок постепенно затих и заснул, а Дженсен потянулся к телефону.
- Алло, Майк! У меня проблема, - произнес он, как только друг снял трубку.
- Какая?
- Эльта подкинула мне ребенка.
- Стой, у меня тут, кажется, помехи на линии, повтори то, что ты только что сказал.
- Эльта. Подкинула. Мне. Ребенка, - произнес Дженсен, выделяя каждое слово. – Ты не ослышался.
- Приятель, у тебя жар? Откуда у Эльты ребенок?
- Судя по метрике, от меня! Майк, не заговаривай мне зубы, лучше скажи, что делать? Я с детьми, тем более – такими маленькими, никогда не сидел.
- Хм, тебе понадобятся кроватка, пеленки, подгузники, одежда, коляска, соски…
- Стой, я все это прекрасно понимаю, это любой дурак знает. Ты мне скажи, что делать, чтобы его успокоить? Он постоянно плачет!
- Дженс, если бы у меня были свои дети, я бы тебе подсказал, а пока могу посоветовать только одно: проверь его подгузник, или в чем он там у тебя, и покорми. И найди няню!
- Няню! Кстати, видимо, это слишком сильное потрясение, и я перестал соображать. Это же самый простой вариант! Майк, ты мой лучший друг!
- Да уж, лучший, ты мне тут всю малину обломал. Ладно, завтра зайду к тебе, познакомиться с племянником.
- Майк? Кто из нас двоих тут головой повредился?
- Чувак, ты мне почти брат, имею я право считать твоего отпрыска племянником?
- А, хм, хорошо, иди уже, медведь, а я пойду, проверю его штаны.
- У него не штаны, но прозвучало это очень недвусмысленно.
- Еще бы: своего наследника я могу узнать только по этому его месту, - Дженсен тихо рассмеялся, отключил связь и посмотрел на ребенка. – Тристан. И где она имя только откопала? Я буду звать тебя просто Ти.
Малыш продолжал спать, и Дженсен отправился в комнату, сел за ноутбук и открыл сайт интернет-магазина, торгующего вещами для детей. Сделав заказ на достаточно внушительную сумму, он занялся поиском агентства, предоставляющего услуги няни. Отыскав несколько номеров, и еще на паре сайтов заполнив форму заказа, Дженсен набрал достал мобильник и набрал Уэллинга.

 

- Дженсен? Что-то случилось? – Том снял трубку почти мгновенно, словно ждал звонка.
- Привет еще раз, - Дженсен потер переносицу и покосился в сторону спальни, откуда снова начал раздаваться недовольный детский писк. – Слушай, мне на завтра нужен выходной. У меня образовалась проблема. Я постараюсь решить ее, но пока не уверен, что для этого будет достаточно одного дня. Но я попробую уложиться.
- Дженс, стой. Ты, похоже, слишком возбужден. Давай я буду задавать вопросы, а ты – отвечать?
- Хорошо, только подожди две минуты, я тебе перезвоню, - Дженсен нажал кнопку отбоя, подключил беспроводную гарнитуру, снова набрал номер партнера по бизнесу и направился к ребенку.
- Итак, - произнес Том, - у тебя проблема. И выключи телевизор – этот плач мешает разговаривать.
- Извини, не могу. Это и есть моя проблема, - проговорил Дженсен, поднимая малыша на руки.
- Сломался телевизор?
- Нет, Том, ребенок. Эльта подкинула мне ребенка.
- Твоего, надеюсь?
- Какой ты добрый, - Дженсен вышел с малышом из спальни и положил того на диван, принимаясь разворачивать пеленку. – Да, судя по документам, это мой сын. И он такой крикливый. Хочу завтра заняться поиском няни для него.
- Хорошо, - произнес Том, у жена которого совсем недавно тоже родила, - может, мне попросить Анну, нашу няню?
- Не стоит, - Дженсен, расстегнув подгузник, поморщился от запаха, - мне нужна своя. Так, значит, завтра меня не будет, в одиннадцать придет мистер Льюис, документы для него у моего секретаря. Больше вроде бы ничего срочного нет. Слушай, а ты не знаешь, какие подгузники лучше для трехмесячного ребенка?
- На упаковке написан возраст, но ты ими не злоупотребляй: врачи говорят, что мальчикам это вредно.
- Ясно, - в этот момент раздался звонок во входную дверь, - там, кажется, доставка из магазина. Как раз вовремя.
- Дженс! Не забудь, прежде чем менять пеленку или подгузник, вымыть ему попку, - Том, кажется, забавлялся ситуацией.
- Хорошо, мамочка, не забуду, - Дженсен отключил наушник и пошел открывать дверь.

Глава четвертая,
в которой у малышей появляется няня


О том, что он обещал новому соседу вечер в компании с бутылкой пива, Джаред вспомнил только утром, когда в его дверь позвонили. На пороге стояла симпатичная девушка латиноамериканского происхождения.
- Здравствуйте, - произнесла она, - вы мистер Падалеки?
- Да, доброе утро, - отозвался Джаред, мысленно ругая свою привычку открывать дверь, не заботясь о том, что на нем надето. А сейчас на нем были только старые шорты и сланцы: все из-за того, что утром он в первую очередь решил искупать Росса, а тот, похоже, совсем не был таким же любителем водных процедур, как Сэди и Хёрли.
- Меня зовут Дженнифер Кортезе, я из агентства «Мэри Поппинс», - девушка протянула Джею визитку. – И, кажется, у вас ребенок плачет.
- Ах, ты, черт, проходите, - Джаред посторонился, пропуская няню в квартиру, и пошел в гостиную, где на диване лежал ребенок. Девушка проследовала за ним.
- Какой красавчик, - она положился сумку на стол и забрала Росса из рук Джея. – Сейчас папочка нам все расскажет, а мы пока покушаем, да? – обратилась она к малышу, и тот успокоился и заулыбался.
- А вы ему понравились, - Джаред открыл один из шкафов и достал оттуда рубашку, - я не буду вас донимать рекомендациями. Сандра плохого человека не пришлет.
- Спасибо, - Дженнифер кивнула, - а где у вас кухня? Ребенок голодный. И одеть его надо как положено. Кстати, как его зовут?
Джаред смутился: не имея опыта, он делал так, как ему подсказывала логика, поэтому после купания на малыша тут же был надет подгузник, распашонка и ползунки, а сверху еще и намотана пеленка.
- Росс. А кухня там, - он махнул рукой в нужном направлении, а затем и пошел туда, следуя за няней, так и держащей ребенка на руках.
- Давайте посмотрим, - она открыла шкаф, куда Джей прошлым вечером убрал доставленные смеси, - ну, в общем-то вы правильно все подобрали, только зачем такое количество? Малыш растет, через месяц ему нужна будет уже другая еда.
- Да? – Джаред потер тыльную сторону шеи ладонью. – Я как-то не подумал. У меня нет опыта в подобных вещах.
- А где его мама? – Дженнифер передала Росса его отцу и начала перебирать баночки с морковным пюре.
- Она его оставила мне. Я, собственно, ее даже и не знаю толком, так, встречались один раз, - Джей присел на стул, глядя, как девушка ловко управляется с детской посудой, готовя молочную смесь.
- Ясно.
- Нет, вы не так подумали, - Джаред почему-то решил, что должен прояснить все до конца. – Я, вообще-то гей, и все произошло совершенно случайно. Нет, если вы против геев, я не буду обижен…
- Знаете что, - Дженнифер поставила бутылочку в микроволновку, - мне все равно, с кем вы спите, моя забота – ребенок, - она села за стол напротив Джея. – Значит так, я сейчас помогу вам его накормить, помыть и переодеть, а потом мне надо еще на одно собеседование в вашем доме. Если вы не против, может, у вашего сына появиться компания.
- Э, я не знаю, не помню, чтобы в нашем доме были такие же малыши.
- Вчера нам поступили две заявки, а в этом районе проживаю только я. Согласитесь – удобнее, когда няня всегда под рукой.
- Хорошо, но вдруг родители второго малыша будут против того, чтобы их ребенок общался с сыном гея?
- Вот тогда посмотрим, - Дженнифер встала и достала из микроволновки бутылочку, - а сейчас пойдемте, малышу надо поесть и переодеться.

***

- Какой он славный, - Дженсен смотрел, как девушка профессионально управляется с его сыном, и думал, что лучших рекомендаций не нужно. Но на всякий случай спросил: - А у вас есть свои дети?
- Нет, к сожалению пока нет - я, помимо работы, учусь, на педиатра, поэтому времени, чтобы завести собственных детей не хватает.
- Понятно. Так что, вы останетесь? Я бы с удовольствием нанял вас, к тому же, как я понял, вы можете работать днем?
- Да, конечно. Кстати, хотела поинтересоваться: в вашем доме есть еще один малыш, которому требуется няня. Вы не будете против, если я возьмусь посидеть и с ним?
- К сожалению, я совсем недавно переехал, - Дженсен потер переносицу, - и никого не знаю в этом доме. Поэтому даже и не знаю, что ответить на ваш вопрос.
- У меня есть предложение, - няня встала с дивана, на котором сидела все это время, - а пойдемте и познакомимся.
- Хм, вы думаете, это будет удобно – заявляться к незнакомым людям без приглашения?
- Ну, отец малыша, я думаю, будет не против.
- Доверюсь вашему опыту, - Дженсен улыбнулся и встал, а потом сообразил: - Мы пойдем, а как же Ти?
- А Ти пойдет с нами, - Дженнифер наклонилась над кроваткой, в которой спал малыш, - я видела у вас переноску.

***

Когда Дженсен вместе с няней спустились на шестой этаж и остановились у дверей его вчерашнего знакомого, он удивился: тот ни словом не обмолвился о том, что у него есть ребенок. К тому же, такой маленький.
Через несколько секунд после того, как Дженнифер нажала на кнопку звонка, дверь перед ними распахнулась, и Джаред, отступив в сторону, пропустил гостей в прихожую.
- Привет, - произнес Дженсен, улыбнувшись, - а ты мне не сказал, что у тебя есть ребенок.
- Как и ты – мне, - Джаред улыбнулся в ответ.
- А, так вы знакомы? – няня перевела взгляд с одного мужчины на другого. – Тогда у вас точно не будет проблем с нетрадиционной ориентацией.
- Что? – оба, и Джаред, и Дженсен одновременно посмотрели друг на друга, а Дженнифер рассмеялась.
- Потише, детей разбудите. Дженсен, давайте, вы пока идите в кухню, а я унесу Ти в комнату и приду – нам надо пообщаться всем втроем.
Дженсен кивнул и обратился к Джареду:
- Веди.
В кухне Дженс сел на стул у окна и начал следить за тем, как хозяин квартиры нервно варит кофе.
- Ты всегда пьешь только свежесваренный? – поинтересовался он у Джареда.
- Да, не люблю растворимую гадость, - Джей поставил на стол три чашки и достал из ящика стола ситечко.
- Так что там с нетрадиционной ориентацией? – Дженсен поставил локти на стол, глядя, как темно-коричневая жидкость переливается в белоснежную чашку.
- Что? – рука Джареда дрогнула, и на столе образовалось кофейное пятно.
- Продолжай, я вытру, - Дженсен встал, делая шаг к раковине, в шкафу под которой, как он успел заметить, Джаред хранил разные моечные принадлежности.
- О, я вижу, вы тут без меня уже устроили кавардак. Оставь двух мужчин одних, и хорошо хоть, дети не появятся, - Дженнифер вошла в кухню и, опередив Дженсена, достала тряпку и вытерла стол.
- Спасибо, - произнес Джаред, убирая ненужную посуду и доставая из холодильника вафельный торт.
- Не за что, мистер Падалеки, - няня улыбнулась.
- Ну, раз вы его, - Джаред мотнул головой в сторону Дженсена, зовете по имени, то и меня можно.
- Я не против, так даже удобнее, - девушка села за стол на предложенное ей место и взяла кусок торта. – Так что, вы уже разобрались?
- Да, - сказал Джаред.
- Нет, - сказал Дженсен.
- Ясно. Опять без женской руки никуда.
- Джаред, познакомься - это Дженсен, он архитектор. Дженсен, познакомься – это Джаред, он гей. Всё, теперь мы можем перейти к вопросу о детях.

 

Глава пятая,
в которой Джаред и Дженсен, наконец, пьют пиво, смотрят телевизор и подозревают самое страшное


После того, как няня ушла, пообещав вернуться к семи часам утра следующего дня, Дженсен тоже засобирался домой.
- Слушай, - Джаред стоял в дверях гостиной, глядя, как тот собирается забрать малыша, которого Дженнифер переложила в кроватку к Россу, - а, может, ты останешься? Выпьем пива, раз вчера не получилось. Ты мне расскажешь, где шляется мамаша твоего сына, раз тебе пришлось нанимать приходящую няню.
- Так получилось, что с его мамашей мы расстались, даже не успев обвенчаться, - Дженсен посмотрел на расслабленного ожидающего его решения Джареда и кивнул. – Хорошо, я остаюсь. Но только по одному пиву – мне завтра на работу.
Они синхронно уселись на диван, посмотрели в сторону кроватки, переглянулись и тихо рассмеялись.
- Дженсен, а ты ничего, мне нравишься, - произнес Джаред, передавая ему бутылку, - не в том смысле, конечно. Просто ты – хороший парень.
- Спасибо, - Дженс улыбнулся, - ты тоже ничего так.
Они неловко замолчали, глядя в работающих без звука телевизор.
- Джей… можно, я буду называть тебя Джеем?.. а ты действительно гей? – Дженсен отпил уже половину бутылки, алкоголь развязал язык и снизил напряжение на несколько градусов.
- Да, тебя это смущает? – Джаред отодвинулся от Дженсена.
- Нет, я как бы сам… давно это было, еще в университете, до Эльты.
- Эльта – это мать твоего сына? Я, кстати, так и не знаю, как его зовут. Моего – Росс.
- Хорошее имя, совсем как у меня.
- В смысле?
- Росс – мое второе имя.
- Дженсен Росс, - Джаред отхлебнул из бутылки и улыбнулся. – Твои родители были оригиналами.
- Совсем как моя бывшая. Это же надо додуматься, назвать сына Тристаном! – Дженсен тихо хохотнул.
- А чем тебе не нравится имя Тристан? Это мое второе имя, между прочим! – Джаред скорчил обиженную мину и всхлипнул.
- Эй, приятель, Джей, я же ничего такого не имел в виду, - Дженсен бросился его успокаивать, пока не заметил, что Джаред не плачет, а совсем наоборот.
- Хватит ржать, детей разбудишь, - Дженс несильно стукнул Джареда по плечу. – Но вообще, да, это очень смешно. И странно, ты не находишь?
- Странно, что наших детей зовут так же, как нас, только наоборот? – Джаред успокоился и допил остатки пива. – Действительно, бывают же такие совпадения.
- Кстати, если ты гей, откуда ребенок? – Дженсен поставил свою пустую бутылку у дивана и вопросительно посмотрел на соседа.
- Понимаешь, я и сам толком не разобрался. Давно, где-то год назад, я был в одном клубе. Меня тогда туда бойфренд затащил, типа – крутая вечеринка и всё такое. Вот он меня затащил и бросил. А тут эта девушка. Ничего не помню, кроме того, что проснулся утром, а она у меня в постели. Пришлось срочно объяснять, что я по мальчикам.
- И что? Вот так за один раз она умудрилась забеременеть? Джей, по-моему, ты лох, и тебя банально развели на бабки.
- Какие бабки, о чем ты? Вот знаешь, если бы ты знал, что у тебя никогда в жизни не будет детей, а потом вдруг нашел у себя в машине сверток с ребенком, да еще и с документами на него, в которых вписано твое имя, как бы ты поступил? – взвился Джаред.
- Тсс, - Дженсен приложил палец к губам, встал, подошел к кроватке и посмотрел на детей, - разбудишь. Не кричи так.
- Все, я не кричу. Но все равно. Я не мог от него отказаться. К тому же, как я уже сказал, юридически он – мой сын. Кстати, а что насчет тебя? Почему ребенок у тебя, а не у этой твоей Эльты?
- Мы с ней расстались, я уже говорил, - Дженсен замолчал.
- И? – Джаред решил подтолкнуть его к разговору.
- И вот. Я даже не знал, что у меня есть сын. Она мне ничего не сказала. Ты знаешь, я только сейчас понял, что если бы она сказала, все могло бы быть иначе. И вообще, у тебя есть знакомый детский врач?
- Зачем тебе?
- Не хотел откровенничать, но мамаша Ти принимала наркотики. Хочу проверить, все ли с ним в порядке.
- Знаешь, я думаю, нужно спросить у Дженнифер. Она-то в этих кругах вертится как раз. Подскажет кого-нибудь толкового.
- Ты прав, - Дженсен вздохнул, - мне нужно сделать один звонок. Я могу оставить на тебя своего сына? На четверть часа максимум!
- Когда мне оставили сына, пообещали, что вернутся через пять минут. Так что давай, я пока придумаю что-нибудь на ужин. И для детей тоже.
- Джаред, ты… - Дженсен остановился в дверях гостиной, силясь подобрать нужное слово, - не знаю, почему ты гей, но я бы очень хотел иметь такого друга.
- А что тебе мешает? – Джаред улыбнулся.
- Ничего, - Дженсен улыбнулся в ответ и направился в свою квартиру.
Он поднимался по лестнице и думал, что на завтра надо снова брать отгул, а, по-хорошему, вообще отпуск на всю эту неделю. И что совпадения имен их с Джаредом сыновей действительно очень странные, ведь эти имена не так распространены, как, например, Джон или Майкл.
Войдя в свою квартиру, Дженсен прошел к рабочему столу, сел за ноутбук и набрал номер телефона Тома. Тот не отвечал. Тогда, решив, что вчерашний разговор вполне разрешает Дженсу не выходить на работу и завтра, он открыл поисковик и набрал: «сенатор Граул семья». На третьей странице списка найденных ссылок, Дженсен нашел то, что искал.
«Беременная дочь сенатора Граула Эльта была замечена в клубе «Какаду-стайл», имеющем сомнительную репутацию из-за встречающихся в нем представителей сексуальных меньшинств. Отец Эльты от каких-либо комментариев отказался…».
Пару секунд посидев перед смазанной фотографией, на которой его бывшая невеста была уже с приличного размера животом, Дженсен достал из ящика стола документы на ребенка и направился обратно к Джареду.
Дверь в его квартиру оказалась открытой, сам хозяин возился на кухне, профессиональными движениями нарезая овощи для салата.
- Я думал, с такой массой, как у тебя, ты только мясом питаешься, - Дженсен задержался в дверях кухни. – Где у тебя документы на ребенка лежат?
- В спальне, в прикроватной тумбочке, - отозвался Джаред. – И я ем мясо, просто у меня сбалансированное питание.
Дженсен ничего не ответил, направляясь в спальню. Ему было просто ориентироваться в квартире Джареда – когда-то и его была точно такой же: из прихожей направо мимо встроенного шкафа слева и графики неизвестного художника справа. Выдвинув верхний ящик тумбочки, Дженсен присвистнул, но тут же одернул себя: а что он ожидал - Джаред гей, и где-то же он должен хранить соответствующие приспособления? Почему бы не в тумбочке у кровати? Задвинув ящик на место, Дженсен выдвинул нижний, где сверху, на кипе бумаг лежала нужная ему метрика. Взяв ее, он вернулся в кухню, где Джаред уже накрывал на стол.
- Знаешь, - произнес Дженсен, садясь на уже облюбованное им место, - мне кажется, что у нас с тобой гораздо больше общего, чем мы могли представить.
- Да? – Джаред удивленно приподнял бровь и на секунду остановил свое движение от стола к раковине. – И что же, например?
- То, что я переехал в этот дом – это точно совпадение. А вот то, что матерей наших сыновей зовут одинаково – совпадением быть не может, ты так не считаешь?
- Э, - Джаред взял обе метрики, внимательно их изучая. – Знаешь, когда ты назвал имя своей бывшей, я подумал, что оно странно знакомо, но не придал этому внимания. Погоди, - он вышел и через несколько секунд вернулся с запиской, - смотри, она называла себя Дэннил.
- Ну, да, это ее второе имя, - Дженсен кивнул. – Тогда понятна манипуляция с именами. Посмотри, одно - твое, одно – мое. И выдумывать ей ничего не пришлось. Только мне непонятно вот что: каким образом она записала двух близнецов на разных отцов?
- Мне это тоже непонятно, - Джаред сел за стол. – Я думаю, ей помогли, иначе никак. Давай завтра сходим к врачу и все узнаем. Кстати, я до сих пор не уверен, что Росс – не мой сын.
- Предлагаю провести генетическую экспертизу.
- Ты уверен? Подумай, если мы это сделаем, и кто-то из нас двоих окажется не отцом, что мы будем делать?
- Знаешь, я как-то никогда не горел идеей заиметь ребенка. Ну, может, когда-нибудь, в отдаленном будущем, - Дженсен уткнулся взглядом в тарелку.
- Почему? – Джаред
- Не хочу быть таким, как мой отец, - Дженсен отложил вилку в сторону.
- Каким – таким?
- Он… мы с ним не общаемся с того момента, как я уехал из дома. Это было давно, тринадцать лет назад.
- Ого, а почему? Что он такого сделал?
- На самом деле вроде и ничего особенного – он решил распланировать мою жизнь за меня. Мои родители всегда хотели, чтобы я был юристом, а я всегда хотел строить дома.
- Но ведь это не причина для того, чтобы ссориться. Разве не так?
- Не знаю. Тогда мне казалось, что я все делаю правильно. Отец уже даже успел подать мои документы в Юридическую школу Университета Остина.
- А почему Остин? Мне казалось, что ты местный.
- Конечно, тебе так казалось, - в речи Дженсена внезапно появился тягучий техасский акцент, - я же эти тринадцать лет провел в Нью-Йорке. Стал почти коренным жителем.
- И где в Техасе?
- Ричардсон, это пригород Далласа.
- Я знаю, я там учился.
- Да?
- Немного совсем, полтора года, пока отец не погиб. В Высшей школе имени Беркнера.
- Хм, я тебя не помню совсем. В каком году?
- С девяносто шестого по девяносто седьмой.
- Стой, - Дженсен внимательно посмотрел на сидящего напротив него парня, - у тебя есть фото с девяносто шестого года?
- Нет, они все остались у мамы.
- Черт, у меня тоже нету. В любом случае, сейчас не это важно, - из комнаты раздался плач сначала одного ребенка, а затем – обоих.
- Точно, не важно, - Джаред встал, - пойдем, их тоже кормить надо.
- Вот об этом я и говорю: бесконечно кормить, переодевать, купать, успокаивать. Я хочу пожить для себя, - Дженсен поднялся вслед за Джаредом. – А ничего не выходит.
- Да ладно, вот вырастут – будут нам пиво таскать, - Джаред рассмеялся собственной шутке, доставая одного из младенцев из кроватки.
- Конечно, как твои собаки, кстати, где они? – Дженсен взял на руки второго и принялся его укачивать.
- Они у Мэг. Я утром попросил ее их забрать на время – сейчас с ними даже не погуляешь. И не укачивай его, им есть пора, а не спать.

 

Глава шестая,
в которой подозрения подтверждаются, а дети внезапно пропадают


Дженсен проснулся от женского голоса, что-то певшего в большой комнате. Посмотрев на часы, он отметил, что время вставать еще не наступило, и закрыл глаза. Дженнифер пришла сегодня раньше обычного, чтобы подготовить обоих детей к посещению педиатра. Джейми Мориган был одним из ведущих специалистов в области детской медицины, и его в один голос Дженсену посоветовали и няня, и Том, до которого он все-таки дозвонился следующим утром.
Записаться на прием оказалось не так просто – в очередь к Моригану записывались чуть ли не за пол года. Дженсен так и не понял, что сделал Джаред, но для них нашлось время через неделю после того, как парни приняли решение проверить детей.
Провертевшись в кровати еще пять минут и решив, что снова он точно не заснет, Дженсен встал, натянул тренировочный костюм и вышел в комнату.
- Привет, Дженни, - произнес он, глядя на переодевающую малыша Ти няню. – Как дела?
- Привет, нормально. Сегодня вы идете?
- Конечно. Я вот только пробегусь в парке, давно не бегал. Я, собственно, и переехал сюда для этого, а тут такое…
- Ничего, я сейчас соберу Тристана, и мы пойдем наверх, к Джареду.
- Хорошо, тогда я потом поднимусь к вам, - Дженсен завернул в ванную, плеснул в лицо пару пригоршней воды, чтобы окончательно проснуться, и вышел из квартиры.
Он не успел пробежать и сотни метров, как Джаред догнал его, подстраиваясь под его шаг.
- Привет, - произнес он. – Как-то странно бегать тут без собак.
- Привет, - ответил Дженсен, - не знаю, я с ними не бегал.
- Еще побегаешь.
- Думаешь?
- Уверен.
- Как там Росс?
- Нормально, с ними Дженни осталась.
- Я в курсе. Сегодня пойдем?
- Конечно. Ты все так же настаиваешь на экспертизе?
- Да, я должен знать.
- Дело твое.
Они замолчали, продолжая бег. Дженсен смотрел на Джареда, на то, как перекатываются его мышцы под тонкой тканью футболки, и думал о том, почему они не встретились раньше. До Эльты, до этих дурацких детей. Нет, дети, конечно, не дурацкие. Дурацкая ситуация, сложившаяся вокруг них…
- Дженсен?
- Что?
- Я у тебя уже третий раз спрашиваю, чем ты собираешься заняться в выходные?
- А у меня есть варианты? Сидеть с Ти, конечно.
- Просто Дженни тут проговорилась, что она могла бы за дополнительную плату освободить нам субботний вечер.
- Джей, - от неожиданной догадки Дженсен остановился, сбивая дыхание, - ты что, пытаешься на свидание меня пригласить?
- Нет, - Джаред остановился двумя шагами дальше и развернулся к Дженсену, - всего лишь на баскетбол.
- О, - Дженсен смутился, - черт, извини, я подумал…
- Дженс, ты офигительно красивый парень, думаю, что у тебя отбоя от поклонниц не должно быть, но я не привык навязываться в постельные друзья.
- Погоди, я ничего не имею против, - Дженсен запнулся, поняв, что высказал вслух совсем не то, что хотел. – Я бы с удовольствием пошел с тобой на свидание, просто у нас сейчас такая ситуация, что мне точно не до любовных похождений.
- Не парься, - Джаред подошел к Дженсену и хлопнул его по плечу, - я просто хочу сходить на баскетбол с хорошим другом.
- Тогда баскетбол, - Дженсен улыбнулся, - я проверю свое расписание на субботний вечер.
- Трепло, - Джаред хохотнул и побежал дальше. – Догоняй!

***

Возвратившись, они разошлись по своим квартирам, но не успел Дженсен снять с себя пропотевшую одежду, как раздался телефонный звонок.
- Дженс, это я, поднимайся, это срочно! Дети пропали!
Наплевав на собственный внешний вид, Дженсен выскочил в коридор и меньше, чем за минуту, оказался у двери в квартиру Джареда. Та была раскрыта настежь, а из гостиной доносились голоса. Пройдя туда, Дженсен увидел свою соседку-негритянку, Дженнифер, лежащую на диване с закрытыми глазами, и Джареда, стоящего над ней со стаканом воды.
- Что произошло? Где дети? – Дженсен пересек гостиную и вошел в спальню, где с некоторых пор стояла кроватка.
- Их нет, Дженс, я пришел, дверь настежь, Дженни на полу без сознания, а детей нет!
- Ты в полицию звонил? – Дженсен схватился за телефон.
- Не нужно полиции, - миссис Томсон схватила его за рукав, не давая набрать номер. – Вот, - она протянула Дженсену листок бумаги, - лежала на столе. Я как раз к Донне шла, в сто сороковую, смотрю, открыто, а внутри никого. И тут как раз Джей подоспел.
Дженсен развернул листок: «Уважаемые мистер Эклз и мистер Падалеки! Поскольку вы оба не являетесь биологическими отцами близнецов, мы вынуждены забрать их, чтобы передать их действующим опекунам. Просим ничего не предпринимать и не заниматься их поиском, иначе это выйдет боком для вас обоих». Повертев листок и удостоверившись, что больше на нем ничего не написано, Дженсен опустил руки.
- А как же врач и экспертиза?
- Дженс, - Джаред сунул ему в руки стакан с водой и заставил выпить, - какие врач и экспертиза. Тебе же четко сказали, что это не наши дети.
- Не верю, я же видел, Ти точно мой сын, - Дженсен поставил стакан на журнальный столик и повернулся к Дженнифер. – Давайте ее приводить в себя уже. По-моему, она слишком долго без сознания. Может, скорую вызвать?
- Не нужно, - хрипло произнесла девушка и открыла глаза. – Голова раскалывается, - она поморгала. – Что случилось?
- Мы нашли тебя на полу, - произнесла миссис Томсон, - ты была без сознания. Детей нет.
Дженнифер ойкнула и резко села, тут же теряя равновесие и заваливаясь на бок на диван.
- Лежи, - Джаред ладонями придержал ее за плечи, - тебе пока вставать так резко нельзя. Расскажи, лучше, что ты помнишь?
- Эм, - девушка прикрыла глаза, - ты ушел в парк за Дженсеном. Потом минут через десять раздался звонок в дверь. Я подумала, что это ты забыл ключи, открыла. Дальше все, ничего не помню. В полицию надо позвонить! Я точно знаю, они их найдут!
- Успокойся, - Дженсен отошел к окну и выглянул наружу. - Мы бегали почти час, это значит, что похитителей уже и след простыл.
Он достал из кармана телефон и, не глядя на тех, кто находился в комнате, набрал номер.
- Майк, привет, - произнес он.
- Привет, - отозвался тот, - куда ты пропал?
- Да, Майк, я знаю, что мудак, - Дженсен покосился на женщин, сидящих на диване, - но мне было реально некогда. Я же тебе говорил про ребенка. Слушай, мне нужна твоя помощь: его похитили.
- Кого? Ребенка?
- Ну а кого же еще? Майк, я, кажется, знаю, кто это мог быть. Но у меня нет никаких доказательств, а в оставленной записке четко сказано не искать.
- И что же ты тогда мне звонишь?
- Слушай, Розенбаум, ты мне друг или кто? Хватит толочь воду в ступе. Надо встретиться. Через полчаса У Ника.
- И как ты себе это представляешь?
- Ничего не знаю. Ты мне должен, в конце концов, - в голосе Дженсена прорезались стальные нотки.
- Все, уговорил, через полчаса.
Дженсен отключил телефон и посмотрел на Джареда.
- Собирайся, у нас есть дело.

 

Глава седьмая,
в которой мы подробнее знакомимся с Майклом Розенбаумом, а Дженсен – с Джаредом


- Кто такой Майкл? – Джаред шагал на шаг позади Дженсена, словно нож масло, разрезающего плотный людской поток.
- Мой друг. Лучший. Мы с ним жили во время моей учебы. И еще потом некоторое время.
- Жили – это…
- Нет, просто вместе снимали квартиру.
- Ясно. А что он тебе должен?
- Я как-то раз спас его из одной очень дурно пахнущей истории.
- И он может нам помочь?
- Да.
- Как? Ведь искать нельзя?
- Джей, - Дженсен остановился так внезапно, что Джаред налетел на него, почти сбив с ног, - давай мы дойдем до места, и там ты все узнаешь?
- Хорошо, - покладисто согласился Джей. – Я молчу, но это касается и моего сына тоже.
Через несколько минут они подошли к закусочной, и Дженсен, войдя внутрь, прошел к самому дальнему столику, за которым уже сидел какой-то парень.
- Привет, - произнес Дженсен, подавая тому руку.
- Привет, - парень встал, пожал протянутую руку и сел за столик.
Дженсен сел напротив, Джаред уселся рядом с ним.
- Кто это? – парень кивнул в сторону Джареда.
- Это Джаред, мой сосед, друг и отец одного из пропавших детей. Предполагаемый.
- Так, стоп, - парень жестом заставил Дженсена замолчать. – Майкл Розенбаум, - он улыбнулся, - но мое имя тебе ничего не скажет. А ты ведь Падалеки?
- Да, - Джаред кивнул, - откуда ты знаешь?
- Ну, во-первых, я знаю всех достаточно крупных предпринимателей в нашем маленьком городе, а во-вторых, я тебя видел в университете, когда приходил вон с ним встречаться, - он кивнул теперь уже в сторону Дженсена.
- Ясно, - Джаред улыбнулся и жестом подозвал официантку.
Дженсен перевел взгляд с говорящего Майка на Джея.
- Джаред? Крупный предприниматель? Университет?
- Дженс, давай потом, хорошо? – Джаред улыбнулся подошедшей девушке и заказал две больших чашки черного кофе и четыре круассана.
- Хорошо, - Дженсен кивнул, одобрив заказ, и обратился к Майку: - Ситуация такая…
Через четверть часа, когда рассказ был закончен, а принесенное кофе - допито, Майкл хмуро посмотрел на сидящих напротив парней.
- Дженс, ты мне сейчас хочешь сказать, что это дело рук сенатора?
- Ну, не его лично, но точно по его заказу, - Дженсен потер виски и оглянулся – в закусочной было пусто, только у самого входа сидела парочка, которая не обращала на них никакого внимания.
- Значит так, я могу отправить своих людей поснимать вокруг особняка Граулов, но не факт, что детей отвезли туда.
- А я уверен практически на сто процентов, - Дженсен отодвинул от себя чашку и начал сворачивать из салфетки какую-то фигурку. – Я знаю, что сенатор мог не простить дочь-наркоманку, но от внуков он не откажется никогда. Поверь мне, я с их семьей очень тесно общался восемь лет.
- Я нисколько не сомневаюсь в твоих словах, - Майк забрал изуродованную салфетку из рук Дженсена, - но ты сам-то понимаешь, как тебе придется извернуться, чтобы тебе отдали сына?
- Мне все равно, - Дженсен почувствовал, как Джаред сжал его запястье, и благодарно ему улыбнулся. – К тому же, я не один, у меня есть Джаред.
- Эм, Дженс, можно тебя на секунду на тет-а-тет? – Майк встал, направляясь в сторону туалета.
- Конечно, - Дженсен посмотрел на Джареда, - мы сейчас, - и направился следом за Розенбаумом.
Когда дверь за ними закрылась, Майк повернулся к Дженсену и в упор глядя ему в глаза спросил:
- Что у тебя с ним?
- С кем? С Джаредом? – Дженсен усмехнулся. – Ничего. Пока. А что? Ты ревнуешь?
- Не смеши. Ты, как я вижу, ничего про него не знаешь?
- Того, что знаю, мне достаточно. А остальное ты мне сейчас расскажешь, ведь так?
- У него денег куры не клюют, он с тобой поиграется и бросит, - Майкл пнул стоящую в углу урну. – Ты дурак, тебе Эльты не хватило?
- С Эльтой все было не так, я ее любил, и это я ее бросил. А Джаред – просто мой друг и сосед, который попал в тот же переплет, что и я. И нечего тут выискивать что-то еще, ничего нет. И я не уверен, что будет!
- Хорошо, идем назад, он уже, наверное, все узнал обо мне.
- Ну, ты же не секретный агент ЦРУ, а всего лишь заместитель главного редактора Нью-Йорк Пост, - Дженсен улыбнулся, - идем, скрытный ты наш.
Джаред дожидался их за тем же столиком. Перед ним стояла новая чашка кофе.
- Ну, наговорились? – спросил он, когда парни уселись за стол.
- Да, - кивнул Майк, - в общем так, я возвращаюсь в офис, и завтра, если дети в особняке Граулов, вы об этом узнаете. Джаред, - он пожал Джею руку, - Дженсен, - кивнул, и вышел из закусочной, свистом подзывая к себе такси.
- Теперь остается только ждать, - Дженсен взял чашку Джареда и сделал из нее большой глоток.
- Почему ты не сказал мне, что у тебя такой друг? – Джаред скользнул подушечкой пальца по тому месту на белом фарфоре, которого касались губы Дженсена. – Интересно, можно ли считать пассивным поцелуем тот факт, что мы пьем из одной кружки?
- Друг как друг, - Дженсен достал сигарету и прикурил, игнорируя последний вопрос, - ты мне тоже про себя не особо много рассказываешь.
- А что именно ты хочешь знать?
- Чем ты занимаешься? Майкл сказал, что ты очень богат.
- Я владею таксомоторной компанией. Кстати, то такси, в которое только что сел твой друг, тоже принадлежит мне.
- Понятно. А почему…
- Я живу в квартире в центре города, а не в собственном особняке?
Дженсен кивнул, подтверждая догадку Джареда.
- Потому что в особняке мне бы было одиноко. Вот если бы я был не один, и у меня были бы дети…
- Ты сказал, что твой отец погиб. Это было его наследство? Я имею в виду компанию.
- Нет, ты не поверишь, но мне просто повезло. Я поступил в Государственный Университет Нью-Йорка, и после вечеринки, устроенной в честь начала учебного года, пошел искать работу. Познакомился с Сэнди, кстати, она – владелица того агентства, из которого к нам направила Дженнифер. И оказалась, что дядя Сэнди ищет работника в свою компанию. Тогда она была очень маленькой, а я неплохо разбираюсь в разных механизмах. Потом ее перекупили, я стал менеджером, потом совладельцем. А в прошлом году выкупил ее полностью. Это если кратко.
Дженсен дослушал рассказ Джареда и подозвал официантку.
- Нам, пожалуйста, бутылку скотча.
- Извините, еще рано, мы подаем спиртное только после восьми вечера.
- Черт, хорошо, просто принесите счет, - Дженсен откинулся на спинку стула. – Я вспомнил. И, честное слово, Джей, если бы я знал, что все будет так, я бы тебя не бил, и, кстати, куда ты дел свои очки?
- Очки? – Джаред непонимающе уставился на Дженсена. - Я их не ношу лет с восемнадцати. Сделал коррекцию.
- Ты меня не помнишь, но мы встречались всего пару раз, в школе. И на той вечеринке в университете я тебя видел, а ты меня – нет. Кстати, именно на ней мы с Эльтой… как бы это сказать… стали парой, что ли.
- Дженсен, - Джаред потянулся рукой, чтобы пощупать ладонью лоб соседа, - как ты себя чувствуешь?
- Хорошо, если бы еще дети были с нами, было бы вообще отлично. А ты тогда так и не сказал мне, почему тебе было все равно, кого бы из нас двоих признали зачинщиком той драки. Кстати, почему?
Джаред застыл с вытянутой вперед рукой, а потом сел и внимательно посмотрел в лицо Дженсена.
- Ты изменился, Джей Ар, я тебя бы никогда не узнал, - наконец, произнес он. – А тогда, если бы отец узнал о драке, он бы все равно меня выдрал, виноват бы я был или нет.
- Выдрал? – Дженсен, не ладивший с собственным отцом, но тем не менее, никогда не испытывавший на себе физические наказания, удивился.
- Да. Мы же переехали в Ричардсон не из-за того, что отец нашел новую работу. Нет, они просто узнали, что я – гей, и увезли меня от моего тогдашнего парня. Я был под домашним арестом вплоть до выпускного класса. Правда, тогда мы уже переехали в Сан-Антонио. Отца не стало, и мама увезла нас с Мэг к бабушке.
- Так, а как ты оказался в Нью-Йорке?
- Я всегда хотел здесь жить. Это же такой город – мой город, - Джаред грустно улыбнулся. – К тому же, здесь можно быть геем открыто, и всем будет всё равно.
- Ладно, - Дженсен, увидев, Джей начал впадать в меланхолию, поднялся, - пошли домой. Майк пришлет всю информацию мне на факс. Так ее сложнее отследить.
- Идем.

 

Глава восьмая,
в которой все происходит слишком быстро


- По-моему, мне хватит, - Джаред отставил бутылку в сторону и рыгнул.
- Аналогично, - Дженсен рассмеялся и допил остатки из своей бутылки.
- Ученые бы сказали, что мы уже должны сдохнуть от такого количества алкоголя в крови, - Джаред попытался встать, но у него ничего не получилось – тело абсолютно не слушалось.
- Много они знают, - Дженсен сполз с дивана и на четвереньках двинулся в сторону спальни. – Ты как хочешь, а я в кровать.
- Эй, я тоже хочу в кровать!
- Тогда ползи.
- Ползу.

***

- Джей, проснись, - Дженсен потрепал за плечо лежащего рядом соседа, - там пришел факс от Майка, я слышу, как он пищит, и этот писк разрывает мне голову.
- Пить надо меньше, - Джаред повернулся на другой бок, подгребая Дженсена к себе и утыкаясь носом ему в шею, - дай еще поспать.
- Факс пришел, о детях, - Дженс вывернулся из сильных рук и, чуть покачиваясь, направился к рабочему столу.
- Да, что там? – Джаред открыл глаза и сел, щурясь от слишком яркого утреннего света, льющегося в незашторенное окно.
- Они там, я же говорил! – Дженсен вошел в спальню, неся распечатки, и плюхнулся на кровать. Матрас жалобно скрипнул. – Так, Джаред, ты сейчас встаешь и идешь к себе. Через час, - Джей застонал, - хорошо, через два часа встречаемся у тебя и едем за ними.
- Дженсен, ты на себя в зеркало смотрел? – Джаред встал с кровати, опершись рукой о стену.
- Нет, а что?
- Два часа будет мало. Минимум – сутки.
- Все так плохо? – Дженсен посмотрел на Джареда и кивнул. – Если я выгляжу так же, как и ты, тогда мало. Но как же дети?
- Дети у родственников. Не думаю, что им там плохо. А мы сейчас приведем себя в порядок, и я позвоню своему адвокату.

***

- Айк сказал, что, поскольку, у нас есть на руках свидетельства о рождении на детей, мы являемся их законными опекунами, а не бабушка с дедушкой, - они сидели у Джареда на кухне и пили кофе по-турецки.
- Но нам нужно довести дело до суда, а это сложно – сенатор Граул на такое вряд ли пойдет.
- Вот на этом и сыграем.
- Так, я сейчас позвоню Майку и попрошу, чтобы он записал нас на прием к сенатору.
- Отлично, а я еще раз позвоню Айку и попрошу, чтобы он пошел с нами – его помощь нам точно не повредит.

***

- Дженс – это Айк Райан, Айк – это Дженсен Эклз, - Джаред представил адвоката и Дженсена друг другу и спросил: - Ну, что, идем уже?
- Да, - Дженсен кивнул, и они втроем вошли в офис сенатора Граула, предъявив на входе журналистские пропуска, которыми их троих снабдил Майк.
Секретарь сенатора поднялся им на встречу и, сообщив, что тот их ожидает, проводил в кабинет для переговоров. Сенатор, который уже сидел за столом, изучая какие-то бумаги, поднялся им навстречу, чтобы поприветствовать, но, увидев Дженсена, скривился.
- Добрый день, но у меня сегодня встреча с прессой, извините, господа, вас я не ждал, - произнес он и потянулся к кнопке вызова охраны.
- Извините, сенатор, - Айк положил на стол портфель и достал из него папку с подготовленными документами, в то время как Джаред перехватил руку сенатора у самой кнопки, - но вы ждали именно нас. Прошу вас ознакомиться с этими бумагами. Это в ваших же интересах.
Сенатор Граул зашипел, потирая слишком сильно сжатое Джеем запястье, и раскрыл поданную ему папку.
- И что вы от меня хотите? – спросил он, закончив читать.
- Верните нам детей, - ответил Дженсен, - иначе мы пойдем в суд и, хотите вы того или нет, это все всплывет наружу.
- Дженсен, - сенатор посмотрел на своего несостоявшегося зятя, - а ведь мы могли стать родственниками. Мы столько лет принимали тебя в своем доме, и теперь ты хочешь все испортить?
- Это не я все испортил, мистер Граул, - Дженсен сел напротив сенатора, - это ваша дочь, избалованная вами так, что я не смог с этим ничего поделать за те самые восемь с лишним лет, что встречался с ней.
- Согласен, в ее воспитании были и мои упущения, но Дженсен, неужели ты думаешь, что суд отдаст детей тебе? Даже если ты их биологический отец – у тебя нет семьи, ты работаешь с семи утра до девяти вечера, твоя квартира не самое удобное место для воспитания детей, а твой друг, - сенатор кивнул в сторону стоящего у стены Джареда, - голубой настолько, что голубее не бывает.
- Извините, сенатор, - вмешался в разговор Айк, - но поверьте мне, Дженсену отдадут детей, а вы покинете это кресло со скоростью вылетевшей из револьвера пули. Так что давайте договоримся полюбовно.
- Что ж, я хочу, чтобы мои внуки жили в полной семье с двумя родителями. Если через месяц Дженсен представит мне свидетельство о своем браке, я, так и быть, отдам детей ему. В противном случае, - он поднялся и ткнул пальцем в адвоката, - я сделаю все, чтобы вы потеряли работу.
- Не переживайте, сенатор, на моего работодателя вы повлиять не сможете, - Айк усмехнулся и посмотрел на довольно улыбающегося Джареда. – Завтра я принесу договор о том, что вы только что предложили. Мы его подпишем в присутствии свидетелей. И вот тогда будем считать, что наша сделка состоялась, а сегодня были только предварительные переговоры.
- Хорошо, я попрошу Смиттса записать вас завтра на прием. Сколько вас будет?
- Четверо.
- Отлично.

***

- И что будем делать? – спросил Джаред, когда они вернулись в его квартиру.
- Женить меня, причем срочно! – Дженсен улыбнулся.
- Но, я думал…
- Я тоже думал, и твой Айк думал. Ты ничего не понял?
- Он не мой уже много лет. И что я должен был понять?
- О, у вас что-то было? – Дженсен плюхнулся на диван и сложил ноги на журнальный столик.
- Тебя не касается, - буркнул Джаред, усаживаясь рядом.
- Очень даже касается. Если я все правильно понял.
- И что ты понял?
- А вот это ты узнаешь завтра.

***

- Итак, господа, - Айк взял один экземпляр подписанного обеими сторонами контракта и спрятал его в свою папку, - вот все и разрешилось. Ровно через месяц мы собираемся в этом же кабинете, и Дженсен представляет нам на обозрение свидетельство о заключении брака, в котором будет вписано его имя, а сенатор Граул официально отказывается от права опеки над своими внуками в пользу Дженсена. В случае если Дженсен не предоставляет свидетельство, и он, и Джаред подписывают отказ от опеки. Всё всем ясно?
Присутствующие согласно кивнули.
- Что ж, тогда до встречи через месяц, - Айк вышел, Дженсен, Джаред и Майк прошли за ним к выходу.
- Айк, слушай, и что теперь, Дженсен обязан жениться? – Джаред догнал бывшего бойфренда на лифтовой площадке.
- Ну, если говорить юридически – вступить в брак. Женится он или выйдет замуж – это его личное дело, я в чужие спальни не лезу, - Айк подмигнул стоящему за спиной Джареда Дженсену и вошел в открывшиеся створки лифта.
- Эм, о чем это он? – Джаред оглянулся на Дженсена, а потом перевел взгляд на ухмыляющегося Майка.
- Ты - тупица, Джаред Падалеки, и как ты только управляешь своей компанией? – спросил последний.
- Нормально, - обиженным голосом произнес Джаред, - и все равно ничего не понял.
- Джей, у тебя загранпаспорт есть? – вмешался в разговор Дженсен.
- Да, конечно.
- Тогда нам надо забронировать время для заключения брака и билеты на самолет.
- Куда?
- Думаю, Швеция нам вполне подойдет.
- Дженсен?
- Извини, Джаред, сейчас у меня нет с собой кольца, чтобы сделать тебе предложение как положено, но если я правильно понял Айка, он рассчитывал именно на такой вариант развития событий.
- Дженс, ты сейчас все усложняешь, - Майкл вошел за ними в лифт, - у нас же в некоторых штатах разрешены такие браки.
- Погоди, - Дженсен повернулся к стоящему за его спиной Джареду, - как насчет того, чтобы переехать в Бостон?
- Бостон?
- Да, Джей, в Бостон. Слушай, если ты не хочешь, как только мы получим отказ от Граула, тут же разведемся. Просто я не хочу жениться на ком попало, а ты…
- Конечно, Дженс, я все понимаю и согласен. И я совсем не против Бостона.

***

- Властью, данной мне Верховным судом штата Массачусетс, объявляю вас мужем и мужем.

***

- Мне кажется, или все происходит слишком быстро? – Джаред вошел в дом, который они с Дженсеном приобрели неделю назад, и бросил пиджак на спинку кресла в гостиной.
- Быстро, но у нас осталась всего неделя до того, как нам отдадут детей, - Дженсен тоже скинул пиджак и ослабил узел галстука. – А потом мы сможем развестись.
- Я не хочу, - пробормотал Джаред.
- Что? – Дженсен удивленно посмотрел на него.
- Не хочу с тобой разводиться. Послушай, я не умею говорить всякие сентиментальные вещи, мы и с Айком тогда разбежались из-за того, что он ждал от меня чего-то, что я не мог сказать, но я не буду с тобой разводиться, потому что не хочу. Я не дам тебе развод, так и знай!
- Хм, ну, раз у нас все по настоящему, тогда я хочу свою первую брачную ночь, - Дженсен улыбнулся, глядя на ошалевшего от этого заявления Джареда. – Только зубы почистить не забудь, ненавижу, когда у того, с кем я целуюсь, пахнет изо рта, - с этими словами он отправился в сторону спальни, оставляя новоявленного мужа переваривать только что услышанное.

 

ЭПИЛОГ,
который, в отличие от пролога, слишком короткий, но в котором всё только начинается


- Не может быть, вы все подстроили, - сенатор Граул смахнул со стола поднос с графином. Осколки стекла брызнули в разные стороны. – Я не подпишу ничего, вы обманщик, мистер Эклз. И как только я столько времени привечал вас в своем доме?!
- Я не больший обманщик, мистер Граул, чем вы и ваша дочь, - Дженсен переступил осколки и положил на стол перед сенатором лист с отпечатанной на нем распиской. – Если вы не выполните условия договора, мы прямо отсюда идем в суд, а пленка, - он кивнул Майклу, рядом с которым стоял оператор, записывая все происходящее на видеокамеру, - попадет на телевидение, чтобы все узнали, что из себя представляет «железный сенатор».
- Давайте сюда вашу бумажку, - Граул, покраснев от ярости, вытащил из нагрудного кармана золотой паркер и поставил внизу листа размашистую роспись.
- И дату, пожалуйста, - подсказал подошедший Айк.

***

Выйдя от сенатора, Айк тут же уехал, сославшись на срочные дела, а Майк, забрав у оператора кассету, пошел следом за Дженсеном и Джаредом на стоянку.
- Мы едем забирать детей, - Дженсен остановился возле своей Тойоты и улыбнулся, глядя на сияющего Джареда, - а потом домой, в Бостон.
- Кстати, - Майк достал пачку сигарет и протянул Дженсену.
- Нет, я завязал, у нас же дети, - Дженсен покачал головой.
- Тогда я один, - прикурив, Розенбаум наклонил голову вбок, разглядывая стоящую перед ним парочку, - а вы неплохо смотритесь вместе. Хоть сейчас на рекламу счастливой голубой жизни.
- Майк!
- Шучу. Расскажите хоть, как вы там живете?
- Нормально, - Дженсен с жадностью посмотрел, как Майк выдохнул сигаретный дым, и сглотнул, - я открываю филиал нашего бюро. Джареду вообще ничего не нужно – у него тут все нормально и в отсутствие самого большого начальства работает.
Джаред пихнул Дженсена в бок.
- Что? Я разве что-то не так сказал? –притворно удивился Дженсен.
- Ты слишком много болтаешь. Майк, приезжай к нам на выходные, устроим барбекю на заднем дворе, я тебя с собаками познакомлю.
- Посмотрим. А что с детьми? Снова приходящая няня?
- Пока да, но моя мама обещала приехать погостить. Я слишком давно с ней не виделся, - Джаред покрутил на пальце обручальное кольцо. – К тому же она хочет познакомиться с внуками. Мэг уже ей все разболтала.
- А вы?
- А что, мы? – спросили парни синхронно?
- У вас как все?
- А что, по нам не видно? – спросил Дженсен, поворачиваясь к Джареду. – Майк, я сейчас его поцелую, а ты, если противно, можешь отвернуться.
- Да идите вы, точнее – езжайте, вас дети ждут, - Майк рассмеялся и, затушив сигарету, бросил бычок в стоящую неподалеку урну и направился в сторону своей машины.
Дженсен щелкнул брелком сигнализации.
- Дженс, - Джаред, не дав ему открыть дверь, притянул к себе, - ты тут кое-что кое-кому обещал.
- Да? – Дженсен снова притворно удивился. – И что же и кому?
- Не важно, - Джаред наклонился, легко прикасаясь своими губами к губам Дженсена, а затем отстраняясь: – Это – задаток. Остальное – дома.
- Да, только боюсь, дома это будет еще не скоро, - Дженсен сел в машину и улыбнулся: - Надеюсь, нашим детям с нами будет лучше, чем нам было с нашими отцами.

Конец.



Сказали спасибо: 54

Чтобы оставить отзыв, зарегистрируйтесь, пожалуйста!

Отзывов нет.
Логин:

Пароль:

 запомнить
Регистрация
Забыли пароль?

Поиск
 по автору
 по названию




Авторы: ~ = 1 8 A b c d E F g h I J k L m n o P R S T v W y а Б В Г Д Е Ж З И К м Н О п С Т Ф Х Ч Ш Ю

Фанфики: & ( . « 1 2 3 4 5 A B C D F G H I J L M N O P R S T U W Y А б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

наши друзья
Зарегистрировано авторов 1399