ГлавнаяНовостиЛичная страницаВопрос-ответ Поиск
ТЕКСТЫ
71

Сны наяву

Дата публикации: 26.06.2012
Дата последнего изменения: 26.06.2012
Автор (переводчик): sea_star;
Бета: _Atlantida_
Пейринг: Джаред / Дженсен;
Жанры: драма; мистика;
Статус: завершен
Рейтинг: R
Размер: миди
Примечания: посвящаю моей любимой Эпифите.
Саммари: ретейлинг, по мотивам фильма «Открой глаза»
Глава 1

Открой глаза…Открой глаза…

Навязчивый шепот лез в уши. Он раздраженно хлопнул по кнопке электронного будильника, чтобы избавиться от отвратительного звука. Полежав немного, Джаред вскочил и направился в душ. Поплескавшись минут пять, он вышел и, подойдя к раковине, провел рукой по запотевшему зеркалу, наклонившись чуть ближе, чтобы рассмотреть свое отражение. Удовлетворенно хмыкнув, он взъерошил влажные волосы и вернулся в спальню. На сегодня он выбрал белую рубашку и темные брюки. Быстро одевшись, Джаред сбежал по ступенькам со второго этажа своего пентхауса и направился в подземный гараж. Выезжая на дорогу, он поразился – вокруг не было ни души. Продолжая недоумевать, он проехал несколько кварталов до центральной площади и изумленно замер, выйдя из машины. Везде было пусто. Ни одного человека. Никого. Только рекламные ролики крутились в бесконечном ритме на огромных билбордах и светофоры напрасно маршировали в своем троекратном ритме. И это в 10 утра, когда здесь и сейчас должны непрерывным потоком стремиться по своим делам люди и автомобили. Пустой город, и он один в нем, непонятно почему оставшийся, в то время как остальные исчезли. Чувствуя, что внутри все начинает дрожать от ужаса, он выбежал на дорогу и зашелся в безумном крике…


Открой глаза… Открой глаза…
Навязчивый шепот лез в уши. Он раздраженно хлопнул по кнопке электронного будильника, чтобы избавиться от отвратительного нашептывания. Полежав немного, Джаред вскочил и направился в душ. Надо же, какой странный сон.

***
- Зачем ты рассказываешь мне этот сон?
- Вы сказали, что я могу рассказывать, что пожелаю…
- Хорошо. Хочешь еще что-нибудь добавить перед тем, как мы начнем?
- Остальное вы знаете. Мне должно было исполниться двадцать пять. Мне нравилось есть, спать, заниматься любовью, как и всем. Вы знаете, что делают все, когда просыпаются?


***
Все еще чувствуя неприятный осадок от приснившегося кошмара, Джаред включил душ, расслабляясь под горячими струями. День неудержимо наваливался, стирая бледные тени ночных видений. Надо же – пустой город. Странный сон.
Он провел рукой по запотевшему зеркалу, и оно послушно отразило красивое, чуть надменное лицо молодого парня. Джаред знал, что красив, и часто подолгу рассматривал себя в зеркале. Да, это похоже на нарциссизм, но ему нравилось смотреть на собственное отражение. Эта идеальная внешность была его гордостью, и он с легкостью покорял сердца как девушек, так и парней.
Джаред, голый, прошел в спальню. Проведя рукой по многочисленным рубашкам и свитерам, висевшим в шкафу, выбрал белую от Черутти. Сегодня надо выглядеть солидно. Он уже заканчивал одеваться, когда парень, лежавший на его кровати, потянулся и сонно спросил:

- Ты куда?

- На улицу, - раздраженно ответил Джаред.

Надо бы уже заканчивать этот затянувшийся не-роман. Джаред привык довольствоваться партнерами на одну ночь, избегая оставлять кого-либо у себя у себя дольше, чем необходимо, чтобы получить удовольствие. С Томом все затянулось на неделю, и Джаред сам не понял, как так получилось. Том был красив, хорош в постели, умен, с ним было интересно. Он пытался сделать себе карьеру актера и постоянно ходил по прослушиваниям и кастингам. Джаред подцепил его в модном баре, увидев, как этот брюнет сексуально извивается на танцполе. Вместо одной ночи Тому удалось продержаться целых семь. На этом, пожалуй, пора завязывать. Причина, по которой Джаред часто менял партнеров, была одна – ему быстро становилось скучно. Вся эта вереница случайных любовников словно состояла из одинаковых людей. Джаред наперед мог предсказать их действия – соблазнение, секс, утренний неловкий разговор, жалкие попытки вытрясти из него номер телефона или намекать на повторную встречу. Скучно, скучно, скучно. Иногда партнеры по случайному сексу узнавали в нем «того самого Джареда Падалеки», и тогда ему приходилось чуть ли не силой выпроваживать их за дверь. Еще не хватало охотников за состоянием.

- Прекрати оставлять сообщения на будильнике.

- Почему? – недоуменно протянул Том, сексуально, как ему казалось, раскинувшийся на белых простынях.
Джаред равнодушно пожал плечами и взял с вешалки пиджак.

- Просто не надо.

«Потому что меня это бесит», - негромко произнес он, уже спустившись в гараж и открывая переднюю дверь автомобиля.
Автоматические ворота медленно поднялись, и залитая утренним светом улица предстала перед глазами. Все было на месте – толпа, спешащая по своим делам, нетерпеливо сигналящие автомобили, пробки, заторы, огни, разговоры, шум и суета огромного города. Снова вспомнился странный кошмар. Джаред зябко поежился и выехал на дорогу.
Неподалеку, в парке, он увидел юношу в костюме мима: в клетчатой накидке и с затонированным белой краской лицом. На ослепительно светлом лице ярким пятном выделялись глаза. Люди небольшой кучкой стояли перед ним, разглядывая. Джаред некоторое мгновение смотрел на необычное зрелище, которое почему-то завораживало своей странной красотой, но тут он повернул налево, и юноша пропал из поля зрения.
«Наверное, с актерского факультета», - подумал Джаред. Его друг Чад учился как раз именно там и рассказывал о многочисленных, необычных флешмобах, которые постоянно устраивали студенты театрального института.

Джаред подъехал к дому, где Чад снимал квартиру. Нетерпеливо посигналив под окнами, он пробормотал:
- Быстрее, твою мать!
Вдруг сзади кто-то дал ему подзатыльник. Чад, подкравшийся незаметно, выглядел довольным и ухмылялся:
- Я тебя зарежу.

- Посмотрим.

- Можно хоть раз приехать на нормальной машине? Почему ты всегда возишь меня на этой развалине?

- Быстрее, я тороплюсь! И Импала 67 года это не развалина, а роскошь, которую такие оборванцы, как ты, никогда не смогут себе позволить.

- Я из-за тебя не пошел на занятия, придурок! И сам ты оборванец, и машина твоя развалина самая настоящая!

- Ладно, давай скорее. У меня встреча с партнерами позже. Думаешь, чего я так вырядился?

- Чтобы поорать на них? Ты ведь это любишь!

- Я никогда не ору, - ответил Джаред, нетерпеливо ожидая, пока Чад устроится на переднем сиденье. Тот, наконец, уселся, закинув сумку с теннисными ракетками назад. Машина тронулась с места, выезжая на оживленный перекресток.

- Чувак, неделю уже тебя не видел! Ты скучал по мне?

- Очень, - усмехнулся Джаред, - ночей не спал, о тебе думал.

Чад подмигнул ему, ухмыляясь:
- Знаю я, о ком ты думал. Ну что, трахнул его?

- Кого? – Джаред нарочито равнодушно пожал плечами.

- Ну, того, кто был у тебя прошлой ночью. Тот парень из бара, смазливый брюнетик?

- Я не знаю, о чем ты. Вчера я был один, - Джаред пытался сдержаться, чтобы не рассмеяться. Это странное любопытство друга – с кем и когда спит Джаред – всегда смешило его.

Чад насупился, отвернувшись, как ребенок, у которого отобрали игрушку:
- Ладно, живи как хочешь, мне все равно.

- Спасибо, что разрешаешь, - рассмеялся Джаред. Хрен он расскажет Чаду про Тома, не хватало еще испортить собственную репутацию – сердцееда и бездушного мачо. Если кто из друзей узнает, что Том задержался у него больше, чем на ночь, подколок и сальных шуточек вроде «вот и ты попался» потом не избежать.

- Давай сменим тему, - серьезно начал Чад, делая каменное лицо, но потом не выдержал и захохотал, многозначительно играя бровями: - Так ты трахнул его?

- Отстань, я был один.

- Значит, трахнул. И он остался у тебя совсем не на одну ночь.

- Я не понимаю, о чем ты, – не сдавался Джаред.

- Так, - протянул Чад, понимающе кивая. – Это тот паренек, точно. О котором ты рассказывал, Том, да? Вот это новость – Джаред Падалеки не выпроводил парня сразу же, а уже почти неделю встречается с ним!

«Началось», - обреченно подумал Джаред.

Чад, ухватившись за собственные выводы, начал строить логическую цепочку.
- Наверное, он хорош в постели?

- Неплох, - коротко ответил Джаред, сдаваясь.

- Когда ты расскажешь мне свой секрет?

- Секрет? – делая вид, что не понимает, о чем он, Джаред пожал плечами.

- Да, - отчаянно крикнул Чад. – Секрет кока-колы! Как ты это делаешь?

- Смотри, - перебил его Джаред, кивая головой на тротуар. – Твой типаж.

Они проводили глазами симпатичного паренька, который неторопливо шел, разглядывая витрины, и Чад застонал.

- Когда ты последний раз занимался сексом? – спросил Джаред.

- Давно! Ужасно давно! – ответил Чад, горестно вздыхая.

Уже на корте, после нескольких сетов, потный Чад, бегая с ракеткой в руках, задыхаясь, проговорил:
- Забавно спрашивать тех, с кем только познакомился, о том, что они больше всего ценят в партнерах, – он сменил интонацию и заговорил, подражая кому-то неизвестному: - Я хочу, чтобы он был интеллигентным, честным, добрым.

Чад отбил мяч и продолжил:
- Все это чушь. Если бы ты был мной, у тебя бы тоже были проблемы.

- Нет уж, спасибо, – Джаред потянулся и ударил по мячу. – Хотя ты не урод. Каждый хотел бы иметь такое же лицо, как у тебя. Ты нормальный!

- Нормальный? Но это не значит – красивый, - возразил Чад.

- Ты красивый, - продолжал успокаивать паранойю друга Джаред.

- Я приемлемый, - спорил Чад, прыгая из стороны в сторону, и потные волосы лезли ему на лицо. – Приемлемый, пока тебя нет рядом. Когда тебя захомутает какой-нибудь парень, у таких, как мы, появится шанс.

- Ну конечно, - скептически бросил Джаред.

- А почему нет? Встретишь хорошего, милого парня….

- Такого не существует, - перебил Джаред, тяжело дыша. Все тело приятно ныло, и хотелось пить.
Чад послал мяч, и Джареду не удалось его взять.

- Черт, - раздраженно бросил он. – Как я мог промахнуться?

- Тебя всевышний наказал, - протянул довольный Чад. «Ну конечно, лишь бы позлорадствовать. Друг, называется», - подумал Джаред и поднял ракетку в угрожающем жесте: - Я до тебя доберусь!

- Ты это кому? – удивленно спросил Чад, вытирая вспотевшее лицо полотенцем.

- Богу, - ответил Джаред.

***
- Ты веришь в Бога?

- Не начинайте!

- Я просто спросил. Не хочешь, не отвечай.

Парень лежал на полу, его лицо закрывала маска из тонкой кожи. Она была выполнена настолько искусно, что выглядела как настоящее человеческое лицо. И лишь присмотревшись ближе, можно было увидеть, что это всего лишь маска. В помещении царил полумрак. Второй мужчина сидел на стуле, положив ногу на ногу. На нем были круглые очки, клетчатая рубашка и темные брюки. Полноватый, с седой бородкой и с вьющимися волосами до плеч, он выглядел похожим на профессора или ученого. Позади него на стуле стоял портфель из рыжевато-коричневой кожи. Мужчина задавал вопросы, его голос был спокоен и сух.

- Как ты объяснишь то, что случилось?

- О чем вы? – спросил парень, помолчав мгновение.

- О твоем лице.

- Этому нет объяснения, – парень нетерпеливо дернул рукой, продолжая прижиматься щекой к полу.

- А я думаю, есть.

- Вы думаете, что я сумасшедший? – в голосе парня прорезались отчаянные нотки.

- Я думаю только о том, что вижу, – мужчина оставался равнодушным и спокойным. – Ты еще не показал мне свое лицо.

- И не покажу, - упрямо ответил парень.

Мужчина встал со стула, подошел к парню и протянул руку к его лицу.

- Ты считаешь себя уродливым? Дай мне посмотреть.

Парень испуганно отпрянул, садясь на ноги и прижимаясь к стене.
- Иди в задницу! – закричал он, отталкивая протянутую руку мужчины. Маска, закрывавшая лицо парня, создавала впечатление, что говорит кто-то другой – искусственные губы оставались неподвижными. Все это производило страшное впечатление.

Мужчина дернулся, возвращаясь обратно на свое место, а охранник в белой рубашке, до этого молча стоявший возле двери, метнулся было к парню, но мужчина задержал его, схватив за руку. Охранник раздраженно проговорил:
- Спокойно, парень. Я устал от всех твоих историй.

- Отстаньте от меня, - устало и как-то обреченно произнес парень на полу.

Охранник не успокаивался:
- Я из тебя все твое дерьмо выбью!

Парень закричал, громко и отчаянно:
- Оставьте меня в покое!!!

Мужчина повернулся к охраннику, который злобно смотрел на лежащего парня, и раздраженно произнес:
- Пока вы здесь, я не могу работать. Оставьте нас вдвоем. Под мою ответственность.

Охранник, жуя жвачку, смерил взглядом мужчину, сидевшего на стуле, а потом, повернувшись к парню, лежащему у стены, бросил сквозь зубы:
- Ты просто избалованный сынок богатых родителей!

Парень дернулся и крикнул:
- Мои родители мертвы!

Охранник, уходя, произнес:
- Ты выдумал эту историю, чтобы не отвечать за то, что сделал.

Воцарилась тишина. В тесной камере едва умещалась кровать, стул и раковина. В полумраке светло-голубая тюремная форма парня светилась призрачным светом. Мужчина оперся подбородком на локти, разглядывая скрючившуюся напротив фигуру.

- Это правда?
- Что? – глухо спросил парень.

- Что ты избалованный сынок.

Силуэт возле стены чуть дернулся.
- У моего отца сеть ресторанов. Я в этом не виноват.

Сквозь окно, расположенное под самым потолком, лился голубоватый вечерний свет. Он освещал фигуру сидящего мужчины. Тот устало потер лоб и спросил:
- Когда умерли твои родители?

- Пятнадцать лет назад. Несчастный случай.

- Теперь ты богат.

- Так говорят, - согласился парень, меняя позу. Он сел, прижав колени к груди.

- Тогда почему ты отказался от адвоката? – мужчина выпрямился на стуле, и в стеклах его очков отражался свет, падающий из маленького окошка.

Парень повернулся, и теперь лицо в маске равнодушно взирало на говорившего. Сквозь прорези мужчина увидел внимательный взгляд.
- Они говорят, что могут найти мне лучшего адвоката. Я им не верю – они могут запереть меня здесь навечно.

- Кто они?

- Мои партнеры, - нетерпеливо пояснил парень. – Они с детства ненавидят меня и мечтают отобрать бизнес. Теперь у них есть все, они заперли меня тут.

- Не они, - пояснил мужчина. – А я.

- Мне плевать, - раздраженно ответил парень.

Мужчина встал и зашагал по камере, засунув руки в карманы. Фигура сидящего дернулась, будто пугаясь резких движений мужчины.
- Начнем. Ты знаешь, почему ты здесь?

Парень помолчал, а потом ответил:
- Наверное, потому что ношу маску.

- Нет, - отрезал мужчина, отвернувшись лицом к двери.
Повернувшись и подойдя ближе к сжавшемуся возле стены парню, он отчетливо произнес:
- Потому что ты кое-кого убил. Или ты не помнишь?

Парень в отчаянии сжал голову руками.

- Скажи, ты не помнишь? – повторил свой вопрос мужчина.

- Черт, перестаньте!!! – закричал парень, мотая головой.

- Мы должны все прояснить, чтобы двигаться дальше, - назидательно произнес мужчина, возвышаясь над сидящим.

- Я не хочу двигаться дальше! – перебил парень и поднял лицо в маске. Казалось, что искусственный лик исказился от гнева.

- Ты хочешь сидеть в этой дыре и не разговаривать? Ты убил кое-кого, – мужчина начал выходить из себя, и его голос больше не звучал равнодушно.

- Разве мы не разговариваем?

- Спустя два месяца, - произнес мужчина и снова сел на стул, внимательно глядя на парня. – Я пытался два месяца.

- Прочтите отчеты, - резко бросил тот.

- Читал, - согласился мужчина, не сводя пристального взгляда с парня на полу. – И хочу, чтобы ты мне сам все рассказал. И по возможности – сидя на стуле. Или ты собираешься сидеть здесь?

- Мне нравится на полу, - глухо произнес парень. – Это единственное, что кажется реальным.

- А что с остальным?

- Остальное – ложь, – парень отвернулся к стене, наклонив голову. Его вьющиеся волосы закрывали лоб, и от этого маску на лице совсем не было видно. Казалось, что его лицо застывшее и мертвое. – Все кажется ложью, включая вас.

Мужчина усмехнулся, глядя на это искусственное лицо.

– На вас даже нет белого халата, - продолжил парень.

- А должен быть?

- Доктора их носят, - упрямо сказал парень.

Мужчина вздохнул.
- Я снял его, чтобы ты забыл, что я врач. Чтобы больше тебе понравиться.

Парень поднял лицо.
- Не помогло. Я вас ненавижу.

Доктор опустил глаза и, помолчав немного, продолжил:
- Теперь, когда мы подружились…

- У меня нет друзей, - резко перебил парень, снова подтягивая ноги к груди.

- Расскажи, что случилось, - не обращая внимания на этот выпад, продолжал мужчина. – Чем быстрее ты заговоришь, тем быстрее я уйду.

Сидящий в маске человек замолчал, низко опустив голову. Он вспоминал.

***
Голоса, звон бокалов и громкая музыка смешались в единый мотив, который приятно кружил голову, как и дорогое шампанское в бокале. Джаред стоял со знакомыми девушками, беседуя о пустяках, когда увидел, как открылась входная дверь, и в квартиру вошел Чад вместе с незнакомым парнем. При взгляде на парня у Джареда быстрее застучало сердце. Он, не сводя глаз с этого чуда, медленно двинулся в сторону пришедших. Джаред почуял жертву.

Чад обнял его и сказал:
- Привет! С днем рождения! И всего тебе, чего обычно желают.

- Спасибо, спасибо, - нетерпеливо поблагодарил Джаред, продолжая прожигать взглядом парня. Тот растерянно озирался, неловко топчась на месте и сжимая в руках коробку в подарочной упаковке. Он был просто красавец – идеальное лицо с высокими скулами и чувственными губами, изящные линии тела.
Выглядел парень как-то невинно и до того сексуально, что Джареда бросило в жар.

- Где ты его нашел? - спросил он, глядя в лицо незнакомца.

Парень удивленно взглянул Джареду в глаза, и тот обмер – глаз такого редкого зеленого оттенка он еще не видел. Потом парень смущенно отвел взгляд и посмотрел на Чада, будто прося помощи.

- В библиотеке, - сказал Чад, оглядывая толпу. – Он хотел украсть мою книгу.

- Это была моя… - начал было парень, и от его чуть хрипловатого голоса у Джареда побежали мурашки.
- Неважно, - перебил Чад. – Джаред, это Дженсен.

- С днем рождения, - Дженсен кивнул, и его щеки порозовели от смущения.

Джаред хлопнул его по плечу – не удержался, так хотелось дотронуться до этого парня, осознать, что он не просто прекрасное видение:
- Спасибо.

- Твой подарок, - Чад забрал из рук Дженсена коробку и протянул Джареду.

- Это от нас двоих, - добавил Дженсен.

Джаред не мог оторвать взгляд от прекрасного Дженсена. Каждый жест этого парня, каждое неуловимое движение тела, губ, каждый взгляд, слово – все было идеальным, исполненным какой-то внутренней прелести, совершенным и одновременно очень простым. «На него можно смотреть часами», - подумал почему-то Джаред.

- Значит, спасибо вам обоим, - глядя в невыносимые зеленые глаза, произнес Джаред. Все вокруг кружилось и сияло, и стало так легко и хорошо, что хотелось взлететь.

- Прекрати болтать и открой его, - нетерпеливо дернулся Чад, подозрительно оглядывая Джареда.

Джаред знал, что Чад мгновенно поймет, когда он начнет флиртовать, понимал, что, вероятно, Чад познакомился с Дженсеном для себя, но ничего не мог с собой поделать. Дженсен будет его. Чад простит. И даже если нет – все равно, Дженсен будет его.

Джаред опустил глаза, стараясь не смотреть на Чада.
- Открою его завтра. Хочешь выпить? – обратился он к Дженсену.

- Конечно! – улыбнулся тот, и у Джареда потеплело в груди. Ослепительный. Потрясающий. Дженсен…

- Отнесу его наверх, - Джаред помахал коробкой и стал протискиваться сквозь оживленно галдящую праздничную толпу гостей. Он специально ушел, чтобы прийти в себя – Дженсен просто выбил его из колеи. Джаред легко взбежал на второй этаж, глупо улыбаясь. Он вошел в свою спальню и подошел к столику, доверху заваленному подарками. В комнате горел лишь торшер, освещая все вокруг мягким, приглушенным светом. Стараясь угадать, что же ему подарил чудесный Дженсен (то, что подарок был и от Чада, Джаред благополучно забыл – сейчас все мысли были только об этом потрясающем парне), Джаред потряс коробку, и тут сзади раздалось:

- Привет…
Джаред вздрогнул и обернулся – на кровати лежал Том, одетый в белую рубашку и брюки. Он раскинулся на спине, призывно раздвинув ноги, и в другое время Джаред бы не утерпел и оттрахал его, но не сейчас. Сейчас ему было все равно. Вернее, не совсем все равно – изнутри стало подниматься глухое раздражение.

Джаред, стараясь сдержаться и не нагрубить, подошел ближе.
-Что ты здесь делаешь?

- С днем рождения, Джей, - Том проигнорировал вопрос.

- Но я не приглашал тебя, - произнес Джаред, чувствуя, как закипает от такой бесцеремонности. Он ненавидел тех, кто привязывался к нему, будто прилипала, а уж когда вот так без разрешения проникали в его квартиру!

- Это мило с твоей стороны, - вздохнул Том, казалось, нисколько не задетый раздраженностью Джареда. Он сел на кровати, спустив ноги вниз. Потом Том встал и медленно приблизился к Джареду, поправляя рубашку и поглаживая себя по бокам. – Я тоже принес тебе подарок. Почему бы не открыть его? – Том обернулся вокруг себя, будто демонстрируя свое тело.

Джаред улыбнулся через силу и прошел мимо Тома.

- Нет, спасибо. Я уже знаю, что внутри.

- А прошлой ночью тебе нравилось, - обиженно начал Том, но Джаред перебил его:
- Послушай, детка, мне не нравится, что ты вот так заявляешься ко мне.

Том надул губы и бросил томный взгляд:
- Мне нужно извиниться?

Он явно не понимал, что сейчас Джаред не хочет его видеть. И вряд ли захочет потом.
- Нет, - бросил Джаред, а Том рассмеялся. – Тебе нужно уйти.

Том вдруг помрачнел и произнес:
- Понятно. Я знаю, в чем дело, – он понимающе кивнул и продолжил: - Ты не хочешь, чтобы тебя дважды видели с одним и тем же парнем. Это разрушит твою репутацию.

Джаред ухмыльнулся - что ж, пусть Том думает именно так.
- Ты правильно понял…

Том перебил:
- Есть еще кто-то…

- Кто?

- Смазливый блондинчик, с которым ты разговаривал минуту назад…

Джаред постарался выглядеть равнодушным:
- Он ничего.

Внутри все кричало и вопило – да он просто парень моей мечты! Но Тому не обязательно об этом знать.
Том подошел ближе, пристально глядя Джареду в глаза:

- Мне плевать. Мне не нужно, чтобы нас видели вместе, – Том приблизился и начал нежно целовать Джареда. – Обними меня, - прошептал он. – Ну же, маленький поцелуй, давай, давай, Джаред…
Джаред немного поплыл от этой ласки, от этого страстного шепота, чувствуя, как член начал твердеть. Он приобнял Тома, который уже крепко прижимался к нему всем телом. Но тут перед глазами возник Дженсен, и наваждение пропало.

Джаред оттолкнул парня, и тот шутливо вздернул руки вверх, будто покоряясь решению Джареда. Джаред бросил на него хмурый взгляд и пошел к двери.

Ему в спину донеслось:
- Когда увидимся? В следующую пятницу? Как ты проведешь выходные без меня?

Джаред помолчал, а потом ответил:
- Извини, мне надо идти к гостям.

- Да, блондинчик подождет. Он, похоже, такого типа.

Джаред удивленно обернулся:
- Такого типа?

- Да, - неожиданно зло усмехнулся Том. – Из тех, что не могут найти молнию.


Дженсен стоял у стола с закусками, удивленно оглядывая великолепную сервировку. Джаред тихо подошел сзади, едва сдерживаясь, чтобы не схватить и не прижать Дженсена к себе. На парне был смешной вязаный свитер темно-коричневого цвета с высоким горлом, и Дженсен выглядел в нем таким уютным, таким милым, что хотелось утащить его, спрятать от всех этих людей и целовать, целовать, пока не онемеют губы.

Джаред вдруг забыл, как охмурять парней. Он чувствовал неловкость и смущение, будто подросток на своей первой вечеринке.

- Привет, - глупо улыбнулся он, глядя на Дженсена.

Тот улыбнулся в ответ, блестя глазами:
- Привет.

- Чего ты хочешь? – спросил Джаред, видя, как Дженсен трогает бутылку.

- Открыть это.

- Подожди, - засуетился Джаред. – Я тебя обслужу. Держи, - он протянул бокал Дженсену и стал наливать ему шампанское.

- С каких пор ты стал официантом? – спросил Дженсен, внимательно глядя на Джареда.

Тот, млея от улыбок и голоса Дженсена, улыбнулся:
- Ты не знал, что я в этом бизнесе?

Джаред засуетился, неловко переставлял посуду на столе, постоянно бросая взгляды на Дженсена. Тот улыбнулся и, удивленно изогнув брови, спросил:
- Ты в порядке?

- Я? Да… У меня тут полно работы, - попытался пошутить он, чувствуя себя последним идиотом. Дженсен что-то сделал с ним – он разучился шутить, флиртовать и выглядел, как неуклюжий чудак. – Кстати, у меня есть одна проблема. Меня преследует один парень.

- Да?

- Мне нужна помощь, чтобы избавиться от него…

- И я - эта помощь? – подхватил Дженсен, заговорщицки подмигивая. Сердце Джареда сделало кульбит. Он вдруг забыл все слова и просто смотрел на этого чудесного парня. Тот смущенно улыбался, и его щеки окрасились румянцем.

Тут Джаред помрачнел – по лестнице спускался Том, окидывая взглядом толпу. Джаред схватил Дженсена за плечи и подтолкнул вперед, вынуждая отойти от стола.

- Вот он, - прошептал Джаред Дженсену на ухо и незаметно вдохнул запах волос парня. От Дженсена пахло шоколадом и кофе.

- Где? – Дженсен закрутил головой в попытках увидеть, кто же преследует Джареда.

Тот, продолжая держать Дженсена за плечи, уводил его дальше и дальше, чтобы Том не мог их увидеть. Джареду почему-то не хотелось показываться на глаза бывшему любовнику вместе с Дженсеном.

- Не смотри туда! Смотри на меня! Вот так, - Джаред повернул голову Дженсена к себе, обхватив его лицо ладонями. Кожа была теплая и нежная. – Веди себя так, будто мы разговариваем о чем-то очень интересном. Кивай головой, соглашайся и говори «да».

Дженсен улыбался и понимающе кивал, а Джаред чувствовал какое-то отчаянное веселье, внутри все дрожало от радости и счастья, и даже хмурое лицо Тома, который, наконец, увидел Джареда в толпе, не могло омрачить этот прекрасный вечер.

- Кажется, твой преследователь идет сюда, - сказал Дженсен, незаметно обернувшись.

- Черт! – не отдавая себя отчета в том, что он делает, Джаред обнял Дженсена за плечи и практически потащил сквозь толпу.

Дженсен немного сопротивлялся и смеялся:
- Что ты делаешь?

Но Джаред утаскивал его все дальше:
- Не волнуйся, я тебя провожу! Вот сюда, прямо!

- Но я его уже не вижу!

Джаред подбежал к двери в кабинет и приглашающе открыл ее:
- Иди сюда!

Дженсен растеряно улыбнулся:
- Я туда не пойду…

- А я пойду, пока!

Джаред забежал внутрь и закрыл за собой дверь.
Через мгновение кто-то постучал. Джаред распахнул ее, и Дженсен, стоящий на пороге, показывал кому-то пальцем на Джареда, и говорил «он здесь».

- Ах ты, хулиган! – Джаред схватил парня за руку и втащил в комнату. Тот смеялся и сиял.

Прислонившись к двери, Джаред смотрел на Дженсена. Тот что-то говорил, но Джаред не понимал смысл слов, он просто смотрел. Дженсен был такой красивый, такой близкий, казалось, что Джаред знал его всю жизнь. В голове почему-то билась мысль: «Как я раньше жил без него?».

Пытаясь сосредоточиться, Джаред помотал головой:
- Ну, мы в безопасности, наконец-то, - попытался пошутить он. Джаред старался не выглядеть сейчас озабоченным мудаком, чтобы не напугать Дженсена, но взгляд снова и снова возвращался к этим пухлым губам, к идеальному лицу, к длинным трепетным ресницам.

- Нам нечего выпить, - оглянулся вокруг Джаред.

Дженсен вдруг ласково улыбнулся:
- Я думаю, ты просто хотел остаться со мной наедине.

Джаред почувствовал, что краснеет и отвернулся, делая вид, что ищет выпивку, хотя знал, что в кабинете ее быть не может.
- Да, и это тоже, - выдавил он. Черт, неужели по нему так заметно, что он запал на Дженсена?

- Наверное, ему плохо, - задумчиво произнес Дженсен.

- Кому, Тому? Наверное, - рассеяно ответил Джаред, любуясь, как свет от лампы бросает причудливые отсветы на лицо Дженсена.

Они замолчали, смущенно глядя друг на друга и улыбаясь. Джаред мучительно думал, что бы такого сказать и не выглядеть при этом идиотом.

- Так ты учишься в театральном, как и Чад?

- Да…

- На сценариста?

- На актера.

Джаред взволнованно вытер руки о брюки.

- Будешь актером?

- Я уже актер, - загадочно произнес Дженсен, многозначительно поиграв бровями. – Это плохо?
Джаред рассмеялся.

- Ну… тебе не стыдно?

Теперь засмеялся Дженсен:
- Стыдно? Почему мне должно быть стыдно?

Джаред ответил, тщательно обдумывая каждое слово, что бы ненароком не обидеть Дженсена:
- Актеры неискренние. Ты можешь показывать эмоции, которых у тебя нет или которые ты придумываешь. Возможно, сейчас ты думаешь – «этот парень настоящий придурок, как мне от него избавиться?».

- Правда?

- Еще и официант, - продолжал Джаред, - заноза в заднице. Но ты хороший актер, ты этого не показываешь.

Дженсен рассмеялся и так посмотрел на Джареда, что того будто накрыло жаркой волной. Что-то было в этом взгляде – обещание, может быть…Надежда, нежность…



Чад стоял, облокотившись на перила, и напивался. Он ведь так и знал! Зачем он потащил Дженсена сюда? Хотя, какая разница, все равно бы Джаред увидел его, так пусть уж сразу, чем потом. Он видел этот голодный взгляд – так Джаред обычно смотрел на свою новую жертву. Но сегодня было в этом взгляде что-то еще. Надежда? Нежность?

Чад распахнул дверь в кабинет и, конечно, они были там. Вдвоем. Они даже не сразу поняли, что в комнату кто-то вошел – смотрели друг на друга и смеялись, и было понятно, что им больше никто не нужен. Наконец, они повернулись, и Чад увидел, как Джаред виновато улыбнулся.

- Привет, Чад!

- Я вас застукал!

- Заходи, - улыбнулся Дженсен и посмотрел на Джареда.

Чад понял, что ему нужно уходить. Здесь уже все понятно.
- Я вроде напился. Почему вы здесь?

Джаред смущенно почесал затылок, не сводя глаз с Дженсена.
- Джен защищал меня от одного психопата…

- Он опасно выглядел, - подхватил Дженсен.

Уже, значит, Джен. Чад поморщился. Хотя Джаред частенько уводил парней у него прямо из под носа, сейчас это неприятно задело.

- А ты? Чем занимался? – спросил Дженсен. Его глаза блестели, и он довольно улыбался.

- А я пил. Меня парни не преследуют, - Чад помахал стаканом с виски, который держал в руках.

- А у нас нечего выпить! – сказал Джаред.

- Держи, - Чад протянул ему бокал, но тот выскользнул и, упав на пол, разбился. – Черт!
Наступила неловкая пауза, а потом Дженсен вскочил и пробормотал:
- Я принесу еще.

С этими словами он выскользнул из комнаты, бросив на Джареда сияющий взгляд.

Чаду вдруг стало неловко, будто это он увел парня у своего лучшего друга.

- Я пойду, - тихо сказал он, - пойду.

- Почему? – удивленно спросил Джаред.

- Я пьян, и мне нехорошо.

- Не глупи, все только начинается! – Джаред понимал, что виноват, но пытался взбодрить друга.

- Для тебя, - ответил Чад, повернувшись, чтобы уйти.

Джаред встал и подошел к Чаду.
- Ты не можешь уйти. Ты мой почетный гость!

Чад обернулся, застывая в дверях.
- Сукин ты сын, Падалеки, - сказал он, печально качая головой.

- Почему ты так говоришь?

- На вечеринке полно парней! Стоило мне отлучиться, чтобы отлить, как ты тащишь Дженсена сюда и…

- Что? – перебил Джаред.

- Зачем ты разводишь Дженсена?

- Никто его не разводит, - раздраженно ответил Джаред. – А вот ты точно напился.

Чад улыбнулся и ткнулся головой Джареду в плечо. Тот обнял его.
- Вот что я тебе скажу, Джей. Дженсен мне чертовски нравится, может, он даже парень моей мечты. Но если он мешает нашей дружбе, то может катиться ко всем чертям!

Джаред вздохнул, ласково потрепав Чада по волосам.
- Я думаю так же.

Хотя Джаред думал совсем не так. Он был готов ради Дженсена на все. Даже на ссору с лучшим другом.
Чад развернулся и пошел к выходу. Возле входной двери его догнал Дженсен.
- Чад, ты куда?

- Домой, - Чад взял куртку и подошел к Дженсену.

- Уже? – удивился тот.

- Да, я напился.

- Я пойду с тобой.

Чад усмехнулся:
- Не беспокойся. Оставайся.

Джаред подошел к ним и, услышав последние слова Чада, спросил у Дженсена:
- Ты тоже уходишь?

Дженсен растеряно переводил взгляд с Джареда на Чада, видимо, не зная, какое решение принять.
- Мне рано вставать, - неуверенно начал он, но Джаред перебил: - Я могу отвезти тебя позже.
Чад резко повернулся и пошел к двери, бросив напоследок:
- Оставляю тебя в хороших руках.

Дверь за ним захлопнулась.
Дженсен смущенно поднял глаза на Джареда, теребя в руках стакан с виски.
- Что с ним? Он разозлился на нас?

- Нет. Он просто напился.

- Уверен? – спросил Дженсен, но Джаред не слушал. Он смотрел сквозь толпу, на лестницу, ведущую на второй этаж. На ступеньках сидел Том и смотрел прямо на него. В руках у Тома был стакан, из которого он периодически пил. Выглядел бывший любовник мрачно и печально.
- Похоже, ему не очень весело, - тихо сказал Дженсен, проследив за взглядом Джареда.
- Тебе ведь завтра рано вставать?
Дженсен вопросительно поднял брови.



Они поднимались по широкой лестнице с деревянными перилами. Площадка, где находилась дверь в квартиру Дженсена, была выложена черно-белой плиткой.

- Я сегодня очень много сделал для тебя, - смеялся Дженсен, который шел впереди.

- Может, это что-то значит?

- Конечно! Что-то очень мужественное! – Дженсен достал ключи.

- Ты молодец! Мой бывший парень сразу признал поражение.

Дженсен открыл дверь и зашел, Джаред вошел следом.

- Это моя квартира, - произнес Дженсен, включая свет. – Не вздумай смеяться!

- Почему я должен смеяться? – Джаред с интересом разглядывал маленькую однокомнатную квартирку, где повсюду лежали книги, одежда, диски и куча разных вещей. Несколько абажуров из рисовой бумаги, цветы в горшках. Выглядело это все мило и уютно.
- Ничего особенного, зато дешевая аренда, – Дженсен прошел на кухню.
Джаред увидел фигурки из глины, стоящие на тумбочке.

- Тебе нравятся клоуны? – он осторожно потрогал пальцем разноцветное тельце.

- Это не клоуны. Это мимы, - поправил Дженсен. – Панчо! У меня есть кот, - пояснил он.

- Ненавижу кошек, - Джаред стал рассматривать обстановку, медленно двигаясь по комнате. – Они такие же лживые, как и актеры.

- И это говорит владелец ресторана, - донеслось откуда-то.

Джаред разглядывал диван, заваленный разноцветными подушками, постеры на стенах. Сняв куртку, он спросил:
- Как ты это оплачиваешь? Родители помогают? Ты работаешь?

Дженсен вышел с кухни с черно-белым котом на руках.
- Он очень любопытный, да, Панчо? – сказал Дженсен, целуя кота в нос. – Я продаю оружие.

- Как интересно, - улыбнулся Джаред. Он чувствовал себя немного неловко и старался исправить это, поддерживая легкомысленный диалог. Джаред вдруг ясно понял, что сегодня ему ничего не обломится. Никакого секса. Не потому, что Дженсен его оттолкнет. Просто все было так мило, так… нежно. Как в гребаных мечтах. Джаред даже не представлял, что с ним такое случится. Увидел парня и влюбился. С первого взгляда. Черт, так не бывает. – Мне всегда было интересно, как живут продавцы оружия.

- Теперь ты знаешь, - ответил Дженсен.

Вдруг Джаред увидел небольшое панно, все заклеенное фотографиями. Он подошел ближе и замер. На всех фото был Дженсен, такой разный, такой красивый, такой смешной. На одной он закрывался рукой от фотографа и смеялся, на другой он лежал на кровати, а сзади его обнимал какой-то парень; было фото, видимо, с семьей, вот Дженсен с девушкой высунули языки и забавно корчат рожицы, фото под зонтом, с друзьями, вот Дженсен сидит в кафе и надувает пузырь из жвачки.
Джаред почувствовал, как от нежности перехватило горло. Хотелось остаться здесь навсегда, быть с этим замечательным человеком, расспросить его про историю каждой фотографии. Войти в его жизнь. Знать про него все до мелочей – какой он, когда проснется, что любит на ужин, какую музыку слушает, что ему снится.

- Мне нравится, - тихо сказал он самому себе.

***
- Как мне вам это объяснить? Вы не поймете. Даже я не понимаю. Он делал кофе, а я начал осматриваться. Вдруг у меня возникло это идиотское чувство, как у многих людей.

- Что ты почувствовал?

- Что я люблю его.


***
- Ты что-то сказал? – Дженсен вошел в комнату, неся поднос с чашками.

Джаред вздрогнул и улыбнулся.
- Я сказал, что мне у тебя нравится.

- А мне – у тебя, - Дженсен поставил поднос на маленький столик возле дивана. – Давай махнемся?

- Завтра с утра тебе там не понравится, – Джаред присел на краешек дивана. – Мне нравится обстановка. Здесь так уютно.

- И тепло, - добавил Дженсен, присаживаясь рядом и откидываясь на спинку дивана. Он был такой сексуальный, такой близкий, что Джаред отвел глаза, чтоб хотя бы немного успокоиться.

- Тепло? Ты считаешь, что мой дом холодный?

- Немножко.

- А я?

Дженсен хитро прищурился.
- Если ты ждешь, что я буду перечислять твои достоинства, то забудь.

Джаред посмотрел на него:
- Ты думаешь, что очень умный?

- Возможно, - тихо сказал Дженсен, и Джаред залюбовался блеском этих невозможных глаз.

- Мне не нужно, чтобы ты перечислял мои достоинства.

- Уверен, ты и сам их знаешь.

Джаред отхлебнул кофе и промолчал.

- Но ты бы хотел, чтобы я их увидел, да? – добавил Дженсен. Он так странно смотрел… Нет, это было не приглашение, нет. Не соблазнение. Он будто любовался Джаредом, наслаждался его близостью.

- Не буду спорить. Давай сделаем так – покажем свои недостатки, - улыбнулся Джаред.

- Отлично! – Дженсен выпрямился и расхохотался.



Они сидели и рисовали, каждый в отдельном блокноте. Дженсен непрерывно хохотал, а Джаред лишь загадочно улыбался.

- Надеюсь, ты будешь честным, - сказал он.

- Это точно ты, - ответил Дженсен, закрывая рукой рисунок.

Потом он протянул блокнот Джареду:
- Мой готов.

Джаред нетерпеливо схватил рисунок и изумленно уставился на лист:
- Черт!

Это был шарж, где человечек, похожий на Джареда, стоял возле мешков с деньгами и огромного автомобиля.

- Ты так меня видишь? – спросил он разочарованно.

Дженсен только рассмеялся, ласково глядя на него:
- Я зашел слишком далеко?

Расстроенный, Джаред протянул ему рисунок обратно:
- Подпиши его.

Дженсен расписался:
- Давай посмотрим меня.

Джаред дал ему свой блокнот. Дженсен посмотрел на рисунок и задумчиво покачал головой.
- Красиво… Это не карикатура…

Джаред никогда бы не смог нарисовать карикатуру на Дженсена.
- Сам видишь.

Дженсен пристально посмотрел на него:
- Ты прекрасно рисуешь.

- Могу продать! – поиграл бровями Джаред.

- Алчный, - улыбнулся Дженсен. – Сколько?

- Для тебя продам его за… - Джаред сделал вид, что обдумывает цену… - за поцелуй.

Дженсен опустил глаза, и тени от его длинных ресниц красиво легли на щеки. Он улыбнулся смущенно и промолчал.

Джаред неловко взъерошил свои волосы и прошептал:
- Эта улыбка убьет меня…

Дженсен долго смотрел на рисунок, а потом задумчиво сказал:
- Будет неправильно, если мы сделаем что-то сегодня.

- Почему? – упрямо спросил Джаред.

- Чад, помнишь? Твой лучший друг, - напомнил Дженсен.

- Ему не обязательно знать. Кстати, он бы сделал то же самое.

- Вижу, дружба для тебя многое значит, - тихо сказал Дженсен.

- Так и есть. Поэтому я и не сказал бы ему.

Дженсен покачал головой и снова опустил глаза.



«Некоторые люди говорят, что они были бы довольны нормальной продолжительностью жизни. Но «нормальная» – может означать разное, в зависимости от…». По телевизору шла какая-то жутко научная передача, Джаред сидел на диване и рассеянно слушал, разглядывая лежащего рядом Дженсена.

- На что ты смотришь? – вдруг спросил тот, открывая глаза. Джаред отвернулся, вновь переводя взгляд на экран.

- Я смотрю телевизор.

«…например, римляне жили всего двадцать пять лет», - продолжал вещать какой-то худощавый мужчина, - сегодня эта цифра утроилась, что означает…»

- Что он несет? – раздраженно спросил Джаред.

- Я уже это видел, - сказал Дженсен, повернув голову к экрану. Он лежал на подушке, положив ноги Джареду на колени. – Это о крионизации.

Джаред удивленно повернулся к нему:
- Крио…что?

- Когда тебя замораживают, ну и все такое, – он закрыл глаза, и Джаред немедленно уставился на его пухлые губы. – Как Уолта Диснея.

Джаред не выдержал и навалился сверху, делая вид, что щекочет Дженсена и дурачится, а на самом деле просто больше не мог смотреть и даже не дотронуться до сладкого и милого Дженсена. Тот смеялся и вырывался, а Джаред млел от удовольствия, стараясь незаметно хотя бы чуть-чуть прижаться к этому чудесному телу своим уже твердым членом.

Потом Джаред встал и выключил телевизор, где странного мужчину, рассказывающего про загадочную крионизацию, сменили «Охотники за привидениями».

- Ты уходишь? – сонно спросил Дженсен, который уже дремал на диване. Джареду же было не до сна. Он чувствовал прилив сил, будто наглотался энергетических коктейлей, внутри все дрожало от радости и непонятного счастья.

- Я поеду домой. Вот мой номер, - он положил бумажку на стол. – Но я позвоню завтра.

Дженсен потянулся и сел на диване.
- А зачем? – хитро спросил он.

Джаред онемел. Дурак, какой же он дурак! Навыдумывал себе неизвестно чего! Любовь! Идиот! Да у Дженсена, наверное, миллион таких вот джаредов. Он схватил куртку и стиснул зубы:
- Хорошо. Не буду звонить.

Стараясь не нагрубить от отчаяния и злости, он быстро пошел к выходу.

- Джаред! – донеслось вслед.

- Что? – Джаред замер, но не повернулся.

- Подойди. Я хочу рассказать тебе секрет, - тихо позвал Дженсен.

Джаред послушно приблизился, все еще вне себя от ярости.

- Ближе, - поманил Дженсен.

Джаред сел на корточки перед Дженсеном, не сводя глаз с красивого лица.

Дженсен вдруг подался вперед и легко коснулся губ Джареда. От этого мимолетного прикосновения всё закружилось перед глазами, и в груди будто разлили кипяток. Джаред потянулся было к Дженсену, чтобы еще почувствовать эти нежные, горячие губы, но тот отодвинулся и улыбнулся, ласково глядя на Джареда.


Джаред открыл дверь подъезда, глупо улыбаясь. Ему казалось, что еще немного, и он сможет взлететь. Внутри было пусто и легко, а каждый удар сердца будто выстукивал лишь один ритм: дженсен-дженсен-дженсен. Джаред шел к своему автомобилю, задумчиво теребя ключи в руках, как вдруг увидел стоящий неподалеку автомобиль Тома.

«Что за черт!» – подумал Джаред, и будто в ответ ему посигналили фарами. Автомобиль медленно подъехал, и Том загадочно улыбнулся ему с переднего сиденья.

- Привет, дорогой.

Он был все в том же белом одеянии, и с тенями под глазами напоминал привидение. Джаред ошеломленно смотрел на него. Том, что, следил за ним?

- Ты следил за мной? – раздраженно начал он, но Том перебил:
- Конечно, нет. Но мне казалось, что мы встречались.

- Да. Вот именно, что – встречались. Раньше.

Том не обратил внимания на откровенную грубость:
- Как блондинчик?

- Хорошо. А что? – Джаред старался разговаривать спокойно, едва сдерживаясь от гнева.

- По твоему лицу видно, что ты с ним не переспал, – Том ухмыльнулся, облизнув губы. – Дай угадаю – ты не спал с ним, но ты не против.

- Да, - ответил Джаред, опираясь спиной о свой автомобиль.

- На это у тебя полно времени, да? И держу пари, ты встречаешься с ним завтра.

- Молодец! – Джаред закивал. Ему стало интересно, чего добивается Том. Нарывается на грубость? Надеется все вернуть? Ему стало даже жаль парня, видимо, тот запал на него гораздо больше, чем Джареду казалось.

- Я тоже развлекся на вечеринке. Нашел кое-кого. Но у него не встал, так что… Я все еще хочу, - Том многозначительно приподнял брови, призывно глядя Джареду в глаза.

- И? – Джаред сделал вид, что не понимает намеков.

- Ну, пока ты еще не встретился со своим мистером Вселенная, мы могли бы хорошо провести время.

Джаред выпрямился.

- Спасибо. Предпочитаю поехать домой и поспать.

- Перестань, Джаред. У тебя день рождения, - Том облизнул губы и погладил себя между ног.

Джаред колебался. У него все еще стоял после вечера, проведенного в компании умопомрачительного парня. А ведь он даже не поцеловал Дженсена, так, лишь легкое прикосновение губ. Джаред задумчиво посмотрел в сторону дома, откуда только что вышел. Он раздумывал. С одной стороны – почему бы и не поехать с Томом, тот уж точно оставит его удовлетворенным, но с другой – он чувствовал, что как бы не имеет права, ведь Дженсен… А что Дженсен? Он никуда не денется, а сейчас Джареду просто необходимо засунуть свой член в чей-нибудь горячий рот.

- В чем дело, Джей? Ты боишься? – Том рассмеялся.

Вот этого Джаред уж точно не смог вытерпеть. Он презрительно хмыкнул и, обойдя машину, сел рядом с Томом. Тот ласково улыбнулся и резко рванул с места. «The Cranberries» надрывались, выкрикивая из колонок свое бесконечное «Зомби, зомби», а Том мчался по пустынным улицам. Джаред прикрыл глаза, вспоминая прошлую ночь. Дженсен. Это единственное, что казалось важным сейчас.
Том молчал, лишь иногда бросая внимательные взгляды на Джареда. Потом он достал из кармана салфетку и протянул ее Джареду. Там лежало несколько желтых капсул.

- Не хочешь?

- Нет, спасибо, - Джаред отвернулся и стал смотреть в окно.

- Конечно, строй из себя мальчика, - презрительно улыбнувшись, Том проглотил несколько.

- Для того, чтобы развлечься, мне это не нужно, - бросил ему Джаред.

- Понимаю, - задумчиво кивнул Том, глядя на дорогу и сжимая руками руль.

- Это плохая идея – глотать колеса за рулем, - сказал Джаред.

- Отстань.

- Ладно, делай, что хочешь, - Джаред раздраженно отвернулся.

Том помолчал некоторое время, а потом задал странный вопрос:
- Что для тебя счастье, Джаред?

Тот вздрогнул. В груди разлился неприятный холодок:
- Что?

Том продолжал:
- Для меня счастье – быть с тобой. А для тебя?

Джаред устало откинулся на спинку кресла. Он уже жалел, что поехал с этим сумасшедшим.
- Сейчас я не могу поддерживать серьезные разговоры.

- Ты думаешь о чем-то другом, да? – в голосе Тома вдруг прорезались отчаянные ноты.

- Возможно, - бросил сквозь зубы Джаред, всем своим видом намекая на прекращение этого затянувшегося странного разговора.

Джаред закрыл глаза. Может, Том подумает, что он уснул, и оставит его, наконец, в покое. Но его мечтам не суждено было сбыться. Том продолжал:
- Меня беспокоит только одно.

- Что именно? – пробормотал Джаред.

- Что ты обо мне ничего не знаешь. Кроме того, что меня зовут Том и что я хорошо трахаюсь.

- Это самое главное, - перебил Джаред.

- Ты не знаешь моего адреса и телефона, - Том, казалось, не слушал, что говорит ему Джаред.
- Надо с чего-то начинать. Сейчас я увижу твой дом.

Том загадочно улыбнулся, глядя перед собой:
- Он недалеко.

Дорога начала круто поворачивать влево, и Том почему-то прибавил газ.

- Ответь мне - ты веришь в Бога?

Джаред промолчал, удивленно посмотрев на Тома, а тот смотрел ему в глаза и совершенно не следил за дорогой. Машина неслась, как сумасшедшая, визжа тормозами на поворотах. А потом перед ними возникла ограда, закрывающая обрыв, и Том направил автомобиль прямо туда, в бездну. Слишком поздно сообразив, Джаред попытался оттолкнуть Тома и схватить руль, но тот вцепился в него и нажал педаль газа до предела. А потом Джаред почувствовал страшную боль, будто его разорвали на части, и все провалилось в темноту.


***
Парк был весь пронизан солнцем, повсюду бегали дети, деревья успокаивающе шумели. Джаред, улыбаясь, шел навстречу Дженсену, который, увидев его, сразу поднялся со скамейки. Он был такой счастливый и радостный, такой красивый, что у Джареда защемило сердце.

- Привет, - он обнял Дженсена, крепко прижимая к себе и вдыхая его запах.

- Привет, - прошептал Дженсен, доверчиво прижимаясь всем телом.

- Ты нормально вчера добрался?

- Да, - рассмеялся Джаред, нежно гладя Дженсена по щеке. – Не поверишь, мне приснился кошмар…

- Будто мы никогда не встретились больше? – улыбнулся Дженсен.

- Почти… будто я вышел от тебя и сел в машину к Тому, ну, тому парню, от которого ты меня спас. И мы едем все быстрее и быстрее и вот врезаемся в ограду и падаем.

- Ужасно, - нахмурился Дженсен, прикусывая нижнюю губу, и Джаред тут же провел по ней пальцем.

- Да. Но самое ужасное, оказалось, что мое лицо полностью изуродовано. Как у Призрака Оперы. Я не мог проснуться. Я был чудовищем!

Дженсен посмотрел на него и нежно погладил по щеке:
- Ты и так чудовище, - прошептал он.

Умирая от счастья, Джаред прошептал в ответ:
- Да?

- Да, - кивнул Дженсен. – И я тоже. Смотри! – он скорчил забавную рожицу.

Джаред рассмеялся.
- Как дома? Кто-нибудь остался? – спросил Дженсен.

Джаред непонимающе посмотрел на него:
- Где?

Дженсен удивленно приподнял брови:
- В квартире! У тебя была вечеринка, помнишь?

Джаред изумленно спросил:
- Вечеринка?

А потом он проснулся.


***
- Ненавижу сны.
- Конечно, если они плохие. Но в твоем ведь парк, солнце, дети, и ты с человеком, который тебя любит.
- Именно поэтому и ненавижу. Потом ты просыпаешься и хочешь умереть. Сначала у меня даже не было сил осознать. Я три недели пролежал в коме.
- Тебе повезло. Ты мог погибнуть, как Том.
- И что? Лучше бы я погиб! Вы видели его тело? Я нет.
- Ты думаешь, что он жив?
Парень, сидевший на полу возле стены, помолчал, а потом ответил:
- Я, как и вы. Верю в то, что вижу.
Маска равнодушно взирала на доктора.
- Пожалуйста, покажи мне свое лицо.
Парень вздрогнул и сжался в комок:
- Зачем?
Мужчина сел рядом с ним на пол:
- Послушай. Это правда, что ты попал в аварию. Ты был искалечен, но все прошло!
Парень отчаянно замотал головой.
- Сними это! Врачи уже вылечили тебя!
- Они ни хрена не понимают! – закричал парень.


***
- В аварии вы потеряли не только кожу и часть мышц. Удар был такой сильный, что вызвал множественные повреждения черепа, - врач водил указкой по рентгеновским снимкам головы. – Мы укрепили костную структуру металлическими спицами. На это мы нарастили мышцы, которые еще можно восстановить.

- Прекрасно, - перебил Джаред. – Но все это я знаю.

Он неприязненно оглядел консилиум из четырех врачей, которые сидели вокруг стола и с умным видом втирали ему про то, как много они для него сделали. Так какого хрена он каждое утро видит в зеркале монстра? Какого хрена так больно?

- Это мне обещали уже сто пятьдесят раз! Но вы никогда не говорите мне, когда будете оперировать! Я жду уже два месяца!

Доктор сжал указку:
- Мы уже оперировали три раза…

- Я бы не назвал это операцией! – закричал Джаред. – Я бы назвал это… - он замолчал, пытаясь взять себя в руки. – Не знаю, как у вас там это называется…

- Да, симметрия не идеальна, - согласился доктор, отходя от планшета со снимками и садясь за стол. Остальные молчали. – Но то, что мы сделали с вашим лицом, это, если можно так выразиться, ювелирная работа.

Другой доктор добавил:
- Мы не можем работать с кожей, которая вся в шрамах.

Джаред нетерпеливо перебил:
- Нет, нет, должен быть какой-то выход!

- Какой? – удивленно спросил второй доктор.

Джаред изумленно уставился на него:
- Какой? Вы ведь врачи, верно? Трансплантация, да что угодно!

- Есть проблема с фиброзом, если мы будем снова оперировать, - начал объяснять врач. – Можно нанести еще больший ущерб. Нам нужна микроскопическая точность, а сегодня это невозможно.
Но Джаред не терял надежды:
- Давайте подумаем. Я не идиот! Сегодня люди делают грудь, делают имплантацию волос, даже меняют цвет кожи! И вы хотите сказать, что в 21 веке вы не в состоянии сделать простую операцию? Сделали мне это дерьмо!

- Все не так просто, Джаред, - начал врач, тот, что водил указкой по снимкам.

- Не отвлекай меня! – закричал на него Джаред, чувствуя, как внутри все кипит от ненависти к этим надутым профессоришкам. Он вскочил и смел рукой со стола снимки своего лица. – Прекратите обращаться со мной, как с ребенком! Я не просто пациент, - он начал расхаживать по просторному кабинету, пытаясь успокоиться. – И это не больница для нищих. Я заплачу любую сумму. Вы главный, профессор, - Джаред обратился к доктору с указкой. – Говорят, что вы лучший в своей области. Придумайте что-нибудь, экспериментируйте на мне!

Доктор мрачно посмотрел на него:
- Я видел пациентов, которые потеряли все свои черты лица. Которые даже говорить не могли! Вы хотя бы можете смотреть на себя собственными глазами.

Джаред развел руками:
- Что в этом хорошего? Каждый раз, когда я смотрю в зеркало, мне хочется умереть.

Доктор возразил:
- Ваш случай не так серьезен! Научитесь жить с этим.

- А кто будет жить со мной? – выкрикнул Джаред. – Объясните это людям на улице! Объясните им, что лицо не важно, что красота внутри.

Доктор устало потер виски и кивнул своему коллеге. Тот достал что-то из ящика стола. Это оказалась металлическая коробка.

- Мы бы хотели вам кое-что показать, - сказал доктор, открывая крышку. Джаред подошел ближе.

- Что это?

- Лицевой протез. Мы используем его только в экстремальных случаях отказа.

Дрожащими руками Джаред достал… маску из тонкой кожи. Маску, черт возьми, на черной ленте. Как в детских гребаных утренниках.

- Это все, что мы можем предложить.

- Это дерьмо! – закричал он, ничего не соображая от гнева и ярости, и швырнул мерзкий эрзац на пол. – Мне нужно лицо, а не чертова маска!

Доктор поджал губы, отворачиваясь:
- Я не творю чудеса.


***
- Вот так и сказал этот ублюдок: «Я не творю чудеса».
- Но, в конце концов, они сделали это.
- Что?
- Сотворили чудо.
- Это только кажется.
- Кажется? Либо так, либо нет. Они сделали это или нет? – мужчина внимательно смотрел на парня, дожидаясь ответа.
Тот отвернулся.
- Я устал. Вам пора идти.
Вздохнув, мужчина встал.
- Я вернусь во вторник. Тебе что-нибудь нужно?
- Нет, - бросил парень.
- Хорошо, увидимся во вторник.

Мужчина взял портфель, и тут парень быстро проговорил:
- Блокнот и карандаш. Только им не говорите. Я не хочу ни чем им быть обязан.

Доктор поставил портфель на тумбочку, достал оттуда блокнот в черной обложке и карандаш с ластиком на конце. Положив все это на стул, он молча вышел. Охранник, закрывая дверь, пристально посмотрел на парня сквозь решетчатое окошко. Парень метнул в ответ злобный взгляд.
Он не двигался некоторое время, а потом взял блокнот и начал рисовать. Он пытался воскресить в памяти тот прекрасный образ, который неуловимо ускользал, но он ловил его и пытался запечатлеть на бумаге. Дженсен. Он был такой красивый в тот день. В костюме мима. С белой маской грима на лице. С покорно опущенными ресницами. Идеальный. Совершенный. Такой далекий и недосягаемый.



***
На улице было пасмурно и дождливо. Джаред сквозь запотевшие стекла автомобиля наблюдал, как Дженсен в костюме мима идет сквозь толпу, опустив глаза. Белая маска словно светилась на его лице. Джаред направил автомобиль следом, не сводя глаз с фигуры, ловко двигающейся в толпе. Дженсен вошел в парк, сложил на скамейку свои вещи и, расстелив небольшой платок на земле, застыл, воздев руки к небу. Он был в белой шапочке, клетчатой накидке и белых перчатках. Джаред остановился неподалеку и через приоткрытое окно наблюдал, как Дженсен иногда менял позу и снова замирал. Проходящие мимо люди с интересом поглядывали на живую статую, изредка бросая монетки на платок. Джаред не мог оторвать взгляд от Дженсена.
Наверное, опять какое-то задание по институту.

Джаред, наконец, решился. Он вышел из автомобиля и подошел к скамейке, на которой застыла самая красивая статуя в мире. Он бросил монетку, и статуя поменяла позу. Джаред смотрел и смотрел, словно впитывая в себя эту красоту, это совершенство, чувствуя, как сердце разрывается от любви и от тоски.
Начинался дождь, люди раскрывали зонты и уходили из парка. Джаред ничего не видел вокруг, кроме Дженсена. Тот молчал и стоял, выставив ладони перед собой и опустив глаза. Будто хотел отгородиться от монстра. От чудовища. Так они и стояли, а дождь смывал белую маску с лица Дженсена, открывая миру его безупречную красоту. Джаред был мокрый насквозь, но он не двигался, зачарованно смотрел на Дженсена. Наконец, тот будто ожил и спрыгнул со скамейки, начиная собирать свои вещи и по-прежнему не говоря ни слова.

Джаред проглотил комок в горле и произнес:
- Я так сильно изменился? Я тебя сразу узнал…

Дженсен вздрогнул и повернулся. И Джаред увидел, как он улыбается. Через силу. Пытаясь казаться радостным. Джареду показалось, что сердце сейчас разорвется.

- Как ты? – идеальные губы Дженсена растянулись в искусственной улыбке.

- А как ты? Ты играешь роль, но я не знаю, какую. Твои губы улыбаются. А в глазах что-то страшное.

- Что? – тихо спросил Дженсен, избегая встречаться с Джаредом взглядом.

- Ты очень хороший актер, Джен.

Дженсен вдруг нахмурился:
- Я спросил тебя, как ты? Ты не ответил, – он отвернулся и стал складывать вещи в сумку. А дождь все хлестал, заливая все вокруг.

- Как я? – Джаред почти кричал. – Я устал. Устал ждать, когда ты позвонишь и хотя бы скажешь слова жалости. Типа «эй, Джаред, тебе не повезло».

- Я был занят! – закричал Дженсен.

- Что? – Джаред ошеломленно смотрел на него.

Дженсен виновато опустил глаза и тихо сказал:
- Я боялся, что тебе будет неудобно, если я позвоню.

Джаред помолчал, а потом ответил:
- Нет. Ты боялся, что это тебе будет неудобно. Боялся, что не сможешь посмотреть мне в глаза, как сейчас.

Дженсен поднял глаза, полные отчаянной решимости, и подошел ближе. Он погладил Джареда по щеке:
- Это неправда.

Джаред положил свою руку поверх руки Дженсена, прижимаясь щекой к прохладной коже и замирая от счастья. Он хотел, чтобы это мгновение длилось вечно. Джаред закрыл глаза и прошептал:
- Я так мечтал об этом.

- О чем?

Джаред поцеловал его ладонь:
- О моменте нашей встречи. Во сне все было именно так. Парк, – он огляделся. – Однако все было по-другому.

- Как по-другому? – Дженсен не сводил с него глаз.

Джаред протянул свою ладонь, подставляя ее под капли воды:
- В моем сне не было дождя.

Дженсен отодвинулся.
- Мне надо идти, Джей.

Джаред торопливо спросил:
- Что ты делаешь завтра вечером?

- Учусь.

- Завтра пятница, мы можем встретиться и…

- У меня много дел, - Дженсен опять отводил глаза, перекинув сумку через плечо.

Джаред сжал губы и повернулся, чтобы уйти:
- Хорошо, пока.

Он двинулся к машине, пытаясь сдержать себя, чтобы не броситься прямо здесь и сейчас на колени перед Дженсеном и не начать умолять его не быть таким холодным, таким далеким.
Чудовище. Он монстр. Он больше никому не нужен, он урод. Урод. Такое совершенство, как Дженсен, больше никогда не посмотрит на него. Но что делать, если он не может без Дженсена? Не может дышать, спасть, есть. Не может существовать без него? Что делать?

- Джаред! – донеслось ему в спину.

Джаред остановился, и надежда снова вспыхнула внутри.
Он обернулся.

- Мы встретимся, если ты хочешь! – Дженсен по-прежнему стоял возле скамейки, мокрый и грустный. И такой красивый.

- Если ты хочешь, - ответил Джаред.

Дженсен кивнул и повернулся. Он уходил в глубину аллеи, а Джаред смотрел ему вслед и не понимал – капли воды или слезы текут сейчас у него по щекам. Наверное, это просто дождь. Теплый дождь.


***
«Как только появляется малейшая возможность смерти, в дело вступает команда стабилизации и транспортировки. В момент официального объявления клиента умершим его помещают в специальную капсулу, и транспортники отбывают. В США, в штате Аризона есть зал, где команда специалистов подготавливает тела к окончательной заморозке. В числе прочих мер – замены крови раствором, сохраняющем органы. И, наконец, клиента помещают в капсулу, где он будет оставаться до тех пор, пока медики не смогут оживить его.
Голос диктора: Честно говоря, мне пришлось все переосмыслить. Тяжело принять такую идею. Как нам стоит такое рассматривать?
Гость: Без сомнения, мы имеем дело с огромным открытием. С новым вызовом гуманности. Понятно, что первой реакцией будет отказ. Теперь у нас есть средства, чтобы сделать это. Есть технологии. Но, помимо прочего, мы морально созрели, чтобы понять, что значит этот новый шаг для человеческой эволюции. Мы смотрим в будущее. Надо положить конец определенным бесполезным табу.
Голос диктора: Спасибо, что пришли к нам и спасибо нашим зрителям».

Джаред стоял в ванной и, рассеянно слушая эту чушь, разглядывал свое отражение. Как раньше. Только теперь вместо надменного красавца зеркало отражало лицо, все покрытое шрамами. Урод! Джаред ударил кулаком по зеркалу, оно дрогнуло, но не разбилось. Он зашел в спальню и взял с тумбочки ненавистную маску. Сволочи! Он отбросил ее на кровать, но, подумав, поднял и одел. Подошел к комоду, чтобы взять ключи от автомобиля. Джаред выдвинул ящик, и на глаза ему попался рисунок, который вечность назад нарисовал Дженсен. Казалось, все это было во сне – счастье, уютный вечер на диване и самый красивый, самый желанный человек на свете рядом. В отчаянии Джаред смял листок в руке и отшвырнул прочь. Выключив телевизор, он поймал свое отражение в черном потухшем экране. Урод с маской на лице.

В клубе царил полумрак, грохотала музыка, и на Джареда никто не обращал внимания. Он пробрался сквозь толпу к барной стойке. Они стояли рядом и смеялись. Чад и Дженсен. Дженсен был одет в белую футболку, которая светилась в ультрафиолете и красиво облегала его идеальные формы. Джаред подошел. Они изумленно уставились на него и молчали. Потом Чад поздоровался:
- Привет.

- Привет, - эхом повторил Дженсен. Он был настолько красив, что Джаред избегал смотреть на него. Будто на солнце – чтобы не обжечь глаза.

- Что это на тебе? – спросил Чад, кивая на маску.

Джаред замялся:
- Дерьмо, верно? Но… мне сказали носить ее, чтобы не попала инфекция.

Чад хлопнул его по плечу, а Дженсен испуганно жался к Чаду:
- Ну, парень, что делал сегодня?

Джаред нахмурился, заставляя себя не смотреть, как разглядывает его Дженсен. Будто уродца в заспиртованной банке.
- Целый день ругался с врачами.

Чад одобрительно хмыкнул:
- Тебе надо чаще гулять!

Джаред кивнул на стойку:
- Что ты пьешь?

- Ром, - ответил Чад, повернувшись, чтобы позвать бармена. – Ром с колой будешь?

Джаред кивнул. Дженсен вдруг оттолкнулся от стойки и сказал:
- Мне надо в туалет.

Чад и Джаред переглянулись и проводили его взглядом.
- Сними это, - сказал Чад.

- Почему?

- Ты что, не понимаешь? Ты не сможешь спрятать свое лицо!

Джаред начал закипать:
- Я же сказал, что это от инфекции. Если ты стыдишься меня, то просто уйди. Я не просил тебя приходить!

Чад помолчал, а потом произнес:
- Дженсен просил меня прийти.

Джареду показалось, что он ослышался:
- Что?

Чад опустил глаза:
- Он не хотел быть с тобой наедине. Ему сейчас тяжело…

- Это мне сейчас тяжело! – Джаред почти кричал.

- Поговори с психологом, а не со мной. И не вываливай все это на человека, которого видел один раз.
Джареда будто водой окатили. Да, Чад прав. Он видел Дженсена всего один раз. А потом эта авария… Один раз, но почему кажется, что он знал Дженсена вечность?

- Это он так сказал?

Чад молчал.

- Это он так сказал? – снова повторил Джаред. Когда Чад не ответил, он развернулся и пошел к выходу. Джаред вдруг понял, ясно и отчетливо, что все его жалкие попытки быть нормальным, вести себя как прежде, проваливаются, одна за другой. Дженсена ему не вернуть. Жизнь не сказка «Красавица и чудовище». И он не превратится в принца, даже если его полюбит прекрасный Дженсен. Джаред сорвал маску и бросил ее куда-то в толпу, и тут же чей-то тяжелый ботинок наступил на нее, сминая.
Но уйти сейчас он не мог. Хотя бы издали посмотреть на свою мечту. Джаред решил остаться и незаметно вернулся обратно, подойдя к бару с другой стороны.

- Виски с колой, - бросил он бармену.

Тот, не поднимая глаз и продолжая смешивать коктейли, переспросил:
- Какой виски?

- Почему ты не смотришь мне в лицо, сукин сын?

Бармен поднял глаза. На его лице не отразилось ни одной эмоции. Он какое-то мгновение смотрел на Джареда, и тот резко остыл. Стало все равно.

- Виски с колой, - спокойнее повторил он.

Бармен немедленно поставил перед ним напиток, и Джаред облокотился на стойку и поискал глазами Дженсена. Тот стоял рядом с Чадом.

Джаред обернулся к бармену и положил банкноту на стойку.
- Повтори.

- Этот бесплатно, - ответил тот.

- Почему это?

- Просто так, - отозвался бармен.

Джаред ухмыльнулся и выпил еще. А потом он видел перед собой только Дженсена, как тот двигался в танце рядом с Чадом, смеялся, и Джаред чувствовал, что больше так продолжаться не может. Он вернется домой и выпьет таблетки. Чтобы уснуть навсегда. Чтобы видеть сны о том, как он мог быть счастлив с этим человеком. Жить было слишком больно. Это решение было таким правильным, таким освобождающим, что Джаред даже рассмеялся. Надо было сразу покончить со всем, а не мучить себя. Бармен что-то говорил, наливая очередную порцию, а Джаред смеялся ему в ответ, а внутри все сжималось от отчаяния и боли.

Диджей включил «Зомби», и толпа на танцполе радостно завопила, подняв руки вверх. Джаред вышел на середину зала, ощущая, что именно он сейчас и есть этот зомби. Снаружи – живой, а внутри – мертвый. Он задергался в такт музыке, чувствуя, что стальные тиски, сжимающие сердце, немного ослабили хватку.
Потом он увидел маску, которая валялась на полу. Он поднял ее и одел задом наперед. Теперь у него было два лица – одно идеальное, а другое безобразное. Вот так. Вот так правильно.
Его долго рвало в туалете, какие-то парни ржали: «Чувак, у тебя что-то с лицом».
А Джаред, умываясь, видел сквозь туман свое прежнее отражение в зеркале. Свое прежнее идеально красивое лицо. Пропуск в счастье. И он потерял его.

Немного придя в себя, он вышел из туалета и увидел, что Дженсен одиноко сидит возле барной стойки. Джаред незаметно подошел ближе и погладил его по плечу.
- Привет.

- Привет, - Дженсен посмотрел ему в глаза, и Джареду показалось, что во взгляде Дженсена промелькнуло отчаяние. Наверное, просто показалось.

- Ты где был? – спросил Дженсен.

- Здесь, - Джаред пытался казаться веселым.

- Чад пошел тебя искать.

- А я искал тебя.

- Зачем? – Дженсен теребил в руках полупустой стакан. Было видно, что он нервничает.

- Просто так. Чтобы… чтобы купить тебе выпить. Хочешь выпить?

- Нет, спасибо, - Дженсен отвернулся от него.

Джареду хотелось кричать от боли, хотелось рыдать, схватить Дженсена и прижать к себе, сказать ему, как сильно он его любит. Но вместо этого он кривлялся, как шут, чтобы не разрыдаться прямо здесь.

- Не похоже, что у меня много работы, да? У меня проблема. Меня преследует парень, – он говорил то же самое, что и тогда, у себя на дне рождения. Зачем он это делал, Джаред не понимал. Может, чтобы хотя бы ненадолго вернуться туда, в счастье? Дженсен обхватил руками голову.
Джаред повторял давно сказанное, и это сейчас выглядело как жалкий шутовской спектакль. Такая же фальшивка, как и маска. Вместо лица маска. Вместо жизни – смерть. Вместо счастья – бесконечный ад.

И Джаред говорил и говорил, пока Дженсен не оборвал его:
- Хватит! – крикнул он и гневно посмотрел на Джареда. Тот устало опустился на стул.

Подошедший Чад удивленно посмотрел на Джареда:
- Ты где был, черт побери?

- Здесь.

Дженсен встал со стула.
- Я ухожу. Я устал. Оставайтесь, если хотите.

Конечно, они не остались и пошли провожать его домой. Они шли молча, а Дженсен чуть выбивался вперед, засунув руки в карманы. Джаред постоянно смотрел на него, но тот ни разу не повернул головы. Вдруг он остановился.
- Здесь я вас покину.

Чад заспорил:
- Я провожу тебя.

- Нет. Я живу недалеко.

- Но Дженсен, у меня есть мотоцикл, хочешь, я довезу тебя?

- Чад, не надо.

Джареду надоело это слушать.
- Чад, отстань от него. Он хочет идти один.

- А ты замолчи! – Чад начал заводиться. – Ты пьян!

- Не стоит злиться из-за пустяков, - Дженсен успокаивающе похлопал Чада по плечу. – Мне пора.
Он поцеловал Чада в щеку и подошел к Джареду. Тот смотрел на него, стараясь запомнить каждую черточку его лица, каждую линию совершенного тела.

- Пока, Джей, – Дженсен потянулся, чтобы прикоснуться губами к щеке Джареда, но тот отшатнулся. Он отчетливо понял, что если Дженсен сейчас прикоснется к нему, то он не выдержит и схватит его, и будет целовать, пока не умрет.

- Не целуй меня. Ты можешь отравиться моим дыханием, - попытался пошутить он.

Дженсен не улыбнулся и нерешительно сказал:
- Мы скоро встретимся…

- Конечно, - улыбнулся Джаред.
«Конечно, малыш, - подумал он с нежностью и тоской. – Скоро. Ты очень хороший актер». Дженсен повернулся и быстро зашагал прочь.

Джаред решительно направился в сторону дома. Чад тащился за ним, постоянно оглядываясь в том направлении, куда ушел Дженсен. Вдруг он остановился:
- Мне надо идти.

- Ты куда? – удивленно спросил Джаред.

- Я оставил там свой мотоцикл.

- Я пойду с тобой!

- Нет, зачем, - Чад медленно пятился назад. – Ты почти дома. Пока!

- Чад, подожди…

- Ну что еще?

Джаред замялся. Он понимал, что Чад сейчас пойдет за Дженсеном, и, возможно, догонит его. И, может, они поднимутся в квартиру Дженсена, и Чад обнимет его, разденет и будет ласкать и целовать. Ему можно. Джаред вспомнил свои слова «каждый хотел бы иметь лицо, как у тебя», которые он сказал Чаду когда-то. Сказал покровительственно, понимая, что Чад далеко не красавец. И вот теперь Джаред отдал бы все, чтобы стать таким, как Чад. Нормальным. Не совершенным. А просто – с обычным лицом.

- Ничего… просто…

- Джей, поговорим завтра.

- Завтра я захочу сдохнуть.

- Не захочешь. Тебе просто надо отдохнуть, – Чад развернулся и побежал.

Джаред снова окликнул его:
- Чад!

Тот повернулся.

- Ты мой лучший друг…

Чад промолчал и развернулся, уходя. Вскоре он исчез из вида.

- Сукин сын, - прошептал Джаред. Он медленно брел, стараясь не думать ни о чем, иначе мысли просто разорвут его на части. Но перед глазами так и стояло: вот Чад догоняет Дженсена, тот улыбается ему, и они, обнявшись, поднимаются к Дженсену.

Джаред застыл. Нет! Этому не бывать! Он развернулся и побежал туда, куда недавно ушли Дженсен и Чад. Он бежал по ночным пустынным улицам, и сердце громко билось в груди, и этот стук эхом разносился по ночной тишине. Он бежал и бежал, но ни Чада, ни Дженсена не было видно. Легкие разрывались от боли, и Джаред сел прямо на холодный камень мостовой, прислонившись к фонарному столбу и зажав маску в руке. Голова закружилась, и он упал лицом вниз. Последнее, что он запомнил, перед тем, как провалиться в беспамятство – равнодушный лик маски, пустые глазницы которой холодно взирали на него.


***
Открой глаза… Открой глаза…

Джаред пришел в себя от того, что кто-то легонько тряс его за плечо и шептал. Он повернулся и будто сквозь туманную дымку увидел… Тома. Джаред в ужасе попятился, но фигура вдруг превратилась в Дженсена, который с беспокойством смотрел на него.
- Джей, это я!
- Дженсен? – Джаред изумленно смотрел на прекрасное видение.
- Прости меня, - прошептал Дженсен и, приблизившись, начал целовать Джареда. Он нежно прикасался своими горячими губами, и Джаред боялся поверить, что это не сон. Что вот сейчас он проснется и снова окажется один в своей огромной квартире. И ему снова захочется умереть.
- Я люблю тебя, - шептал Дженсен и прижимался еще крепче. Он потянул Джареда за руку. – Пошли? Что случилось, Джей?
Джаред потрясенно молчал.
- Поверить не могу, что это происходит на самом деле, - наконец, выдохнул он. – Где Чад?
Дженсен гладил его по лицу, и Джаред с наслаждением впитывал эти оживляющие ласки.
- Не знаю. Он ведь пошел с тобой?
- Да… конечно.
А потом они шли по залитому солнцем парку. И все было, как в том сне. Дженсен любит его. Он рядом. И пусть лицо у Джареда в шрамах. Главное – Дженсен рядом. Джаред верил и не верил в это чудо. Он остановился. Дженсен улыбнулся ему, вопросительно подняв брови. Джаред взял его лицо в ладони и залюбовался совершенными линиями, поглаживал большими пальцами скулы, ресницы, губы, а Дженсен закрыл глаза и чаще задышал. Потом Джаред целовал его, так, как и хотел – долго, медленно и нежно. И Дженсен был только его. Весь.


***
Почти весь блокнот был изрисован портретами красивого парня. В разных ракурсах.
Доктор сидел за столом, а Джаред - на стуле. Впервые не на полу.
- Ты с пользой провел это время, – доктор листал блокнот, с интересом разглядывая профессионально выполненные рисунки.

- Очень красивый мальчик. Это Дженсен?

Джаред не ответил. Он встал и подошел к окну, убранному решетками. Теперь они беседовали не в камере Джареда, а в кабинете для психотерапии. За окном на лужайке прогуливались больные. Пациенты психиатрической тюремной клиники.

- Сколько я еще здесь пробуду? Даже в моих худших кошмарах не было такого места.

Доктор отложил блокнот и посмотрел на него:
- Это психиатрическая тюрьма. Ни больше, ни меньше.

- Я не должен быть здесь! – Джаред взволнованно начал ходить по комнате.
- Тебя обвиняют в убийстве.
- Я даже не знаю, что я сделал, – Джаред подошел к решетчатой двери и провел рукой по прутьям.
- Расскажи мне что-нибудь, - мужчина за столом поправил очки. – Имя Элли для тебя что-нибудь значит?
- Элли? – переспросил Джаред удивленно.
- Знаешь девушку с таким именем?
- Нет. Почему вы спрашиваете?
- Вчера ночью ты без конца его повторял.
- Наверное, я спал.
- Что тебе снилось?
- Не помню, - начал раздражаться Джаред.
- Это может быть важным, - настаивал доктор.
- Почему это может быть важным?
- Послушай, - мужчина повернулся к нему. – Я могу доказать, что ты не понимал, что делаешь! Но сначала я должен найти всему этому какое-то объяснение.
Джаред нетерпеливо дернулся:
- Я же сказал вам вчера, что этому нет объяснения.
Доктор кивнул.
- Что тебе снилось, Джаред?
- Не знаю… Я помню только обрывки. Сначала я в каком-то офисе. Секретарша проводит меня в другой офис. Там есть фотография мужчины на фоне заката. Потом не помню… Мне показывают кучу каких-то бумаг.
- Что за бумаги?
- Не знаю. Но я их подписываю.
- Офис принадлежит твоей компании? – продолжал спрашивать доктор.
- Нет, - ответил Джаред, отходя от двери. – Я его не знаю.
- Тебе снилось место, в котором ты никогда не был?
- Да. Такое часто бывает, верно?

Джаред сел на скамейку возле стены. Его лицо по-прежнему закрывала маска.
- Может, это те бумаги, которые ты подписывал для врачей?

Джаред помотал головой.
- Нет, не думаю. То, что произошло с врачами, было вообще нереально.
- Почему? – удивился доктор.

- Мне позвонили, чтобы я приехал в больницу. Когда я зашел, меня ждала вся команда хирургов. Многие месяцы эти лица смотрели на меня с безразличием и утомленностью. И вот они улыбались! Тот же ублюдок, который уверял, что мой случай безнадежен, теперь говорил об операции. Оказалось, что у них в клинике появилась новая революционная система. Они сказали, что за две недели мое лицо будет полностью восстановлено.

- Ты им не поверил? – мужчина подошел и сел рядом.

- Сначала нет. Я подумал, что они просто хотят вытянуть из меня побольше денег. Но они показали мне все стадии операции. Это было похоже на научную фантастику. Повсюду были кабели, переключатели, мониторы. Вообще-то, я так и не понял, что они собирались делать. Я думал, что мне нечего терять. Эти люди делали пересадку кожи, липосакцию, пересадку волос, но моя операция была намного сложнее. Менее, чем через неделю моя жизнь перевернулась. Вечером я лежал на холодной мостовой и ждал смерти, а на следующее утро мои мечты сбылись. Как в кино. Дженсен полюбил меня, а врачи нашли чудесное средство. Не знаю. Очевидно, я был подозрительным…

- Подозрительным? – спросил доктор. – К кому? К чему?

- Не знаю, - растерянно сказал Джаред.

- В жизни никогда не знаешь, как сложится. Счастье приходит, когда его меньше всего ждешь, – доктор встал и направился к столу. Он взял сигарету и щелкнул зажигалкой. Прикурил и затянулся. – Я знал одного парня, который был совсем один. И вдруг он женится, и у него две дочки.

- Черт. У вас странное понятие счастья.

Они помолчали, а потом рассмеялись.

- Это зависит от личности, - отсмеявшись, сказал доктор. А для тебя что такое счастье?

Джаред поморщился – в голове возник образ Тома, который тогда, в машине, спрашивал у Джареда то же самое.
- Больше не задавайте глупых вопросов, - хмуро сказал Джаред, пытаясь избавиться от неприятных воспоминаний.
- Но в то время ты был счастлив? Или нет?
Джаред вскинул голову.
- И что? Теперь моя жизнь уничтожена. Я могу только сидеть здесь, есть, спать и видеть сны о моих воспоминаниях.
Мужчина глубоко затянулся и спросил:
- Хорошо. Что ты помнишь?


***
Джаред сидел в кресле возле окна. Его лицо закрывали пластиковые накладки. В гостиной царил полумрак – на улице было пасмурно, а он не зажигал свет. Дженсен робко вошел в дверь и застыл.
- Ну…
- Что ну? - спросил Джаред, чувствуя, как сильно колотится сердце.
- Сегодня должны были снять маску.
- И сняли.
- И… - неуверенно спросил Дженсен, смущенно краснея.
- Ну… уши там, где и должны быть, - Джаред шутил, чтобы скрыть свою радость.
- Джей, не пугай меня. Сними это.
- Ты сам можешь это сделать.

Дженсен стал медленно приближаться, и в его глазах вспыхивали отчаяние и надежда.
Дженсен опустился на колени перед Джаредом и робко коснулся его лица, убирая накладки. Сначала он снял одну с подбородка. Потом со лба. Потом с виска и щеки. Джаред видел, что в глазах Дженсена стояли слезы, он судорожно сглотнул и снял последнюю накладку. Джаред улыбнулся, с нежностью глядя на него.

- Как они это сделали? – прошептал Дженсен, потрясенно глядя на него.

Джаред коснулся пальцем его губ, заставляя замолчать. Выглянувшее солнце заливало светом лицо Джареда, его прежнее, красивое лицо, а Дженсен сидел перед ним и смотрел с такой любовью, с такой нежностью, что у Джареда замирало в груди.

Потом они занимались любовью. Джаред лежал на спине и толкался в Дженсена, который сидел на нем. Дженсен то приподнимался, то снова ложился на Джареда, прижимался крепко, шептал что-то, стонал и кусал губы. И больше ничего не существовало. Только Дженсен и он. Вдруг Дженсен откинулся назад, тяжело дыша. Он был настолько красив, что даже не верилось, что он живой человек, а не прекрасное изваяние. Пухлые, искусанные губы, зеленые глаза с длинными ресницами, нежная золотистая кожа, темные точки сосков…

- Подожди, - прошептал он, останавливаясь. Джаред остановился. – Просто хочу сказать, что люблю тебя.

- Ты слишком торопишься, тебе не кажется? - улыбнулся Джаред, тяжело дыша и сжимая руками бедра Дженсена. – Мы познакомились только вчера.

- Вчера? – удивленно приподнял брови Дженсен.

- Да. Вчера был мой день рождения, и я встретил потрясающего парня. Его звали Дженсен. И вот сегодня я проснулся в прекрасном настроении – этот парень снова со мной.
Дженсен закинул руки за голову, грациозно изогнувшись и уставившись стеклянным взглядом куда-то в стену.

- В чем дело? – заволновался Джаред. Но Дженсен молчал, замерев. – Джен, что случилось?

Тот прошептал:
- Брось монетку. Тогда я снова оживу.

Джаред улыбнулся, чувствуя, как непонятная тревога утихает. Но она не прошла, затаившись где-то внутри. Джаред отогнал от себя неприятные мысли. Он притворился, что бросает монетку, дотронувшись пальцами до местечка возле соска, там, где у Дженсена были две маленькие родинки:
- Динь!

Дженсен наклонился и стал целовать Джареда, горячо и напористо. Джаред сжал его в объятиях, прижимая к себе еще крепче, ощущая его везде – внутри, снаружи, на губах, в руках. В сердце.


***
- Мы не ценили хорошие моменты, пока они не закончились. Возможно, поэтому это и есть хорошие моменты.
- Мы иногда задумываемся над ними.
- Возможно.
- А что случилось с Чадом?



***
- Внимание, снимаю! – Чад щелкнул камерой.

- Наконец-то, - Джаред чмокнул Дженсена в висок, обнимая. – А то у меня уже щеки болят улыбаться.
Они сидели в кафе. Дженсен встал:
- Взять тебе еще что-нибудь, Йети?

Джаред шутливо шлепнул его по заднице.
- Нет, спасибо, принцесса.

Тот грозно сдвинул брови, но не удержался и расхохотался. Когда Дженсен отошел, Джаред, неловко кашлянув, спросил:
- Как дела, дружище?

Джареду было немного стыдно – он совсем перестал общаться с Чадом, все свое свободное время проводя только с Дженсеном. Они занимались любовью, ходили на выставки, в кино, но чаще просто валялись на кровати в квартире у Джареда, куда Дженсен окончательно перебрался недавно. Джаред не мог от него оторваться ни на минуту, звонил каждые полчаса, если был на работе, постоянно обнимал, если они были дома. Дженсен шутливо называл его «ревнивым мужем». Джаред подозревал, что Чад до сих пор был влюблен в Дженсена

- Нормально, спасибо. И у меня не все так плохо, как я выгляжу. Я привык, что ты всегда выигрываешь, придурок.

Джаред самодовольно ухмыльнулся.
- Дженсен великолепен, да?

Чад нахмурился.
- А то ты сам не знаешь!

Джаред протянул руку Чаду, и тот пожал ее:
- Дружище, я скучал!

Они начали шутливо бороться на руках, и вдруг Джаред заметил, как в конце зала на него пристально смотрит худощавый мужчина. Он отвлекся от борьбы, и Чад победно заорал, уложив его руку на стол. Джаред взглянул туда, где сидел мужчина, но за столиком уже никого не было. Странно.

- Что это у тебя на лице, чувак? – спросил Чад.
- Что? – взволнованно переспросил Джаред, трогая лицо.
Чад удивленно распахнул глаза:
- У тебя вроде шов разошелся!
Джаред похолодел от ужаса:
- Где?
Но тут Чад расхохотался.
- Ах, ты идиот долбанный, - Джаред бросил в него салфеткой.


Джаред проснулся от жажды. Он взял с тумбочки стакан и прошел в ванную. Включив свет над раковиной, он по привычке посмотрел на свое отражение. Из зеркала смотрело лицо монстра. Джаред закричал от ужаса, закрывая лицо руками, и вбежал в спальню. Дженсен вскочил с постели, и, посмотрев на Джареда, тоже закричал…


Джаред вздрогнул и проснулся. Дженсен лежал рядом, прижимаясь горячим телом и тихо дышал. Потом он сонно пошевелил рукой, трогая Джареда за бедро.

- В чем дело, малыш?

Джареда колотило.
- Ненавижу сны.

Он встал и прошел в ванную. Постояв несколько секунд в темноте, он с опаской зажег свет. Зеркало послушно отразило красивые черты. Он улыбнулся самому себе, успокаиваясь, выпил воды и вернулся в спальню. Джаред залез под одеяло с головой и нежно провел рукой по телу Дженсена. Тот лежал, повернувшись спиной, соблазнительно выставив круглую попку.

- Ты щекочешь меня, - прошептал Дженсен, а Джаред стал целовать его шею. Он провел рукой по волосам Дженсена, и вдруг, присмотревшись в полумраке, заметил, что они черные. Джаред оцепенел от ужаса. Он медленно повернул к себе Дженсена и увидел, что это… Том! Закричав от страха, Джаред скатился с кровати, упав на спину. Он быстро вскочил и включил торшер. Гребаный Том растеряно сидел на кровати, хлопая длинными ресницами.

Джаред подбежал к нему и сильно ударил рукой по щеке:
- Мразь, где Дженсен? Отвечай!

Джаред увидел, как из носа парня пошла кровь, но ему было плевать – он тряс его, а Том потрясенно смотрел на него и шептал:
- Я Дженсен… Джей, что с тобой?

- Ах, ты сволочь! - Джаред чувствовал, что готов придушить эту мразь. Он схватил свой ремень и связал руки Тому, привязав того к кровати. Ему даже не показалось странным, что Том не пытался вырваться и все время повторял:
- Джаред, это я, посмотри на меня!

Джаред в панике обошел весь дом, но Дженсен исчез. Джареда трясло от страха за Дженсена, от непонимания, что происходит.
Он вошел в спальню – привязанный Том лежал на кровати. По его лицу текли слезы.
- Джаред, что ты делаешь? Зачем ты так со мной?

Джаред сел на стул.
- Значит, так, ублюдок. Через пять минут я звоню в полицию. У тебя будут проблемы, если Дженсен не появится. Значит, ты выжил в аварии?

- Какая авария? - тихо спросил Том.

- Чье там было тело? – перебил его Джаред. Он с трудом сдерживался, чтобы не ударить Тома снова.
- Я не попадал в аварию!

- Нет, - сквозь зубы выдавил Джаред. – Это была не авария! Это была попытка убийства! Жаль, что ты не видел моего лица, мразь!

Том пытался поднять голову, чтобы посмотреть на него.
- Зачем ты это делаешь? Я, что, изменился?

- Нисколько, - злобно ухмыльнулся Джаред. – Ты все тот же мудак, который испортил мой праздник.
- Я парень, с которым ты только что занимался любовью. Я Дженсен!

Джаред вскочил и подошел к Тому:
- Прекрати говорить, что ты Дженсен! Не произноси его имени! Ты не скажешь мне, где мой Дженсен?

Том лишь растеряно смотрел и молчал, а по его щекам текли слезы.

Джаред кивнул, и подошел к телефону, набирая номер полиции.

- Джаред, - прошептал Том. – Я люблю тебя.



Джаред сидел в полицейском участке и ждал детектива. Им оказался мужчина средних лет в поношенном пиджаке. Он вошел в кабинет и сел за стол, пододвинув к себе листок с заявлением.

- Так, - начал он. – Давайте все выясним. Где вы были вчера вечером?
- Дома, - недоуменно пожал плечами Джаред. – Я уже говорил это дежурному.
- Дома? С кем?
- Со своим парнем.
- С тем, которого сейчас допрашивают?
- Нет, - Джаред отчаянно замотал головой. – Это другой. Я был с Дженсеном.
Детектив удивленно пожал плечами:
- Парня, с которым я разговаривал, зовут Дженсен.

Джаред перебил:
- Да, он так говорит, но это ложь.
- Тогда кто он?
- Это… - Джаред замялся. – Это Том.
- Том? – переспросил мужчина. – Как его фамилия?
- Не знаю, - растеряно произнес Джаред. – Не знаю. Он никогда не называл мне свою фамилию.
Детектив откинулся на спинку стула.
- Так. Что у нас получается: вы были дома с парнем по имени Дженсен, и вдруг…
- Я пошел в ванную, возвращаюсь – а он лежит на месте Дженсена.
- А где Дженсен?
- Не знаю, - Джаред почти кричал. – Спросите Тома об этом! Он притворяется Дженсеном.
Детектив замолчал. Потом он снова спросил:
- Вы не знаете фамилии Тома?

- Кому вы верите? Ему или мне?

- Послушайте, мистер Падалеки, документы этого парня в полном порядке. Мы отпустили его.

- Что? – ошарашено спросил Джаред. Ему стало казаться, что кошмары снова вернулись.

- Уверяю вас, этого парня зовут Дженсен, - ответил ему детектив. – Дженсен Эклз, он живет в доме номер два на улице…

- Нет, нет, нет, - перебил его Джаред.

- Что нет? – детектив раздраженно посмотрел на него.

- То есть да, но это другой парень. Он не Дженсен, понимаете?

- Тогда где он? – спросил детектив. – Потому что получается, что парень, о котором вы говорите, существует только в вашем воображении.

Джаред молчал. Он не знал, что сказать. Реальность разламывалась на куски, и он тщетно пытался их склеить.

- И еще, - грозно добавил детектив. – Похоже, этого парня били. Не знаю почему, но он не стал выдвигать обвинения.

Джаред вскочил.
- Ну, здорово! Оказывается, это Том жертва!

Детектив пристально посмотрел на него:
- Скажите, вы принимаете наркотики?

- Боже, - рассмеялся Джаред, чувствуя, как у него скоро начнется истерика.

- Вы состоите на учете в психиатрической клинике, - добавил детектив.

- У меня было изуродовано лицо из-за аварии, которую устроил этот ублюдок! Ладно, мне больше нечего сказать, - Джаред схватил свою куртку и направился к выходу.

- Молодой человек, – окликнул его детектив.

Джаред обернулся
- Советую вам обратиться к психиатру.

Джаред оглушительно хлопнул дверью.
Он летел по коридорам полицейского участка, взбешенный и ничего не понимающий. Том, проклятый Том, снова все испортил в его жизни.


Тут он увидел Чада, который бежал к нему с перекошенным от ярости лицом:
- Ты, мудак! Ты что натворил? Если ты хотел избавиться от Дженсена, необязательно было избивать его!
- Это не Дженсен, это Том! – попытался объяснить ему Джаред, но Чад накинулся на него, а двое полицейских подбежали и стали его оттаскивать.

- Успокойтесь оба, а не то проведете ночь за решеткой! – крикнул один из них.

Чад вырвался и, гневно посмотрев на Джареда, понесся к выходу. Джаред побежал вслед за ним, чувствуя, что Чад единственный, кто сможет ему помочь.

Чад летел по ступенькам, и было видно, что он просто вне себя от злости. Джаред понимал его – он сам бы так же поступил на месте Чада, но сейчас Чад не прав. Джаред догнал его и схватил за рукав пальто, но Чад резко вырвал руку и быстро пошел вперед:
- Не подходи ко мне, придурок!

- Чад, послушай! Я не знаю, что там наговорили тебе полицейские, но Том жив! Жив! Поверь мне! – Джаред бежал за ним и пытался объяснить. Только вот что можно было объяснить? Джаред говорил и сам понимал, что несет просто чушь. Но он, словно пытаясь отгородиться от абсурда, в который начала превращаться жизнь, пытался зацепиться хотя бы за какое-то разумное объяснение. Чтобы не сойти с ума.

Чад резко остановился и повернулся:
- Полицейские мне ничего не говорили. Дженсен сказал мне.

Джаред вцепился в него:
- Слушай, ты говорил с ним по телефону, верно? Ведь это был не Дженсен!

- Пусти, идиот! – Чад вырвался и снова понесся по ночной улице.

Джаред отчаянно кричал вслед:
- Том мог сымитировать его голос! Он мог забрать его документы, его квартиру!

Чад остановился, доставая что-то из своего рюкзака.
- Я говорил с Дженсеном не по телефону, я подвозил его домой. – С этими словами Чад протянул Джареду фотографию. – И он выглядел вот так. По-твоему, это не Дженсен?

Замирая от ужаса, Джаред протянул руку. На фотографии, которую Чад сделал тогда в кафе, сидели, обнявшись, Джаред и проклятый Том! Джаред почувствовал, как земля ушла из-под ног. Какого черта происходит? Что это за театр абсурда? Кровь стучала в висках, и он сдерживался из всех сил, чтобы просто не заорать от страха и паники.

Он крикнул, обращаясь с вопросом непонятно к кому:
- Но это..это, что, шутка?

Может быть, сейчас из-за угла выйдет Дженсен, его милый и прекрасный Дженсен, улыбнется и скажет – Джаред, расслабься, я просто хотел тебя напугать! И Джаред даже не скажет ни слова против. Он просто обнимет его. Просто прижмет к себе. Ведь ему необходимо знать, что Дженсен рядом. А остальное неважно. Но кошмарный сон не думал заканчиваться.

- Ты свихнулся, Падалеки! – крикнул Чад.

Тут Джаред не выдержал и, схватив его за грудки, прижал к стене и заорал:
- Это ты свихнулся! Вы все сошли с ума!

- Отпусти меня! – отпихнул его Чад.

Джаред обхватил голову руками.
- Боже, что происходит! Это мои партнеры, да? Они заплатили вам всем? Это заговор!

Вдруг Чад с жалостью посмотрел на него:
- Джаред, ты не в себе с той аварии.

Не выдержав этого жалостно-презрительного взгляда, Джаред подбежал и, толкая Чада на землю, упал на него и сунул ему прямо в лицо смятую фотографию:
- Мать твою, посмотри! Посмотри! Ты хочешь сказать, что тогда пришел ко мне вот с этим парнем? Вот с этим? Это твой парень-мечта?

Чад пихался и тяжело дышал:
- Да. И ты увел его у меня.

Джаред медленно встал. Он глубоко вздохнул. Надо успокоиться. Это просто шутка. Сейчас все кончится. Он сорвался с места и побежал по пустынной улице, огибая застывшие силуэты автомобилей. Вслед донеслось:
- Тебе нужен психиатр!


Он сидел в прокуренном, шумном баре, и монотонный гул, окутывающий помещение, немного успокаивал. Джаред затянулся и отпил из стакана. Виски приятно ударило в голову. Он просто сидел и ни о чем не думал. Вдруг рядом подсел худощавый мужчина в клетчатом пиджаке, а его лицо показалось неуловимо знакомым:
- Проблемы?
Еще не хватало нарваться на скучающего в одиночестве гея.
- Я не в настроении, так что… - Джаред окинул его взглядом и отвернулся, давая понять, что разговор окончен.
- Всему этому есть объяснение.
«Ну конечно, - злобно подумал Джаред, - давай, расскажи мне, что все пройдет, надо лишь успокоиться. А еще лучше - угости меня выпивкой».
Но услышал он другое:
- Джаред!
Тот резко повернулся:
- Кто вы такой?
- Ты видел меня по телевизору.

Джаред внимательно посмотрел на клетчатого, а потом отвел глаза. Он что-то припоминал, но мысль ускользала, и он никак не мог ухватить ее.

- Что вам нужно? – раздраженно бросил он, снова отпивая виски.

Мужчина серьезно и участливо посмотрел на него:
- Я хочу помочь. Во-первых, очень важно, чтобы ты успокоился.
«Началось», - ухмыльнулся про себя Джаред.
- Успокоился? – эхом повторил он, усмехаясь.
- Ты должен перебороть свои страхи и восстановить контроль, - продолжал клетчатый.
- О каком контроле вы говорите? Я в норме!
- А кто говорит, что нет? – удивился мужчина, приподнимая брови.

Джаред почувствовал к нему что-то вроде симпатии.
- Они! Они считают меня сумасшедшим! – он вдруг захотел рассказать этому совершенно незнакомому человеку абсолютно все, гадая про себя, откуда появилось это странное чувство.

Мужчина улыбнулся:
- Конечно, ты не сумасшедший. Но что, если я скажу тебе, что ты спал?

Джаред непонимающе посмотрел на него. Кажется, теперь он понял смысл фразы – весь мир сошел с ума. Он рассмеялся, а внутри разливался мертвенный холод.
- Нет…нет… - он замотал головой, будто пытаясь прийти в себя.
- Почему нет? – перебил мужчина.
- Я знаю, что такое реальность! И это она!
- Откуда ты знаешь? Ты понимаешь, что спал, только когда просыпаешься.

Джареду захотелось ударить этого незнакомца.
- Просто знаю! Мои сны намного проще этого!

Мужчина печально покачал головой:
- Нет ни одного простого сна. Посмотри на этих людей, - он обвел рукой помещение. – Кажется, они должны говорить о своих делах, полностью тебя игнорируя. Однако они здесь, потому что ты этого хочешь. Более того – ты можешь их заставить служить тебе. Или уничтожить тебя.

Джаред схватился руками за голову. Голос клетчатого, казалось, проникал в каждую клеточку, и все вдруг стало плыть перед глазами, крутиться и мерцать:
- Я хочу, чтобы они затихли! И вы тоже! – прошептал он, чувствуя, что голова раскалывается от боли.
Внезапно наступившая тишина оглушила так, что Джареду показалось, будто у него лопнули барабанные перепонки. Он, холодея от ужаса, обернулся. Все люди в этом баре, все до единого, стояли и молча смотрели на него.

- Видишь? – в голосе мужчины послышался металл.

Джаред резко вскочил, опрокинув высокий стул. Он медленно вышел на середину помещения, непонимающе оглядывая застывших людей. Какое-то гребаное шоу Трумана.

- Что здесь происходит? – он в страхе смотрел широко распахнутыми глазами. – Скажите мне правду! Правду!
- Правду? – казалось, что за стойкой сидел не человек, а холодный истукан. – Возможно, ты ее не переживешь.
Джаред, обхватив руками голову, в ужасе толкнул стеклянные двери и выбежал на улицу

***
- Возможно, что была подстава! Они все были в деле – Чад, Том, полиция, этот мужчина в баре!
Маска мешала, но Джаред не мог ее снять. Казалось, она приросла к лицу, и без нее он будет, будто без кожи. Сквозь прорези он внимательно смотрел на доктора, к которому уже привык и которому начал доверять. Он казался единственным нормальным человеком во всей этой фантасмагории.

- Кто он? – спросил доктор.
- Не знаю!
- Ты сказал, что видел его по телевизору, - напомнил доктор. – В какой передаче?
- Не знаю, - повторил Джаред. Что-то крутилось в голове, казалось, стоит чуть напрячься – и он вспомнит, но мысли опять ускользала.

Он взволнованно начал ходить по комнате.
- Не знаю. Вроде там говорили о заморозке умерших.
- Заморозка умерших? – недоуменно спросил доктор, вертя в руках карандаш.
- Крионизация, - пояснил Джаред. – Как сделали с Уолтом Диснеем.

Доктор задумчиво посмотрел на него, а потом произнес:
- Возможно, я помогу тебе вспомнить.
Джаред усмехнулся:
- Это угроза?
Мужчина встал и закрыл шторы на окне. Он велел Джареду лечь на кровать и достал металлическую коробочку.
- Что это? – взволнованно спросил Джаред.
- Шприц, - доктор набрал в шприц лекарство и вколол Джареду в руку.
Тот вздрогнул.
- Расслабься.
- Мне руку щиплет, - Джаред поморщился от боли.
- Это транквилизатор, - пояснил доктор.
- Зачем? – Джаред почувствовал, как все стало расплываться, а доктор лишь загадочно улыбнулся и стал водить перед лицом Джареда какой-то палочкой. Она раздражала, и за ней хотелось следить глазами, что Джаред и сделал. А потом он начал засыпать. Едва ворочая языком, который, казалось, распух и не подчинялся, Джаред промямлил:
- Все это ерунда…
Голос доктора слышался откуда-то издалека:
- Если бы ты больше верил в психиатрию, то тебя бы здесь не было.
- Эта палочка…меня нервирует…
- Не надо бояться. – Доктор продолжал водить палочкой из стороны в сторону, и реальность начала двигаться вместе с ней.
- Я не боюсь, - прошептал он.
- Прекрати разговаривать и сосредоточься. Давай.
- Голова кружится.
Лицо доктора расплылось.
- До свидания, Джаред, - услышал он, и все потемнело.


***
- Очень хорошо. Теперь давай выясним, что ты можешь рассказать мне об этом сне.
- Во сне не было дождя. – Голос взволнованный.
- Сон про офис?
- Элли… - растеряно.
- Скажи мне, кто такая Элли?
- Секретарша…
- Элли – секретарша?
- Она приглашает меня зайти…
- Они ждут меня.
- Кто тебя ждет? – настойчиво спрашивает голос.
- Мужчина с телевидения..тот…Элли…
- Джаред, кто такая Элли?
- Он говорит, что я ни о чем не пожалею. Говорит, чтобы я подписал…
- Что ты подписываешь?
- Элли обо всем позаботится…
- Что ты подписал?

Тишина. Плач.

- Что случилось? В чем дело? Почему ты плачешь?
- Я умру…
- Ты не умрешь!
- Я не знаю, сколько, - тяжело дышит.
- Сколько чего?
- Таблеток…
- Ты принял таблетки?
- Сколько мне выпить?
- Чтобы чувствовать себя лучше?
- Я не хочу!!!!Не хочу!!!!!!!!!!!!!!!
- Когда я досчитаю до трех, ты проснешься. Раз. Два. Три!


***
Они снова встретились в комнате для групповой психотерапии. Сквозь решетчатые окна лился солнечный свет, расчерчивая плиточный пол на прямоугольники.

- Я подумал, что теперь ты расскажешь мне правду, - доктор ходил по комнате, засунув руки в карманы брюк. Он по-прежнему не надевал белый халат.

- О чем вы? – Джаред, все еще в маске, сидел за столом, взволнованно теребя в руках карандаш.

- Ты сказал, что ничего не принимал. Джаред, я в последний раз спрашиваю – ты употреблял наркотики?
Джаред печально усмехнулся:
- Черт, почему все…
- Перестань паясничать! – перебил доктор, повышая голос. – Скажи мне правду! Я должен знать, что ты принял!
- Ничего я не принимал! – выкрикнул ему в лицо Джаред.
Доктор подошел ближе, и, наклонившись над столом, произнес, пристально глядя ему в глаза:
- Ты не понимаешь – твой мозг мог быть затуманен таблетками!
Джаред отчаянно замотал головой:
- Я ничего не принимал!
- А сказал, что принимал! – возразил доктор, стукнув рукой по столу.
- Это просто сон! – воскликнул Джаред. – Зачем делать его важнее, чем он есть? Вы можете отличить сон от реальности? Я – могу!
Доктор зло рассмеялся, резко выпрямившись:
- Правда? Не смеши меня! Оживающие трупы, исчезающие люди…Ты мнишь из себя Призрака Оперы!
Джаред потрясенно замолчал. Неподвижное лицо в маске казалось неживым.
Доктор произнес чуть тише:
- Скажи мне одно – ты помнишь, что сделал с Дженсеном?
Помолчав, Джаред тихо сказал:
- Это был не Дженсен.
- Мне плевать, кто это был. Что ты с ним сделал? Ты помнишь?


***
Фигурки мимов дрогнули, когда дверь резко распахнулась, и одно разноцветное тельце упало на пол, разбившись. В квартире было тихо, лишь рисовый абажур в прихожей покачивался, и откуда-то тянуло сквозняком. Он медленно вошел. Все было, как тогда, в первый его приход сюда. Все было так же. Только на панно с фотографиями вместо Дженсена был Том. В тех же позах. С теми же людьми. Том.
Джаред, не понимая, что делает, начал срывать, сдирать ненавистное лицо, чтобы оно, наконец, исчезло. Он заметался по комнате, подбежал к тумбочке возле кровати и стал что-то искать там, не понимая, что именно, пока не наткнулся на свой рисунок. Тот, который нарисовал тогда, в первый вечер знакомства. Он вытащил листок, но вместо Дженсена там было нарисовано лицо Тома. В том же ракурсе, в той же одежде. Джаред смял его и застонал. Может, Дженсен лишь приснился ему? Может, его действительно никогда не существовало? И все это время рядом был Том? Он начал метаться и яростно крушить все, сметать со стола, с комода, пинал ногой стулья. Ярость рвалась изнутри, ревела раненым зверем, требовала Дженсена назад. Но вокруг был лишь ненавистный Том.

А потом кто-то ударил Джареда сзади по голове, и он упал. Сознание он не потерял, лишь на миг все закружилось, и Джаред прикрыл глаза, пытаясь преодолеть неожиданно появившуюся тошноту. Кто-то подошел, и Джаред открыл глаза, обреченно вздыхая – Том, взволнованный и обеспокоенный, присел рядом, держа в руках толстую книгу.

- Джаред! Что ты здесь делаешь? Я думал, что грабитель забрался в дом!

Джаред молча смотрел на него, а потом спросил, уже зная ответ:
- Кто ты?

- Я Дженсен…

- Дженсен? – эхом отозвался Джаред, - ты не Дженсен.

Перед глазами плыл туман, и ненавистное лицо Тома видело неясно, расплывалось, но без сомнения, это был Том. Черты Тома исказились, словно он собрался разрыдаться, а потом он прошептал:
- Джаред, все это кончится. Мы снова будем вместе. Ты забудешь этого Тома, а я перестану тебя бояться.

Стало просто невыносимо от этих слов. Сколько же этот кошмар будет продолжаться? Где Дженсен? Джаред прошептал:
- Пить хочу…

Том поднялся:
- Я принесу воды.

Он ушел, а Джаред с трудом поднялся. Немного мутило, комната кружилась, и он еле дошел до кровати. Сзади раздались шаги, и Джаред обернулся. И замер, чувствуя, как дрожат руки и бешено колотится сердце. В проеме двери, будто чудесное видение, стоял растерянный и бледный Дженсен со стаканом воды в руках. Он взволнованно смотрел на Джареда, а тот умирал от счастья, от облегчения. Наконец-то! Дженсен не мираж! Он настоящий!

Дженсен медленно приблизился и протянул Джареду стакан. Джаред оттолкнул руку, и стакан упал, а Джаред схватил Дженсена и крепко прижал к себе, вдыхая знакомый запах:
- Дженсен….

Тот задрожал всем телом, прижимаясь ближе:
- Да, Джаред, я Дженсен, - он взволнованно дышал и целовал Джареда в шею. – Я Дженсен…
Солнечный свет лился в комнату, освещая самое красивое на свете лицо. Джаред гладил Дженсена, целовал, прижимал к себе, словно не мог насытиться им, словно умирая от жажды:
- Малыш…я же без тебя не могу…где ты был?

Джаред любил его на кровати, то грубо, то нежно вбиваясь в податливое, теплое тело, не сводя глаз с раскрасневшегося лица с закрытыми глазами. Дженсен тихо стонал и раздвигал ноги еще шире, будто прося еще больше. Чувствуя, что скоро кончит, Джаред блаженно прикрыл глаза, сжимая руками бедра Дженсена и слушая его сладкие стоны. А потом, когда Джаред вновь посмотрел на Дженсена, снова начался кошмар. На кровати лежал Том.

Джаред стиснул зубы и продолжал вбиваться в это тело, уже не пытаясь понять, что происходит. Том часто задышал, прижимаясь ближе и облизывая губы. Джаред, не останавливаясь, сжал его шею, и Том открыл глаза, изумленно уставившись на него. Чуть разжав руки, Джаред остервенело трахал теперь уже Тома, с ненавистью глядя в это лицо, а Том улыбался ему, тяжело дыша и кусая губы. А потом Джаред пододвинул рукой подушку ближе, надвинул ее на ненавистное лицо и прижал руками.

- Я не хочу тебя видеть! Я не хочу тебя видеть! – как заведенный, повторял он, сильнее прижимая подушку, а Том выгибался, пытаясь вырваться, но Джаред сжимал руки, и все попытки Тома сбросить их были бесполезны. А потом Том обмяк, и его руки бессильно упали вдоль тела. Джаред отодвинулся, тяжело дыша. Он ничего не чувствовал. Ничего. Это Том, и он, кажется, задушил его. Ну и пусть. Надо с этим покончить. Джаред закрыл лицо руками. Теперь надо только найти Дженсена, и все будет хорошо. Обязательно будет. Он потянулся было, чтобы откинуть подушку, но тут его взгляд упал на две крохотные родинки возле соска.

Джаред пришел в себя от того, что кто-то громко рыдал. Непонимающе оглядевшись, он понял, что эти звуки издает он сам. Руки дрожали, в горле пересохло, сам он лежал на полу возле кровати. На которой лежало обнаженное тело. Джаред начал судорожно одеваться, боясь взглянуть туда. В голове билось только одно «это не Дженсен, это Том, не Дженсен, нет..нет..неет!!!!».
Не помня себя от страха и ужаса, он вывалился из квартиры, полуодетый и растрепанный, отшатнувшись от мужчины и женщины, которые поднимались по широкой лестнице. Пара проводила его настороженными взглядами. Чуть не падая, он почти скатился по ступенькам, как вдруг взгляд зацепился за отражение в зеркале, которое висело на площадке возле лестницы. Оттуда смотрело лицо монстра. Не помня себя от ярости и отчаяния, Джаред пнул мерзкое стекло ногой. Еще раз. И еще. Зеркало раскололось, и реальность осыпалась осколками вместе с ним.



***
- Во время сна ты не один. Например, с отцом. Через секунду он превращается в твою мать. А потом – в продавца газет на углу. Однако ты чувствуешь, что разговариваешь с одним человеком. Ты думаешь, что сидишь дома, и вдруг понимаешь, что ты в школе. Или в больнице. Или в тюрьме. Таковы сны. Иногда мозг ведет себя так, как во сне. – Доктор встал со стула и начал неторопливо ходить по камере. – Ты знаешь, что такое расстройство?

Джаред сидел, спрятав лицо, по-прежнему скрытое маской, в ладонях. Услышав последний вопрос, он дернулся и крикнул:
- Ради бога! Считайте меня идиотом, как хотите. Но это – не расстройство!

Доктор подошел к нему и сказал, чуть ли не в лицо:
- Тогда что это? Скажи мне, потому что я не знаю. – Он дотронулся пальцами до лба Джареда: - Я не знаю, что здесь, в твоей голове. Я не знаю, почему ты убил своего парня. Я не знаю, кто такая Элли или тот мужчина из телевидения! Я ничего не знаю.

Джаред опустил голову и тихо сказал:
- Значит, нас двое.

Подвинув к себе портфель, доктор молча стал складывать туда свои бумаги со стола.
Рассеянно потерев виски, Джаред нерешительно, даже умоляюще спросил:
- Вы будете приходить после суда?

Удивленно вскинув брови, мужчина произнес:
- Разве ты не говорил, что ненавидишь меня?

- Что вы напишете? – перебил Джаред.

- Почему ты спрашиваешь?

- Первое заседание на следующей неделе.

Доктор отложил портфель и сел. Помолчав мгновение, он ответил:
- Временное психическое расстройство. Для тебя это самое лучшее. Но даже так от этого мало пользы – мне не поверят. Даже я в это не верю.

Джаред поднял на него глаза:
- А во что вы верите?

- Я думаю, что ты болен и должен надолго остаться здесь.

Джаред усмехнулся:
- Не волнуйтесь. Я как минимум получу двадцать лет.

Мужчина внимательно посмотрел на Джареда:
- Ты можешь не верить, но я беспокоюсь о тебе. Я очень за тебя беспокоюсь. – Он сжал кулаки. – Послушай, парень, твой случай заинтересовал меня. Мне жаль, что все так случилось. Я даже думал, что тебя кто-то одурачил, но я не могу и не должен превышать свои полномочия. Я простой психиатр.

- Вы на него не похожи, - перебил Джаред, и сквозь прорези маски на доктора смотрели блестящие, внимательные глаза.
- А на кого я похож? – удивился мужчина.
- На моего отца. Весь день читаете мне мораль.
Доктор развел руками:
- Твой отец мертв.
- Вам пора, - ледяным тоном сказал Джаред.
Вздохнув, мужчина встал. Он взял со стола портфель и направился к двери, но остановился, услышав вопрос:
- Кстати, что случилось с тем человеком с женой и двумя дочерьми?
- Не знаю, - ответил доктор, помолчав некоторое время. – Я его больше никогда не видел. И послушай моего совета – найми адвоката. До свидания, Джаред.
Доктор уже вышел за дверь, не услышав тихого «до свидания», донесшегося вслед.

Джаред остался один.


***
Телевизор где-то под потолком бормотал что-то о политике, гул голосов пациентов-заключенных смешивался с окриками охраны. Какой-то здоровяк отобрал пульт у старика, сидевшего на стуле, и стал переключать каналы. В общем зале заключенные стояли группками, кто-то рассеяно смотрел в окно, какой-то мужчина, бормоча себе под нос, рисовал каракули на листе бумаги. Здесь смешались нормальные и действительно сумасшедшие. Джаред стоял, прижавшись щекой к холодной стене, и пытался понять – сам он нормальный или уже давно сошел с ума и не заметил? О произошедшем он старался не думать. Иначе точно не выдержит и начнет биться головой о стену. Тогда уж точно одна дорога – в изолятор для буйнопомешанных. Вдруг в мерном бормотании телевизора Джаред различил знакомый голос.
«…например, в Римской Империи нормальная продолжительность жизни составляла всего двадцать пять лет…»
Ошеломленно повернувшись к телевизору, Джаред увидел на экране того мужчину, из бара. Но тут здоровяк переключил канал, и на экране запрыгали нарисованные фигурки мультфильма.
- Нет! – Джаред бросился к парню через весь зал, расталкивая людей. – Отдай пульт! Отдай!
Он принялся вырывать пульт из рук здоровяка, но тот неожиданно повалил Джареда на пол, и между ними завязалась драка. Джаред отчаянно хватал парня за руки, пытаясь вырвать злополучный пульт. Они катались по полу, пиная друг друга ногами. Остальные заключенные завопили, со всех сторон уже бежала охрана.
- Слезь с него! – Джареда оттаскивали охранники, но он успел вырвать пульт и, пока его тащили, судорожно переключал каналы, пока, наконец, не нашел то, что искал.

Серж Деруа. Президент компании L.E.


**
- В чем дело? – сразу спросил доктор, входя в камеру.
- Здесь есть компьютер, подключенный к интернету, но мне разрешили на нем работать только в вашем присутствии, - набросился на него Джаред, хватая за плечи.
- Зачем тебе интернет? – доктор отодвинул его и сел на стул.
- Я знаю, что такое Элли! – радостно прокричал Джаред.
- Хорошо, я договорюсь, что бы нам разрешили воспользоваться компьютером. - Доктор встал и вышел.

- Элли не человек. Это компания! – Джаред сидел перед компьютером в кабинете и просматривал страницы браузера.
- Откуда ты знаешь? – доктор стоял рядом, склонившись над монитором.
- LE – это инициалы американской компании! Вот я запускаю программу поиска инициалов. Она выдаст все, что знает об этих буквах.
На экране замелькали открытые окна. Но подобной аббревиатуры не встречалось.
- Джаред, это бесполезно!
- Подождите! – Джаред заметил вдруг два слова: Life Extension. Продление жизни. Он вдруг почувствовал дежавю. – Странно. Я как будто раньше уже искал это.

- Церебральная дисфункция. Ошибка мозга, - сказал доктор.

- Нет. Только не в этот раз, - твердо сказал Джаред и нажал на ссылку. – Боже мой! Вот оно!

На экран выплыл рисунок – на фоне заката фигурка бегущего человека.
- Фотография из сна? – тихо спросил доктор, не отрывая взгляда от монитора.
- Сначала я должен был увидеть то, что мне приснилось, верно?

- Крионикс, - прочитал доктор строчки. – Крионизация?

- Я распечатаю! – Джаред бросился к принтеру.

- Джаред, я не понимаю, как это может быть связано с нашим случаем!

Джаред нетерпеливо перебил:
- Это точно оно! Ключ к разгадке! – Он ткнул пальцем в монитор. – Смотрите, у них офис в нашем городе!
- Я поеду и проверю!

Джаред взглянул на него:
- Нет! Я тоже должен поехать!

Доктор покачал головой:
- Но я не могу тебя отсюда вытащить!

- Меня бы отпустили под присмотром. Придумайте какую-нибудь причину!

- Это непросто, - доктор задумчиво потер подбородок.

- У вас получится! – заверил Джаред.

Доктор пристально посмотрел на него:
- Ты знаешь что-то еще, да?

Опустив голову, Джаред прошептал:
- Я ничего не знаю…Просто у меня предчувствие.

- Какое?

- Я, так или иначе, должен туда попасть!

Глаза из прорезей маски смотрели умоляюще и просительно.

***
Им выделили автомобиль и двух полицейских. На Джареда надели наручники и посадили на заднее сиденье. Доктор сел рядом. Дверь захлопнулась, и автомобиль, завывая сиреной, помчался в неизвестность.

Джаред задумчиво смотрел на мелькавший за окном городской пейзаж. Охранник, сидевший на переднем сиденье, оглянулся и грозно сказал, обращаясь к Джареду:
- Давай договоримся. Мы в городе, я вооружен и буду следить, чтобы ты не натворил глупостей. Только попробуй, и схватишь пулю.
Джаред промолчал и даже не повернул головы от окна.

Через некоторое время они приехали на небольшую площадь, где возвышался уходящий, казалось, в самые облака, небоскреб. Сквозь крутящиеся стеклянные двери доктор, охранник и Джаред вошли в просторный холл, залитый солнцем. Джаред оглядывался по сторонам:
- Я был здесь.

Охранник огляделся, читая указатели на стенах, и решительно направился к лифту. Джаред с доктором пошли за ним.

Лифт остановился на 22 этаже. Они вышли в коридор, в конце которого находились стеклянные двери. Охранник расстегнул Джареду наручники и сказал:
- У вас двадцать минут.

Он остался ждать возле лифта, а доктор и Джаред вошли и попали в еще один длинный коридор, по сторонам которого находились многочисленные двери. На рецепшене сидела секретарь с наушником в ухе. Она улыбнулась заученной приветливой улыбкой:
- Доброе утро! Могу вам помочь?

Доктор посмотрел на Джареда и нерешительно начал:
- Вообще-то…мы бы хотели поговорить с мистером Деруа.

Джаред озирался по сторонам:
- Как в моем сне, - шептал он.

Секретарь изумленно смотрела на Джареда. Видимо, его маска показалась ей страшной.
Доктор поспешил успокоить девушку:
- Это мой сын. Он очень застенчивый.

Та выдавила из себя вежливую улыбку:
- Да, я понимаю. И мистера Деруа еще нет…А вы вообще, знаете, что такое крионизация?
Джаред молчал, изображая из себя «застенчивого сына», предоставляя доктору наладить контакт.

- Более менее, - улыбнулся мужчина.

Девушка взяла со стола проспекты и протянула доктору:
- Вот несколько брошюр, можете почитать, пока ждете. К вам скоро подойдут. – Она жестом указала на небольшие диванчики возле стены.

Благодарно кивнув, доктор забрал рекламки и потянул Джареда за собой. Тот был, будто во сне. Сон и явь смешивались, касались друг друга гранями, и ему казалось, что вот-вот еще чуть-чуть, и он вспомнит что-то очень важное, но мысль ускользала, и он морщился, отчаянно пытаясь держать себя в руках.
Они сели, и доктор стал с интересом просматривать брошюрки. Открыв одну, он начал читать вслух:
- Жизнь без границ. Будущее для предусмотрительных. Что это? – Он повертел глянцевый проспект в руках. – Какая-то секта?

Тут Джаред начал взволнованно читать:
- Крионизация – это биологическое консервирование человеческих существ. Это мост для переноса наших пациентов в будущее, где технологии позволят вернуть их к жизни. – Он поднял глаза на доктора. Тот смотрел на него. - Получается, ты платишь за вечную жизнь?

Доктор рассмеялся, закуривая сигарету.
Джаред раздраженно бросил ему, возвращаясь к брошюрке:
- Над Жюлем Верном тоже смеялись!

- Джаред, это абсолютно невозможно! – доктор повернулся к нему.

- Что вам известно о будущем? Они, кстати, обещают то же, что и церковь. Бессмертие. Только они медики, а не священники.

- Но ты тут при чем? Ты не крионизирован! Ты жив! – с жаром прервал его доктор.

А потом их позвали к менеджеру.



- Это контракт, если интересно. – Холеный мужчина в идеально сидящем костюме протянул Джареду папку в кожаной обложке. – Процедура очень проста.

Доктор придвинулся ближе, заглядывая в цветные листы.

- Вы можете умереть в любой момент – сегодня, завтра, через двадцать лет, - продолжал менеджер. Нам это не важно. С момент официального известия о вашей смерти компания LE перевозит ваше тело на наш склад в Аризоне. Там оно замораживается до минус 78 градусов. Мы называем это «полной остановкой». Это стоит двести сорок тысяч долларов.
Брови доктора при этих словах изумленно приподнялись. Менеджер усмехнулся и продолжил:
- Тридцать тысяч выплачивается за процесс заморозки, а остальное идет в инвестиционный фонд, откуда будет выплачена сумма на поддержание и воскрешение в день, когда это станет возможным. – Он вальяжно раскинулся в кресле, крутя в руках карандаш.

- Если станет возможным, вы хотели сказать, – доктор усмехнулся.

Менеджер невозмутимо ответил:
- Мы считаем, что реанимация умерших вполне реальна. Технологии не стоят на месте. Вы знаете, что будет через пятьдесят, сто лет?

Тут Джаред, все еще листавший толстую папку, дрожащим голосом спросил:
- Что это?

- Где? – нахмурившись, спросил менеджер.

- Пункт четырнадцатый! – взволнованно продолжил Джаред. – Искусственное восприятие.

- Ах, пункт 14….Эту концепцию мы еще полностью не проработали. Смотрите, это жизнь, - менеджер положил на стол темно-серую полоску с надписью «Life». – Рождение и смерть, - он тронул пальцем начало и конец полоски. – Предположим, у вас смертельное заболевание. Конечно, вы хотите жить, но не в будущем, это вас не интересует. Вы хотите жить сейчас. И вот, вы умираете, мы вас замораживаем. И когда становится возможным воскресить вас, мы превращаем вашу жизнь, - с этими словами менеджер положил рядом оранжевую полоску с надписью «Dream», - в сон.

- В сон? – эхом отозвался Джаред. Внутри что-то дрогнуло. Он почувствовал, как неотвратимо приближается страшный финал.

- Все будет выглядеть как реальность – друзья, город, окружающая действительность, даже этот офис. – Менеджер погладил пальцами полоски, темно-серую Жизнь и оранжевый Сон. Цвета казались символичными. – Но! - менеджер помолчал, видимо, давая присутствующим прочувствовать важность момента. - Это будет виртуальная реальность. Более того – мы заставим вас забыть о том, что вы умерли, и о том, что подписали этот контракт.

- Как? – ошеломленно спросил доктор, который за время беседы не сводил с менеджера пристального взгляда.

- Очень просто, - ответил мужчина. Он взял оранжевую полоску и чуть-чуть наложил ее на серую. – Стираем из вашей памяти воспоминания о смерти. Вы спокойно живете своей жизнью, как будто ничего не произошло, - он провел рукой линию в воздухе, как бы показывая непрерывность процесса. – И главное – живете, как хотите, как вам нравится. Вы сами все решаете.

Менеджер откинулся в кресле, довольный и невозмутимый.

Джаред потрясенно спросил:
- А если…если вы ошибетесь? Что, если сон превратится в кошмар? Как быть тогда? – он вдруг почувствовал, что маска, раньше казавшаяся продолжением его лица, теперь мешала, давила, не давала дышать. Ее хотелось сорвать, но Джаред постарался успокоиться.

Менеджер согласно кивнул:
- Подсознание всегда может сыграть злую шутку. Но мы просчитываем такой риск, мы же серьезная компания! Технология виртуальной реальности сделала гигантский скачок. И у нас есть отдел техподдержки, специально для случаев, вышедших из-под контроля. Слушайте, - вдруг добавил он каким-то интимным голосом и чуть наклонился вперед: - Подписать пункт четырнадцать все равно, что подписаться на рай. Трудно поверить? Но над Жюлем Верном тоже смеялись, - он голосом выделил последнюю фразу.

Джаред вздрогнул. Это были его слова, сказанные в приемной несколько минут назад. Джаред смотрел на менеджера, а тот хитро подмигнул ему. Не в силах больше выносить этот странный разговор, Джаред вскочил и вышел из кабинета.

- Извините, - торопливо пробормотал доктор, выбегая следом.

Джаред быстро шел по коридору, натыкаясь на людей. Охранник возле лифта удержал его за руку:
- Эй, ты куда так спешишь, Падалеки?
- В туалет, - Джаред резко вырвал руку и пошел дальше.
- Я с ним, все нормально. Просто ему нехорошо, - доктор подбежал и кивнул охраннику, устремляясь вслед за Джаредом, который удалялся быстрыми шагами.
Войдя в туалет и закрыв за собой дверь, доктор увидел, что Джаред взволнованно ходит по тесному помещению туда-сюда.
- Джаред, пожалуйста, успокойся!
- Это сон! Это единственное объяснение! – Джаред тяжело дышал.
- Но то, что сказал этот человек, невозможно! – доктор развел руками.
- В двадцатом веке – да, но не в тридцатом, например! – перебил его Джаред.
Доктор успокаивающе погладил его по плечу:
- Да, конечно, но сейчас только двадцатый первый век!
- Это только кажется! Я заплатил, чтобы так казалось!
Доктор резко развернул парня к себе и прокричал в лицо:
- Если это сон, то я откуда здесь? Если это сон, то, значит, я не существую!
- Я вас выдумал, - прошептал Джаред, качая головой.
- Нет! – доктор потряс его за плечи. – Джаред, я настоящий!
- Откуда мне знать? – кричал Джаред.

- Ты что, не можешь отличить сон от реальности? Скажи мне, это сон? Сон?– Доктор сильно толкнул Джареда, и тот впечатался в кафельную стену, но не сделал попыток ударить в ответ, а лишь сжался. – Джаред, я больше не буду заниматься твоим делом!

Джаред отчаянно замотал головой:
- Нет никакого дела! Я никого не убивал, это просто кошмар!

- Джаред, поверь мне, это не сон!

- Они неправильно поняли, - Джаред обессилено прислонился к стене.

- Кто они?

- Не знаю, но они перепутали Тома с Дженсеном! И я вижу не свое лицо!

Доктор снова потряс его за плечи:
- Я устал это слушать. У тебя нормальное лицо! Ты ведешь себя, как ребенок, прячешься за этой маской. Давай, сними ее!

Джаред отвернулся от него:
- Я не хочу себя видеть.

- Плевать. Зато я хочу тебя видеть!

- Вы не понимаете! Важно только то, что я вижу! Это мой сон!

Доктор почти прорычал:
- Скажешь это еще раз – я тебя запру в психушку. Покажи мне свое лицо. Сейчас же, - приказал он, не сводя глаз с Джареда. – Ты мой должник.

Джаред постоял, не говоря ни слова, а потом нерешительно стянул маску.

- Джаред, - тихо произнес доктор, - посмотри в зеркало и скажи мне, как ты выглядишь.

Джаред с опаской повернулся. Из зеркала на него по-прежнему смотрел монстр.
- Боже, - застонал Джаред. Сил оставалось все меньше. Когда же это все кончится?

То, что сказал доктор, прозвучало странно:
- Почему ты так говоришь? Ты прекрасно выглядишь! Ты продолжаешь видеть то, чего нет.

- Я чудовище, - опустил голову Джаред.

- О чем ты говоришь? Любой бы мечтал иметь такое лицо! – доктор хлопнул его по плечу, восхищенно глядя. – Ты нормально выглядишь! И не просто нормально – ты красавец! – продолжал доктор.

Но в зеркале был только урод. Джаред схватился за голову, не желая больше слушать этот бред.
- Нет! Нет! – он бессильно съехал по стене вниз.

- Послушай, Джаред, у анорексичек тоже так бывает – им все время кажется, что они толстые. Может, и у тебя так? – доктор присел рядом и тронул его за руку.

- Нет! – Джаред вскочил, оттолкнув мужчину, и выбежал из туалета. Он бежал по коридору и кричал: - Я хочу проснуться! Я хочу проснуться!


Люди в испуге шарахались от него, позади что-то кричал доктор, но Джаред бежал, бежал, будто за ним гналось чудовище из зеркала. К нему уже бежал охранник, хватая, скручивая, но Джаред вывернулся, толкнув его, тот упал. Подбежав к лифту, Джаред быстро заскочил туда, услышав, как доктор кричал: «Не стреляйте!».
Двери открылись, и Джаред вышел на первом этаже. Не обращая ни на кого внимания, он быстро пошел к выходу. Охранник, который остался за рулем, теперь стоял возле стойки администратора. Он увидел удаляющегося Джареда и побежал к нему. Джаред ударил его, где-то рядом послышались женские крики. Схватив пистолет, выпавший у охранника из рук, Джаред выстрелил в воздух. Мужчина, входивший в здание, испуганно шарахнулся в сторону. Снова где-то закричала женщина. Джаред вышел через стеклянные двери на залитую солнцем площадь, сжимая в руке пистолет. К нему бросился какой-то тип в форме, видимо, из охраны здания:
- Стоять!
Джаред повернулся и выстрелил в него. Мужчина упал, хватаясь за грудь. Люди вокруг начали испуганно жаться к стенам, прятаться за автомобили. Джареду стало все равно. Он, сжимая в руке пистолет, пошел прямо к лежащему мужчине и стал всаживать в него пулю за пулей, повторяя, как заведенный: «Это сон! Это сон!». Люди вокруг кричали и бежали, пригибаясь, как при бомбежке. А тело дергалось от выстрелов, и кровь брызнула фонтаном из простреленного горла.
Вскоре на площади почти никого не осталось. Из-под убитого охранника растекалась бордовая лужа. Вдруг из здания выбежало трое мужчин с пистолетами в руках:
- Стоять! Бросьте оружие! – охрана кричала, направляя на Джареда пистолеты.
Тот пошел прямо на них. «Я хочу проснуться. Я хочу проснуться».
Из дверей выбежал доктор с криками «не стреляйте», а Джаред направил свой пистолет прямо на охрану. Потом все смешалось, выстрелы, тела, звуки. И померкло.



Он очнулся от того, что невыносимо жгло лицо. С трудом разлепив веки, Джаред снова зажмурился – яркое солнце просто выжигало глаза. Сверху навалился доктор.

- Антонио, - позвал Джаред, впервые назвав его по имени. Тот застонал и пошевелился. – Антонио!
- Что? – тихо ответил доктор.
- Вы давите на меня, вставайте.
- Мне лучше не двигаться. Меня ранили в спину.
- Откуда вы знаете?
- Ну… - доктор потрогал рукой спину и изумленно посмотрел на Джареда, - потому что… - Он встал, ощупывая себя. Потом Антонио удивленно огляделся – площадь была пуста. Ни людей, ни убитых тел. Только пустота и яркое солнце. Доктор пробежал несколько метров. – Что происходит? Я не понимаю!

Джаред встал. Он ощущал такую пустоту внутри себя, будто все выжгли огнем.
- Я же сказал, что это сон.
- Заткнись! – заорал доктор, хватаясь за голову. – Это, наверное, один из розыгрышей, тех, про скрытую камеру! Эй, вы отлично сработали, но, может, хватит уже?
Джаред вдруг поднял голову, всматриваясь в невообразимую высоту.
- Я кого-то вижу, там, на крыше.
Антонио задрал голову:
- Там никого нет.
Джаред направился к дверям.
- Ты куда? – окрикнул его доктор.
Остановившись, Джаред на удивление спокойно сказал:
- Пойдем, Антонио. Ни о чем не думай, тогда не сойдешь с ума. Пойдем.

Когда они поднялись на крышу, там стоял он. Мужчина, которого Джаред неоднократно видел. На экране. В баре. И который, без сомнения, играл какую-то очень важную роль в жизни Джареда, только вот сам Джаред не понимал, какую именно. Облокотившись на бетонное ограждение, мужчина произнес:
- Привет, Джаред. Пожалуй, мне пора представиться. Я Серж Деруа, глава компании L.E. Мы встречались с тобой, - он сделал паузу, - сто пятьдесят лет назад.

- Что? – ошеломленно крикнул Антонио, подходя ближе. – Мир сошел с ума?

Деруа невозмутимо ответил:
- Никакого мира нет. Все в голове у этого джентльмена, - Серж кивнул на Джареда, который стоял, не говоря ни слова. – Включая вас и меня.

- Ну конечно! – Антонио раздраженно замахал руками, - сейчас я вот вас скину с крыши, посмотрим, есть мир или нет.

- Попробуйте, - рассмеялся Деруа, - они заставят вас исчезнуть, как и всех остальных.

- Кто они, позвольте спросить?

- Компания. Они знают все – о чем мы сейчас разговариваем, что творится у Джареда в голове и о чем он думает.
Антонио нервно рассмеялся:
- Если они могут заставить меня исчезнуть, почему же они этого не сделают? – он дернул на себе рубашку.

- Это было бы виртуально некорректно, - спокойно объяснил Деруа, - вы только что спасли ему жизнь.

- Виртуально некорректно? Вы меня за идиота держите! – кричал Антонио, размахивая руками. Джаред стоял, молча слушая.

- Нет, совсем наоборот, - Серж сделал успокаивающий жест, - вы очень нужный для Джареда персонаж.

- Персонаж? – переспросил доктор. – Да пошел ты! – С этими словами он побежал к лестнице, откуда они пришли с Джаредом.

- Куда вы? – удивленно окликнул Деруа.

- Поищу кого-нибудь, кто объяснит мне все. – Антонио стал спускаться.

Серж пожал плечами, переводя взгляд на Джареда. Тот тихо спросил:
- Почему вы не разбудили меня раньше?

Деруа развел руками:
- Это было сложно. Теоретически ты не должен знать, что спишь.

- Как давно?

- Помнишь дискотеку? Тот вечер, когда ты заснул на тротуаре, был выбран для склейки.

Джаред помнил. Он помнил, ведь тогда Дженсен ясно дал понять, что не хочет его больше видеть. Он помнил. Потому что в тот вечер он хотел умереть. Жизнь без Дженсена была невыносимой. Невозможной. Ненастоящей.
- Какой склейки? – Джаред уже начал понимать.
- Склейки между твоей настоящей жизнью и виртуальной. Сто пятьдесят лет, которых ты не заметил, потому что умер и был заморожен. Когда ты проснулся, все было виртуальным. Мы стерли из твоей памяти то, что было на самом деле.
- А что было?
- Ты больше никогда не встречался с Дженсеном. А врачи так и не смогли восстановить твое лицо. Ты проснулся на улице с тяжелейшим похмельем. Ты месяцами не вылезал из дома. Однажды ты узнал о нашем существовании. Ты пришел в офис, подписал контракт, а затем…ты покончил с жизнью. Выпив таблетки.
- И я за это заплатил? Я заплатил, чтобы Том вернулся вместо моего Дженсена? Чтобы выглядеть чудовищем? – Джаред стал медленно подходить к Деруа. – Я заплатил за этот кошмар?

Деруа пожал плечами:
- Ты заплатил, чтобы жить, как хочешь. Мы только предоставляем оборудование и персонажей. Ты сам создал свой ад, а я ведь пытался предупредить тебя в том баре. Я сказал, что все зависит от тебя – стоит тебе лишь захотеть!

Джаред печально усмехнулся:
- Мне просто надо захотеть…Что ж, хочу, чтобы Антонио вернулся.

Вдруг раздался голос Антонио, который поднимался по лестнице:
- Там никого нет! Не могли же они заставить исчезнуть всех людей! – Он беспомощно разводил руками.
Джаред посмотрел на Деруа. Взгляд того как бы говорил «вот видишь».

- Ты пережил свои страхи, Джаред. Можем попробовать еще раз. Сделать твою жизнь чудесным сном, с деньгами, прекрасной внешностью. С Дженсеном. Или с любым другим парнем или девушкой. Тебе просто надо попросить.
Джаред отрицательно покачал головой:
- Я больше не хочу спать.

- Это не сон! – Антонио подбежал к Джареду и потряс за плечи. – Это реальность, а Деруа – шарлатан. Давай спустимся вниз и поищем кого-нибудь.

Серж только загадочно усмехался.
- Не обращай внимания, Джаред. Для него логично так себя вести, но он ничего не чувствует.

Антонио закричал:
- Я не чувствую? Я? Да что ты несешь!

Деруа улыбался:
- Он не настоящий, Джаред.

Антонио стал отходить назад, продолжая повторять, и его голос прерывался рыданиями:
- Я настоящий! У меня жена и две дочери!

- Его личность спроектирована, чтобы он говорил все это, - Деруа оставался невозмутимым и спокойным.
Антонио обессилено опустился на цементный пол, продолжая что-то бормотать.

Деруа повернулся к Джареду, который смотрел вниз, где все казалось маленьким и игрушечным.

- Джаред, мы можем предложить тебе еще одну возможность. Сейчас 2 142 год, если ты не хочешь больше находиться в виртуальном сне, то, пожалуйста – живи в реальности. Хирургия сейчас творит чудеса. Выбирай!

-Жить в будущем? И как же мне проснуться?

- А как бы ты проснулся после самого страшного кошмара? – и Деруа кивнул Джареду на край крыши.
Медленно приблизившись, Джаред замер.

- Джаред, не делай этого! Это все подстроено, твои партнеры хотят, чтобы ты покончил с собой!

- Он уже сделал это, - перебил Деруа. – Это лишь простая формальность.

Тяжело задышав, Джаред спросил:
- Значит, моя жизнь…та…ее не вернуть? Где Дженсен?

Деруа помолчал, а потом ответил:
- Джаред, прошло сто пятьдесят лет. Я думаю, ты понимаешь все сам. Так что ты выбрал? Останешься в реальности или вернешься в свой сон?

- А там будет Дженсен?

- Там будет все, что ты захочешь. Только пожелай.

- Мне не нужна реальность. Оставьте меня в моем сне. С ним.

- Тогда вперед!

Джаред подошел к краю небоскреба. Солнце ярко сияло, и все казалось таким реальным. Но чего стоит весь этот мир, если в нем нет Дженсена?

Бездна манила, и Джаред шагнул в ее ласковые объятия.


Конец



Сказали спасибо: 58

Чтобы оставить отзыв, зарегистрируйтесь, пожалуйста!

Отзывов нет.
Логин:

Пароль:

 запомнить
Регистрация
Забыли пароль?

Поиск
 по автору
 по названию




Авторы: ~ = 1 8 A b c d E F g h I J k L m n o P R S T v W y а Б В Г Д Е Ж И К м Н О п С Т Ф Х Ч Ш Ю

Фанфики: & ( . « 1 2 3 4 5 A B C D F G H I J L M N O P R S T U W Y А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

наши друзья
Зарегистрировано авторов 1408